Nova espécie de dinossauro descoberta na Ilha de Wight

Robin Ward, um caçador regular de fósseis de Stratford-upon-Avon, estava com a sua família visitando a Ilha de Wight quando fizeram a sua descoberta. Ele disse: “A alegria de encontrar os ossos que descobrimos foi absolutamente fantástica. Achei que eles eram especiais e os levei comigo quando visitamos o Museu da Ilha dos Dinossauros”. Eles souberam imediatamente que estes eram algo raro e perguntaram se poderíamos doá-los ao museu para serem totalmente pesquisados”

James Lockyer, de Spalding, Lincolnshire também estava visitando a Ilha quando encontrou outro dos ossos. Também é um caçador regular de fósseis, disse ele: “Parecia diferente das vértebras de répteis marinhos que encontrei no passado. Eu estava procurando um lugar em Shanklin e me disseram e leram que eu não encontraria muito lá. No entanto, sempre me certifico de procurar nas áreas que outros não procuram, e nesta ocasião valeu a pena”

Paul Farrell, de Ryde, Ilha de Wight, acrescentou: “Eu estava caminhando ao longo da praia, chutando pedras e me deparei com o que parecia ser um osso de um dinossauro. Fiquei realmente chocado ao descobrir que poderia ser uma nova espécie”

Após estudar as quatro vértebras, paleontólogos da Universidade de Southampton confirmaram que os ossos provavelmente pertencem a um gênero de dinossauro anteriormente desconhecido pela ciência. Seus achados serão publicados na revista Papers in Palaeontology, em um artigo co-autorizado por aqueles que descobriram os fósseis.

Chris Barker, estudante de doutorado da universidade que liderou o estudo, disse: “Ficámos impressionados com o quão oco era este animal – está cheio de espaços aéreos. Partes do seu esqueleto devem ter sido bastante delicadas.

“O registro de dinossauros theropod desde o ‘meio’ período Cretáceo na Europa não é tão grande assim, então tem sido realmente emocionante poder aumentar nossa compreensão da diversidade das espécies de dinossauros desta época.

“Normalmente não se encontram dinossauros nos depósitos de Shanklin, pois eles foram depositados em um habitat marinho. É muito mais provável que encontre ostras fósseis ou madeira à deriva, por isso este é um achado raro”

É provável que o Vectaerovenator tenha vivido numa área a norte de onde foram encontrados os seus restos, tendo a carcaça sido arrastada para o mar raso nas proximidades.

Silhouette mostrando as posições dos ossos (Crédito: Darren Naish)

Chris Barker acrescentou: “Embora tenhamos material suficiente para poder determinar o tipo geral de dinossauro, o ideal seria encontrar mais para refinar a nossa análise. Estamos muito gratos pela doação destes fósseis à ciência e pelo importante papel que a ciência cidadã pode desempenhar na paleontologia”

A Ilha de Wight é conhecida como um dos principais locais de permanência de dinossauros na Europa, e os novos fósseis Vectaerovenator serão agora expostos no Museu da Ilha dos Dinossauros em Sandown, que abriga uma coleção de importância internacional.

Curador do Museu, Dr Martin Munt, disse: “Esta notável descoberta de fósseis conectados por três indivíduos e grupos diferentes irá acrescentar à extensa coleção que temos e é ótimo que agora podemos confirmar o seu significado e colocá-los em exposição para que o público se maravilhe com.

“Continuamos a realizar visitas públicas de campo do museu e incentivaria qualquer um que encontre fósseis incomuns a trazê-los para que possamos dar uma olhada mais de perto. No entanto, os caçadores de fósseis devem lembrar-se de se cingir à costa e evitar aproximar-se das falésias, que estão entre as mais instáveis da ilha”, disse o vereador John Hobart, membro do gabinete do Conselho de Wight para o meio ambiente e herança: “Esta é mais uma fantástica descoberta fóssil na ilha que ilumina o nosso passado pré-histórico – tanto mais que se trata de uma espécie totalmente nova. A partir de quarta-feira, 12 de agosto, na galeria principal do museu, será exibido um novo achado, com uma exposição explicando o novo achado”. Devido às restrições do Covid-19, é necessário reservar com antecedência para os visitantes do museu, ligando para (01983) 404344.

O artigo “Um terópode altamente pneumático ‘mid Cretaceous’ do British Lower Greensand” de Chris Barker e aqueles que descobriram os fósseis será publicado em Papers in Palaeontology. Os autores e a Universidade de Southampton fizeram suas descobertas ‘open access’.

Saiba mais sobre as descobertas e estudos dos ossos de dinossauros no vídeo abaixo.

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