The Mayflower: the Flower Behind the Name

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Ilustração do Mayflower

Embora eu seja canadense, fui educado sobre histórias dos Peregrinos e como eles navegaram através do Atlântico em 1620 em um barco chamado Mayflower para fundar a colônia Plymouth, a primeira colônia de língua inglesa de sucesso no Novo Mundo. Mais tarde seriam reconhecidos como os pais fundadores dos atuais Estados Unidos da América.

Não tenho certeza se aprendi isso na aula de história ou na televisão, mas os canadenses em geral têm um melhor entendimento da história americana do que os americanos têm da história canadense.

Mas eu não sou um historiador, sou um nerd vegetal que está curioso sobre todos os aspectos das plantas. Então, eu queria saber, qual é a história por trás do nome do navio deles, o Mayflower? E descobri alguns factos interessantes.

A Flor Por Detrás do Nome

O lírio do vale, ainda conhecido como mayflower em muitas áreas, inspirou o nome do navio Mayflower.

A planta que os ingleses chamavam mayflower nos anos 1600 era de facto uma planta que a maioria dos jardineiros conhecem bem hoje em dia, mas por outro nome: lírio do vale (Convallaria majalis). Largamente distribuída pela maior parte do Norte e Centro da Europa, esta planta floresceu normalmente no início de Maio, o que explica parte do seu nome botânico, pois se Convallaria significa “do vale”, majalis significa “de Maio”. Na Inglaterra, a “mayflower” foi considerada o símbolo do mês de Maio.

A mayflower norte-americana (Epigaea repens) não se parece nada com o seu homónimo europeu. Foto: Rob Routledge, Sault College, bugwood.org

Caso se pergunte, há também uma planta chamada mayflower ou arbusto nativo do leste da América do Norte: Epigaea repens, uma planta de bosque rasteira com flores brancas a rosa pálido que não se assemelham de forma alguma às flores brancas em forma de sino do actual lírio do vale. Mas foi chamada mayflower em uma data posterior, talvez por colonos nostálgicos pela flor que simbolizava a primavera em sua terra natal, C. majalis. E E. repens faz florescer em Maio… bem, pelo menos em parte do seu vasto território.

Na Antiguidade

A tradição do lírio do vale – ou mayflower ou Convallaria majalis ou o que quer que lhe queiram chamar – como um símbolo da Primavera muito antes dos Peregrinos.

No norte da Europa, por exemplo, a deusa mãe foi associada ao lírio-do-vale e as suas flores costumavam ser amontoadas em maypoles durante os ritos anuais da Primavera dos Celtas, dos Pictos e das tribos germânicas.

Estado da deusa Flora.

Entre os romanos, o lírio do vale era o símbolo de Flora, a deusa das flores, e celebrado durante a sua festa da primavera, Florales, realizada no início de Maio. Outros povos da Europa, desde os gregos até aos finlandeses, consideravam o lírio do vale um símbolo de Primavera e renascimento.

Com a chegada do cristianismo, porém, o lírio do vale, agora considerado uma flor completamente pagã, foi essencialmente banido do seu uso e passou a ser visto como mais uma flor primaveril… ou seja, até à França do século XVI.

Uma Tradição Renascida

Charles IX da França

Diz-se que foi Carlos IX da França que renovou a tradição da flor de mayflower/lírio do vale. Encantado com o belo e delicioso aroma da bela flor selvagem do bosque, conhecida por ele como “muguet” (do francês antigo para o perfume de almíscar), ele deu um nosegay (pequeno buquê) de flores de lírio do vale para cada uma das damas da sua corte em 1 de maio de 1561, e foi um sucesso instantâneo. Satisfeito com o resultado, ele declarou: “Que assim seja todos os anos”, e de fato, foi assim. Logo a prática se espalhou por toda a França.

A tradição era que as mulheres carregassem um nariz de lírio do vale no dia 1º de maio, enquanto os homens usavam um raminho na lapela. A superstição reinava na época e acreditava-se que carregar o lírio do vale no dia 1º de maio trazia saúde e felicidade. Um ramo de 13 flores era considerado particularmente sortudo.

