Quatro sinais de que a América é um ‘estado falido’ – aviso sobre o futuro dos EUA

26 de junho de 2020 18:46pm
A mudança segue-se a semanas de violentos confrontos entre manifestantes da Black Lives Matter e a polícia nos Estados Unidos.
Shannon Molloynews.com.au

Há gerações que os Estados Unidos são vistos por grande parte do mundo como um farol infalível de força e poder, graças às suas proezas económicas, militares e sociais.

Hoje em dia, o país está longe de ser dominante.

Em vez disso, a América está exibindo todos os indicadores-chave que os especialistas políticos usam para caracterizar um estado falido – o tipo de nação à beira do abismo que você poderia ter encontrado na era pós-soviética ou em regiões da África e do Oriente Médio devastadas pela guerra.

A noção de que a democracia funcional mais antiga do mundo poderia falhar foi, até recentemente, “impensável para todos menos para os críticos mais radicais”, diz George Rennie, especialista em política dos EUA e relações internacionais na Universidade de Melbourne.

Mas com base nas métricas mais comuns disponíveis para os cientistas políticos, há sinais claros de que a superpotência está em apuros, disse ele.

“Os EUA estão a ter um desempenho cada vez pior nos principais indicadores de fracasso do Estado – conflitos étnicos e de classe, recuos democráticos e institucionais, e outros indicadores socioeconómicos, incluindo os cuidados de saúde e a desigualdade”, escreveu Rennie num artigo para The Conversation.

“Está em crise – convulsionada por motins e protestos, impulsionada por um vírus que se afastou a galope dos encarregados de o supervisionar, e a caminho de uma eleição presidencial liderada por um homem que possivelmente dividiu a nação como nenhum outro antes dele.”

A PERFECT STORM

Se você for ao Google e digitar “América está falhando”, você receberá uma infinidade de peças de análise que remontam ao nascimento do mecanismo de busca.

“Já estivemos aqui antes”, diz a Dra. Gorana Grgic do Centro de Estudos dos Estados Unidos da Universidade de Sydney.

“Ao longo dos últimos meio século, houve estas ondas de debate sobre o declínio dos EUA, após a Guerra do Vietname, durante a turbulência económica do final dos anos 80 e início dos anos 90, após o 11 de Setembro, durante a Crise Financeira Global, por isso esta não é uma conversa nova”

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A América parece mais dividida do que nunca – sobre uma multiplicidade de questões. Foto: Fonte: AP: AP

É verdade que a América tem sido confrontada com sérios problemas relacionados com os indicadores de um estado falhado – mas talvez não todos ao mesmo tempo.

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“Estamos agora no meio de todas essas coisas acontecendo ao mesmo tempo”, disse o Dr. Grgic.

Mas décadas de inação na abordagem de falhas sistêmicas, particularmente em torno da desigualdade social, tem voltado para casa.

E essa desigualdade crescente entre grande parte da população americana acrescenta uma dinâmica diferente aos desafios que o país está enfrentando.

“É extremamente preocupante”, disse o Dr. Grgic.

“A desigualdade tem piorado por um tempo. Há uma discrepância crescente entre aqueles que têm e aqueles que não têm. Aqueles que têm estão acumulando riqueza a um ritmo muito maior. Não tem havido nenhum movimento positivo nessas frentes”

DOMINADO E DIVIDIDO

Conflito de classes e étnico é um dos maiores desafios para a parte “unida” dos Estados Unidos”, disse o Sr. Rennie.

Protestos contra a Matéria de Vidas Negras viram centenas de milhares de pessoas saírem às ruas, irritadas com a brutalidade policial contra afro-americanos.

Embora as manifestações tenham sido em resposta aos acontecimentos atuais, são mais provavelmente um sinal de um ponto de viragem de longo prazo, suportadas pelo agravamento da desigualdade e da pobreza, exacerbando as tensões raciais.

“A experiência de muitos negros americanos é reveladora”, disse o Sr. Rennie.

“Eles se sentem ‘criminalizados ao nascer’, e quando essa percepção atinge uma massa crítica entre uma população suficientemente grande, os estados fracassam.”

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Simplesmente, o generalizado recuo contra as restrições do coronavírus nos estados do sul, alguns dos quais apresentavam manifestantes armados invadindo edifícios do governo, também é mais do que uma desvantagem imediata.

É um sinal de que as populações de classe baixa e média, ainda se recuperando da devastação econômica da Crise Financeira Global, estão além do ponto de ruptura.

Antes da crise do coronavírus, a América havia atingido um recorde – baixo desemprego e sua economia continuava a crescer a um ritmo acelerado.

