Ratos Cervos adoráveis mas mortais

Por muito bonito que pareça ser, o rato veado (Peromyscus maniculatus) pode ser uma criatura muito mortífera. Como portador de hantavírus, uma doença muito grave que afecta os pulmões, este tipo de rato foi considerado responsável pela transmissão desta grave doença e causou três mortes no Parque Yosemite em 2012.

Características

É chamado de rato veado porque se assemelha a um veado muito pequeno. A parte superior do corpo do rato é cinzento a castanho-avermelhado, a sua barriga inferior e pernas são brancas, e a sua cauda tem duas cores: escura no topo e branca nos lados e na base.

Com olhos grandes e orelhas proeminentes, semelhantes a folhas, o rato veado é uma criatura enganosamente gira. Sua cabeça e corpo medem cerca de dois a três polegadas de comprimento, e sua cauda é tão longa quanto seu corpo.

Habitat Natural

Embora o rato veado prefira bosques e áreas rurais, ele também vai fazer sua casa em áreas urbanas e cidades. Ele pode viver em qualquer lugar onde encontre uma casa escondida e alimentos próximos, como em tocas subterrâneas, pilhas de mato, e áreas de ervas daninhas ou gramíneas; debaixo de troncos, tocos ou pedras; em covas abandonadas de outros animais, e nas cavidades naturais das árvores.

Portador de doenças mortais

Este roedor bonito é o principal portador de hantavírus na U.S. Hantavírus é transmitido através da inalação de ar contaminado bem como através do contacto com urina de rato, fezes ou saliva de roedores infectados.

Apesar de ser o portador primário, o rato veado não é o único portador da doença. O hantavírus também é transportado por outros roedores: o rato de pés brancos, o rato de algodão, e o rato de arroz.

Rato de pés brancos: Muito parecido com o rato veado, é encontrado em muitas áreas dos EUA, incluindo a costa leste desde o sul até ao sul da Nova Inglaterra, centro-oeste e oeste, assim como no México. Tal como o rato veado, este rato prefere casas escondidas, mas também viverá em áreas abertas.

Rato de algodão: Com uma cabeça e um corpo que mede de 5 a 7 polegadas de comprimento e sua cauda adicionando mais 3 a 4 polegadas, este roedor é muito maior que o rato veado. Nos EUA, este rato é encontrado principalmente no Sudeste, e prefere viver em áreas que estão cobertas de ervas daninhas, arbustos, ou capim alto.

Rato de arroz: Embora menor que o rato de algodão, o rato de arroz ainda é maior que o rato veado. Como o seu nome indica, este rato semi-aquático prefere zonas húmidas e pantanosas como os arrozais. Nos EUA, é encontrado principalmente no Sudeste.

Hantavírus e sua Prevenção

Desde que foi reconhecido pela primeira vez em 1993, mais da metade das pessoas que foram diagnosticadas com a síndrome pulmonar por hantavírus morreram da doença. E ainda não há uma cura reconhecida. Durante o verão de 2012, oito pessoas contraíram a doença no Parque Nacional Yosemite, três morreram no início do outono.

A coisa mais importante que se pode fazer para evitar a contração de hantavírus é evitar o contato com esses ratos, as áreas onde eles são conhecidos e as áreas onde as infestações estão ou estiveram presentes. Além disso, você pode tomar medidas para evitar roedores dentro e ao redor de sua casa, local de trabalho ou acampamento.

  • Sealar buracos e lacunas em sua casa ou garagem.
  • Colocar armadilhas dentro e ao redor de sua casa para diminuir a infestação de roedores.
  • Limpar ninhadas e pilhas onde os roedores gostam de viver e procriar.
  • Limpe e/ou guarde os alimentos expostos para torná-los menos atraentes e menos acessíveis aos roedores (e outras pragas).
  • Aplique métodos defensivos padrão de controlo de roedores e métodos simples de dissuasão de pragas.

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