O boicote dos autocarros Montgomery e as mulheres que o tornaram possível

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“As pessoas conhecem a Rosa Parks. As pessoas sabem sobre Martin Luther King Jr. – e devem saber. E sabem que foi o boicote aos autocarros de Montgomery que desencadeou um certo tipo de movimento de direitos civis sulistas”, diz Ula Taylor, uma professora do Departamento de Estudos Afro-Americanos da UC Berkeley. Mas, o que eles talvez não saibam, diz ela, é que foi realmente o esforço de organização dos bastidores pelo Conselho Político das Mulheres, liderado por Jo Ann Robinson, que fez o boicote ter sucesso.

“Mesmo que estas mulheres não estivessem no centro das atenções, elas estavam engajadas em uma forma de liderança”, diz Taylor. “Mas porque vivemos num país em uma cultura onde muitas vezes identificamos a liderança como uma cabeça falante, não entendemos todo o pensamento que está por trás de muitas das idéias que a cabeça falante está até articulando”

(Um episódio de podcast com esta entrevista com Taylor foi originalmente publicado no Berkeley News em 2018. Esta é uma nova versão que foi reescrita e remixada.”

O boicote de ônibus em Montgomery, Alabama, que começou em dezembro de 1955 e durou mais de um ano, foi uma campanha de protesto contra a política de segregação racial no sistema de trânsito público. Durante o boicote, motoristas voluntários deram boleias aos futuros passageiros dos autocarros. (Foto tirada em 1956 por Dan Weiner; copyright John Broderick)

Leia uma transcrição do episódio #64 do Fiat Vox: “O boicote aos autocarros de Montgomery e as mulheres que o tornaram possível”:

Ula Taylor: As pessoas sabem sobre Rosa Parks. As pessoas sabem sobre Martin Luther King Jr. – e devem saber. E sabem que foi o boicote ao autocarro Montgomery que desencadeou um certo tipo de movimento de direitos civis sulistas: Ula Taylor é professora no Departamento de Estudos Afro-Americanos da UC Berkeley, onde está no corpo docente desde 1992. Em uma de suas aulas, ela ensina aos alunos sobre o boicote de ônibus de 1955 em Montgomery, Alabama.

Ula Taylor: Eu os fiz ler este livro escrito por Jo Ann Robinson, que foi uma das principais organizadoras do boicote de ônibus de Montgomery, e os apresentei a um grupo de mulheres chamado Conselho Político das Mulheres.

Como presidente do Conselho Político Feminino, Jo Ann Robinson foi uma líder na organização do boicote aos autocarros de Montgomery de 1955-56. (Foto de uso justo via Wikimedia Commons)

Narração: Nas memórias de Robinson de 1987, The Montgomery Bus Boycott and the Women who Started It, Robinson escreve sobre como foi na verdade um grupo de mulheres – o Conselho Político das Mulheres, do qual ela foi presidente – que tornou possível o boicote de 382 dias que mudou o curso do movimento dos direitos civis nos Estados Unidos.

Este é o Fiat Vox, um podcast de Berkeley News. Eu sou Anne Brice.

Narração: O boicote do autocarro foi oficialmente chamado em 5 de Dezembro de 1955, quatro dias depois de Rosa Parks se recusar a ceder o seu lugar a um passageiro branco. Martin Luther King Jr. emergiu como o líder do boicote de frente para o público.

Narração: Mas a principal razão do boicote ter sido bem sucedido, diz Taylor, foi devido ao esforço de organização do Conselho Político das Mulheres.

Ula Taylor: Mantiveram uma crítica de todas as formas horríveis que os negros eram forçados a andar de autocarro. Eles escreveram cartas para a empresa de autocarros. Eles escreveram cartas ao prefeito, basicamente dizendo que precisava haver uma maneira mais humana de andar de ônibus.

Estamos falando de pelo menos mais de 200 mulheres negras no Conselho Político de Mulheres em Montgomery, Alabama. E estas eram mulheres negras “profissionais”. Muitas delas trabalhavam nas faculdades historicamente negras. Muitas delas eram professoras locais. Muitas delas tinham sido formalmente educadas nas faculdades historicamente negras.

Sim, Martin Luther King Jr. era um líder incrível e carismático para todos nós, mas foi por causa do Conselho Político Feminino que lhe deu uma âncora e uma base para ele chegar à proeminência.

Durante o boicote, muitos autocarros na estrada tinham poucos passageiros. (Foto tirada em 1956 por Dan Weiner; copyright John Broderick)

Narração: Taylor diz que em quase todos os movimentos políticos da história, houve mulheres ao fundo, fazendo o trabalho que as posicionou fora dos holofotes. E que houve diferentes razões para isso ao longo do tempo.

