Qual é o significado da grinalda de Advento?

Q: Minha esposa e eu temos filhos pequenos. Gostaríamos de começar a tradição de ter a nossa própria grinalda de Advento. Você poderia nos dar uma pequena explicação sobre esta tradição e o que devemos fazer em família? – Um leitor em Wisconsin

A: A grinalda de Advento é parte de nossa longa tradição católica. “Respostas diretas” tem o prazer de abordar esta questão, como no passado, mas com algumas novas informações. Além disso, as famílias, especialmente aquelas com crianças pequenas, podem incorporar a iluminação e as orações da grinalda de Advento como uma forma de manter o foco no verdadeiro significado tanto do Advento como do Natal. À luz da carta pastoral do Bispo Paul S. Loverde, “Ide em frente com os corações em chamas”, esta tradição do Advento oferece um modo simples para que os pais evangelizem seus filhos sobre o Natal.

As origens reais são incertas. Há evidências de povos germânicos pré-cristãos usando coroas com velas acesas durante os dias frios e escuros de dezembro como um sinal de esperança nos dias quentes e prolongados de primavera. Na Escandinávia, durante o inverno, velas acesas foram colocadas ao redor de uma roda, e orações foram oferecidas ao deus da luz para voltar “a roda da terra” em direção ao sol para prolongar os dias e restaurar o calor. Na Idade Média, os cristãos tinham adaptado esta tradição e utilizado as grinaldas do Advento como parte da sua preparação espiritual para o Natal. Afinal, Cristo é “a Luz que veio ao mundo” para dissipar as trevas do pecado e para irradiar a verdade e o amor de Deus (cf. Jo 3,19-21).

O simbolismo da grinalda de Advento é belo. A grinalda é feita de várias sempre-verdes, significando vida contínua, eterna. Mesmo estas sempre-verdes têm um significado tradicional, que pode ser adaptado à nossa fé. O louro significa vitória sobre a perseguição e o sofrimento; pinheiro, azevinho e teixo: imortalidade; e cedro: força e cura. O azevinho também tem um simbolismo cristão especial: As folhas espinhosas lembram-nos a coroa de espinhos e as bagas vermelhas, o sangue do Nosso Salvador. Uma lenda inglesa sugere que a cruz foi feita de azevinho. O círculo da coroa, que não tem princípio nem fim, simboliza a eternidade de Deus, a imortalidade da alma e a vida eterna oferecida por Cristo. Quaisquer pinhas, nozes ou sementes usadas para decorar a coroa também simbolizam a vida e a ressurreição. Tudo junto, a coroa de sempre-vivas retrata a imortalidade de nossa alma e a nova vida eterna prometida a nós por Cristo, a palavra eterna do Pai, que entrou em nosso mundo tornando-se verdadeiro homem e que foi vitorioso sobre o pecado e a morte através de Sua própria paixão, morte e Ressurreição.

As quatro velas representam as quatro semanas do Advento. Enquanto o número de semanas e dias de preparação para o Advento variou nos primeiros séculos da igreja, São Gregório VII (d.1095) fixou o número de domingos do Advento em quatro, com o primeiro domingo marcando o início do ano litúrgico.

Três velas são roxas, e uma é rosa. As velas roxas simbolizam a oração, a penitência, os sacrifícios preparatórios e as boas obras empreendidas neste tempo. A vela rosa é acesa no terceiro domingo, domingo de Gaudete, quando o sacerdote também usa vestes de rosas na Missa. O domingo de gaudete é o domingo da alegria, porque os fiéis chegaram a meio do Advento, quando a sua preparação já está meio acabada e estão perto do Natal. A iluminação progressiva das velas simboliza a expectativa e a esperança em torno da primeira vinda do Senhor ao mundo e a antecipação da sua segunda vinda para julgar os vivos e os mortos.

A luz significa novamente Cristo, a Luz do mundo. Algumas adaptações dos dias modernos incluem uma vela branca colocada no meio da coroa de flores, que representa Cristo e é acesa na noite de Natal. Outra tradição é substituir as velas coloridas por quatro velas brancas, que serão acesas durante a época do Natal.

Na prática familiar, a coroa de Advento é acesa mais apropriadamente na hora do jantar, após a bênção da comida. Um serviço tradicional de oração com a grinalda de Advento procede da seguinte maneira: No primeiro domingo do Advento, o pai da família abençoa a grinalda, orando: “Ó Deus, por cuja palavra todas as coisas são santificadas, derrama a Tua bênção sobre esta grinalda, e concede que nós, que a usamos, preparemos os nossos corações para a vinda de Cristo e recebamos de Ti abundantes graças, que vives e reinas para sempre. Amém.” Ele então ora em cada um dos dias da primeira semana do Advento: “Ó Senhor, desperta o Teu poder, nós Te imploramos, e vem, para que pela Tua proteção mereçamos ser salvos dos perigos ameaçadores dos nossos pecados e salvos pela Tua libertação, Que vive e reina para sempre. Amém.” A criança mais nova acende então uma vela púrpura.

Durante a segunda semana do Advento, o pai reza: “Ó Senhor, despertai os nossos corações para que nos preparemos para o Vosso Filho unigénito, para que através da Sua vinda sejamos dignos de Vos servir com mentes puras, Que vive e reina para sempre. Amém.” A criança mais velha acende a vela púrpura da primeira semana mais uma vela púrpura.

Durante a terceira semana do Advento, o pai reza: “Ó Senhor, nós Te imploramos, inclina o Teu ouvido às nossas orações e ilumina as trevas da nossa mente pela graça da Tua visitação, que vive e reina para sempre. Amém.” A mãe então acende as duas velas roxas acesas anteriormente mais a vela da rosa.

Finalmente, o pai reza durante a quarta semana do Advento: “Ó Senhor, desperta Teu poder, nós Te pedimos, e vem; e com grande poder nos ajuda, para que com a ajuda de Tua graça, Teu misericordioso perdão possa apressar o que nossos pecados impedem, Quem vive e reina para sempre. Amém.” O pai acende então todas as velas da coroa de flores. É claro que este serviço de oração pode ser adaptado às necessidades particulares de uma família.

Além destas orações formais, os pais podem também ler aos filhos as passagens curtas do anúncio de Maria (Semana 1), do anúncio de São José (Semana 2), da visitação (Semana 3) e do nascimento de Jesus (Semana 4). Uma família também poderia rezar a correspondente década do rosário.

Desde o Advento é um tempo para despertar e reacender a nossa fé no Senhor, a coroa de flores e as suas orações fornecem-nos uma forma de aumentar esta preparação especial para o Natal. Além disso, esta boa tradição nos ajuda a permanecer vigilantes em nossas casas e a não perder de vista o verdadeiro significado do Natal.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.