Quem eram os Zelotes no Novo Testamento?

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Um dos 12 discípulos de Jesus era conhecido como Simão o Zelote (Mateus 10:4; Marcos 3:18; Lucas 6:15; Atos 1:13). Quem eram os zelotas?
Os zelotas eram um movimento político entre os judeus que tentavam derrubar o governo romano ocupante. O termo zelotes vem da palavra grega zelotes que significa emulador ou seguidor zeloso.
O historiador judeu Josefo do primeiro século mencionou os zelotes como um movimento político judeu iniciado por Judas da Galileia e Zadok, o fariseu, no ano 6 d.C. Na maioria dos aspectos, eles estavam alinhados com os fariseus do período do Novo Testamento, mas ainda acreditavam que Deus deveria ser o líder da nação e não o governo romano. Como Josefo pessoalmente se opôs a esses zelotas, seu escrito os enfatizava de uma maneira muito negativa. Josefo também notou que Judas da Galiléia chamou os judeus de covardes se eles continuassem a pagar impostos a Roma.
Esta descrição dos zelotas deixou claro que eles se apegavam aos ensinamentos da Torá, mas ainda acreditavam que eles deveriam ser impostos através de ativismo e até mesmo de atos de violência. Esta crença mais tarde teria um papel importante na história de Israel que influenciaria os escritores do Novo Testamento.
Quando o culto imperial foi introduzido em Israel, os zelotas ajudaram a liderar uma revolta militar contra os romanos em 66 AD. Eles foram inicialmente bem sucedidos, mas os romanos mais tarde destruíram a cidade de Jerusalém e o templo em 70.
Alguns olharam para as atitudes e ações dos zelotas neste período e notaram suas semelhanças com os terroristas dos dias modernos. No entanto, este rótulo só é parcialmente correto, pois nem todos os zelotas eram violentos e o fato de que os zelotas estavam lutando para defender sua própria pátria e não outra nação.
Um entendimento dos zelotas, no entanto, ajuda a destacar a escolha de Simão, o Zelote, como um dos primeiros discípulos de Jesus. Muitos pensam no cobrador de impostos Mateus como a escolha mais impopular que Jesus fez por um discípulo. No entanto, no meio do ensino sobre ser um pacificador (Mateus 5:9) e falando de um reino que não é deste mundo, Simão o Zelota se viu aprendendo sobre uma visão de mundo que estava em contradição com seus prováveis desejos de derrubar seu governo de ocupação. Em vez disso, Jesus ensinou o importante papel do amor, mesmo amando os inimigos, como parte da vontade de Deus para nossas vidas.
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