Ula Taylor: Então, por exemplo, durante os anos 60, temos um certo tipo de apelo para uma representação nacionalista negra da masculinidade e da feminilidade. Foi durante este período que muitas destas organizações estão reagindo ao Relatório Moynihan que a escravidão emasculou os homens negros e criou uma “mulher masculina”

Narração: O Relatório Moynihan de 1965, oficialmente chamado “A Família Negra”: O Caso da Ação Nacional”, foi um relatório controverso escrito pelo Secretário Assistente do Trabalho Daniel Patrick Moynihan e sua equipe como forma de persuadir os funcionários da Casa Branca que a legislação dos direitos civis por si só não produziria igualdade racial.

Concluiu que a “deterioração da estrutura da sociedade negra é a deterioração da família negra” e argumentou que a estrutura matriarcal da cultura negra enfraqueceu a capacidade dos homens negros de funcionar como figuras de autoridade.

Ula Taylor é professora no Departamento de Estudos Afro-Americanos. Ela ensina a seus alunos que o boicote aos ônibus de Montgomery foi um sucesso, em grande parte, devido ao esforço de organização do Conselho Político das Mulheres. (Foto UC Berkeley)

Ula Taylor: E assim, houve toda esta ideia de que homens e mulheres negros foram levados fora das suas normas específicas de género por causa da escravatura. E agora, vamos reverter isso, centrando a masculinidade negra. E vemos isso em grande parte com homens negros sendo a liderança visual de movimentos.

Eventualmente, isso vai rachar quando vemos mulheres negras resistindo a certos tipos de noções masculinas de liderança e patriarcado, mas isso ajuda a entender porque certas organizações estavam comprometidas com idéias patriarcais sobre liderança. E como, em muitos aspectos, está em conversa com o Relatório Moynihan. Está em conversas com discussões sobre a crise da família negra. E assim, todas essas coisas moldam como há um certo tipo de liderança masculina e feminina.

Narração: Ella Baker foi uma mulher que resistiu a noções patriarcais de liderança. Uma ativista de direitos civis e humanos cuja carreira se estendeu por mais de cinco décadas, Baker esteve entre os fundadores da Conferência de Liderança Cristã do Sul de Martin Luther King Jr. e ajudou a lançar o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta.
Aqui fala Baker em um comício de solidariedade de 1974 em Porto Rico:

Narração: Taylor diz que Baker defendeu a liderança do grupo em vez de depender de apenas uma pessoa para levar uma causa inteira.

Ula Taylor: Ela foi uma ativista incrível que entendeu que se você colocar todas as suas esperanças em um messias, quando essa pessoa se for, então o que acontece com o movimento? Então, ela realmente martelou em casa a importância da liderança centrada no grupo – que você tem que ver o líder em si mesmo no seu grupo, ao invés de confiar em qualquer pessoa fora de si.

Rosa Parks recebe impressões digitais depois de ter sido preso em fevereiro de 1956, durante o boicote do ônibus. O boicote terminou e os ônibus foram integrados em 21 de dezembro de 1956, depois que a Suprema Corte dos EUA decidiu que as leis de segregação de ônibus de Montgomery eram inconstitucionais. (Foto da Associated Press via Wikimedia Commons)

Ula Taylor: Acho importante entender que existem diferentes maneiras de ser um líder. E o Conselho Político das Mulheres funcionou basicamente como a âncora do boicote aos autocarros de Montgomery. Portanto, mesmo que essas mulheres não estivessem no centro das atenções, elas estavam envolvidas numa forma de liderança. Mas como vivemos num país numa cultura onde muitas vezes identificamos a liderança como uma cabeça falante, não entendemos todo o pensamento que está por trás de muitas das idéias que a cabeça falante está até articulando.

Narração: Taylor diz que encoraja os seus alunos a serem voluntários – para criar padrões de compromisso que os sigam ao longo das suas vidas.

Ula Taylor: Eles têm as habilidades e o conjunto de ferramentas críticas para lidar com todas essas múltiplas crises que estão acontecendo na América: sem-teto, gentrificação, dependência de drogas, racismo, a crise neoliberal ou a universidade neoliberal. É com isto que eles lidam.

Têm de compreender que podem acabar com a crise. Pode não acontecer da noite para o dia, mas eles têm que entender que têm um conjunto de habilidades, eles têm acesso a recursos que talvez nem imaginem. Eu acho que é importante criar um padrão para se engajar em alguma capacidade – sentir que você está fazendo algo para criar o mundo em que você quer viver, que você quer que seus filhos vivam e seus netos vivam.

Narração: A hora é agora, diz Taylor. Não podemos esperar que mais ninguém o faça por nós.

Para Berkeley News, eu sou Anne Brice.

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