Mas como o Sr. Rennie salienta, grande parte dessa riqueza e prosperidade foi absorvida principalmente por aqueles no topo da montanha.

A distância entre ricos e pobres está a aumentar, a classe média americana está a diminuir e os primeiros 1% estão a esculpir uma fatia maior da tarte.

“Por exemplo, o salário dos CEOs passou de 20 vezes o salário médio dos trabalhadores em 1965 para 278 vezes o seu salário em 2018”, disse ele.

“Em termos reais, apenas os graduados universitários viram o seu salário aumentar como grupo desde 1979, e isto ocorre enquanto 21% das crianças americanas vivem na pobreza.

“Além disso, os resultados de saúde dos americanos são muito pobres em comparação com outros países da OCDE, apesar de terem os custos de saúde per capita mais elevados do mundo”.

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Americanos em San Diego protestam contra as medidas de bloqueio do coronavírus. Foto: Fonte: AFP: AFP

Embora todos os americanos mais pobres estejam “ficando relativamente mais pobres”, é uma questão que afeta desproporcionalmente os americanos negros, ele apontou.

E quando a raiva atinge uma massa crítica e as pessoas de cor desprotegidas recuam, como nas últimas semanas, ironicamente semeia mais divisão racial.

Os americanos brancos parecem “cada vez mais propensos a lutar contra as injustiças percebidas de outros grupos étnicos”, disse o Sr. Rennie.

“Eles fazem isso se colocando contra grupos politicamente e economicamente desfavorecidos, ao invés do sistema de poder que os mantém despossuídos”.

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INSTITUIÇÕES PARA BAIXO

Se a América fosse um painel de instrumentos para carros, haveria luzes piscando para alertar sobre a erosão das instituições democráticas críticas.

Esta é a opinião do Sr. Rennie, que acredita que a “separação da riqueza” está contribuindo para que a política seja menos representativa.

Análise realizada no ano passado constatou que o valor líquido médio tanto dos senadores quanto dos membros da Câmara dos Deputados era de $500.000. Isso é cinco vezes o valor médio das famílias nos EUA.

Existem 76 políticos federais com um valor líquido superior a $3 milhões.

O mais rico, Greg Gianforte, um congressista republicano de Montana, vale $135 milhões, enquanto o senador Mark Warner, um democrata representando a Virgínia, vale $90 milhões.

De acordo com o jornal RollCall, a riqueza coletiva dos políticos aumentou um quinto em dois anos, para $2,4 bilhões.

O Sr. Rennie disse que há evidências significativas de que “a maioria dos cidadãos não está sendo representada” pela democracia.

“A narrativa racial em preto e branco dos infortúnios da América perde um ponto importante, mas ainda mais conseqüente”, disse ele.

“Embora não haja dúvida de que os negros americanos estão sofrendo desproporcionalmente, uma maioria crescente está perdendo, independentemente da raça”.

A desigualdade econômica aumentou acentuadamente na América, ampliando o fosso entre ricos e pobres. Imagem: Fonte: Michael Nagle: Supplied

A capacidade dos governos de fazer as coisas também diminuiu significativamente.

No seu livro First-Class Passengers on a Sinking Ship, o autor Richard Lachmann, também professor na Universidade de Albany-SUNY, escreveu que o fracasso em várias áreas tem sido evidente há décadas.

“Os gastos com infra-estrutura estagnaram com o colapso de pontes, a ruptura de canos de água e esgoto e de barragens, o tráfego aéreo e rodoviário se tornaram cada vez mais rosnados, e os trens de passageiros em uma rede em contração para alcançar velocidades do início do século 20”, disse Lachmann.

“O desempenho dos estudantes nos níveis primário, secundário e universitário caiu das primeiras fileiras. Os estudantes americanos, que freqüentam cada vez mais escolas decrépitas, estão se saindo menos bem do que seus pares em países com níveis de renda ou gastos educacionais muito mais baixos.

“Os Estados Unidos gastam generosamente em dois setores, o da saúde e o militar, mas sua posição relativa em ambos os reinos vem caindo há décadas.”

Os americanos pagam mais por cuidados de saúde e medicina do que em qualquer outra parte do mundo, apesar de ir menos ao médico e passar menos dias no hospital, escreveu ele.

Os EUA ocupam a 34ª posição entre as nações na expectativa de vida. O sistema de saúde gasta mais de duas vezes em custos administrativos do que qualquer outra nação da OCDE.

Quando se trata do sucesso da outra busca mais cara do país – a defesa – Lachmann disse que a América foi única entre as potências dominantes no seu “fracasso repetido para atingir objectivos militares” nas últimas décadas.

“O exército americano tornou-se cada vez menos capaz de ganhar guerras, mesmo porque a sua vantagem em termos de gastos e na quantidade e sofisticação dos seus armamentos se alargou sobre os seus rivais actuais e potenciais a um nível sem precedentes na história mundial”

Uma pessoa sem abrigo coberta de cobertores para dormir quente na entrada de uma estação de metro perto da Casa Branca em Washington, DC. Foto: Fonte: AFP: AFP

Politização política também é pior do que nunca, disse o Dr. Grgic, embora tenha piorado constantemente por algum tempo.

Na “era dourada do bipartidarismo” em meados do século 20, não era incomum ver políticos cruzando as linhas partidárias. Esses dias estão praticamente acabados.

“Se você examinar os registros de votação no Congresso dos EUA, você realmente vê essa disciplina partidária e uma incapacidade de encontrar um meio-termo”, disse ela.

“Isso agora chegou a um ponto quase de viragem. Os dois partidos estão muito distantes um do outro porque falam em grande parte com constituintes diferentes.

“Chegou a um ponto de febre”. Mas não vem com o Donald Trump. As causas estiveram lá por muito tempo.”

FÁCIL DE BLAME TRUMP

Existirá provavelmente uma tentação entre muitos para imediatamente nivelar a culpa pelos males actuais da América no Presidente Donald Trump.

Mas o Dr. Grgic disse que “a história não começou em 2016” e os desafios que se colocam à nação são “sintomas de uma doença que está profundamente enraizada”.

Os complexos desafios da América não começaram em 2016 com a eleição de Donald Trump. Foto: Fonte: AFP: AFP

Cortes de impostos, reforma dos impostos corporativos e desregulamentação da indústria falharam em grande parte em melhorar os meios de vida dos americanos médios, disse o Dr. Grgic.

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“Isto é algo muito estrutural e que remonta a muito antes de Trump, muito antes de Obama, antes de Bush… não é novo mas está a piorar.

“O que estamos vendo agora, eu acho, é indicativo de décadas e décadas de enormes problemas que ainda não foram resolvidos”

A desigualdade racial também é agravada por sistemas que dificultam a saída da pobreza e a acumulação de riqueza.

O Sr. Rennie concordou que os sucessivos governos têm “provado ser incapazes de responder e ouvir os seus cidadãos”.

“A deterioração doméstica da maior superpotência nuclear e militar do mundo revelar-se-ia sem precedentes e assustadora para além da análise racional”, disse ele.

“O desafio agora é se a democracia contínua mais antiga do mundo pode estar à altura dos seus próprios ideais”.

O FIM DA AMÉRICA?

O fim dos Estados Unidos já foi previsto inúmeras vezes.

Mas há pouca dúvida de que a multidão de desafios complexos que o país enfrenta é maior do que tem sido em muito tempo, e está ocorrendo simultaneamente.

“O desafio agora também é diferente porque, por algum tempo, a distribuição do poder global tem se deslocado dos Estados Unidos – outros estados estão acumulando poder, seja econômico ou militarmente”, disse o Dr. Grgic.

“Mas o poder também está se deslocando dos estados-nação. Temos vários actores não estatais a acumular poder… indivíduos e corporações ricos, até mesmo organizações militantes”

Mas assumindo que o próximo grande actor a descer a escada – a China – vai tomar o manto como a grande superpotência mundial é talvez uma conclusão prematura, disse ela.

“Provavelmente para onde vamos, e é aqui que é diferente dos anos 70 e 80, é para um mundo cada vez mais fragmentado”.

A crise do coronavírus, que não mostra sinais de abrandamento, acrescentou aos muitos problemas da América. Foto: Fonte: AFP: AFP

Quando se trata de desafios em casa, o Dr. Grgic vê a recente agitação civil como um sinal positivo para o futuro e não negativo.

Aponta para um segmento da população que mostra “não faltar vontade e motivação para abordar algumas das questões, seja a desigualdade de renda ou as relações raciais, para impulsionar uma verdadeira mudança sistêmica”.

Diz que o destino da América deveria ser uma discussão “sobre o declínio relativo, não o declínio absoluto”.

“Quando alguém ouve o declínio, associa-o ao colapso – você sabe, ‘é isto’. Mas é preciso ter cuidado e distinguir entre relativo e absoluto”.

No final do dia, ela disse “ninguém tem uma bola de cristal”.

“Mas os EUA mostraram várias vezes que é capaz de saltar para trás”.

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