No século XX

Félix Mayor usando, como sempre, o lírio do vale na sua lapela. Foto: Alchetron.org

Como muitas tradições, porém, o uso do “muguet de mai” tinha começado a desaparecer no final do século XIX, mas foi reavivado de repente quando o cantor e animador francês Félix Mayol chegou a Paris a 1 de Maio de 1895, e recebeu um bouquet de lírios do vale da sua amiga parisiense, Jenny Cook. Encantado com o presente, ele usou um ramo de lírio do vale em sua botoeira naquela noite, a abertura do seu primeiro show parisiense. Foi um grande sucesso e ele se tornou uma grande estrela. Como sempre sentiu que o lírio do vale lhe havia trazido sorte, ele se tornou seu emblema pessoal e sempre o usou em público, em breve para ser copiado por outros. Essencialmente ele tinha, sozinho, reavivado uma tradição desbotada.

As estilistas francesas também adoptaram a tendência e começaram a oferecer aos seus clientes e funcionárias bouquets de lírios do vale no dia 1 de Maio. Na verdade, eles ainda o fazem. Christian Dior acabou por fazer dela o emblema da sua casa de moda e incorporou o aroma do lírio do vale nos seus melhores perfumes.

De facto, o 1 de Maio é também o Dia do Trabalho (Fête du Travail) em França (como em muitos países do mundo) e inevitavelmente os dois se fundiram, oficialmente durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje o 1 de Maio é um feriado na França e na Bélgica onde é tão provável que seja chamado “la Fête du muguet” (Festa do Vale) como la Fête du Travail.

Dia de Maio em França Hoje

Vendedor de flores oferecendo o lírio do vale num canto de uma árvore parisiense.

Visitar qualquer cidade francófona da Europa no dia 1 de Maio e vê-los-á em todo o lado; vendedores de flores oferecendo ramos, ramos e vasos de “flores de Maio”. Numa lei que remonta à Revolução Francesa, as vendas itinerantes de lírios do vale em espaços públicos são oficialmente toleradas no dia 1 de Maio, desde que sejam colhidos selvagens, pelo que não é necessário cobrar impostos. Isso significa que qualquer pessoa que tenha acesso a alguns aglomerados de lírios do vale pode tornar-se um vendedor de flores por um dia… e muitas pessoas tentam a sua sorte.

Produzir lírios do vale para o Dia de Maio é um grande negócio na França e na Bélgica e os preços sobem se houver uma colheita pobre. Em Bruxelas há alguns anos atrás, vi pequenos ramos de apenas dois míseros ramos de lírio do vale a vender por 13 euros (cerca de 13 dólares americanos), porque a Primavera tinha chegado demasiado cedo e as flores eram raras nesse ano.

Quando tudo corre bem, cerca de 60 milhões de ramos, ramos e vasos de lírio do vale são vendidos em França a cada 1 de Maio, mas apenas 10% das flores são colhidas de plantas selvagens. A maior parte da produção vem de fazendas especializadas, a maioria localizada perto de Nantes e Bordeaux, onde a colheita e preparação do lírio do vale dá trabalho sazonal a cerca de 7.000 pessoas.

Na América do Norte

Não há tradição de um dia do lírio do vale na América do Norte.

Primeiro de todos, no Canadá e nos EUA, o Dia do Trabalho é comemorado no início de setembro, quando não é possível encontrar nenhum lírio do vale (elas são estritamente primaveris). Algumas áreas em ambos os países têm mantido certas tradições do 1º de Maio das antigas festas do Dia do Trabalhador na Europa, mas elas envolvem principalmente a dança ao redor de um poste de maio ou a dança Morris. Afinal, na maioria das áreas da América do Norte, o lírio do vale não floresce no dia 1 de Maio, mas mais tarde em Maio ou mesmo em Junho.

O lírio do vale espalha-se amplamente e é difícil de controlar. Foto: Pasqdnik, Wikimedia Commons

Tambem, os jardineiros norte-americanos tendem a ser um pouco desconfiados do lírio-do-vale. Embora seja uma bela cobertura de solo e as flores sejam encantadoras, é também bastante invasiva e muito difícil de controlar. E quem quer libertar mais uma planta invasiva na sua relva doméstica?

Finalmente, o lírio do vale é uma planta tóxica, de facto, uma das mais venenosas de todas as plantas de jardim, e hoje em dia, oferecendo uma planta tóxica de presente ou mesmo em crescimento tende a ser desaprovada.

Então, desejarei feliz Dia de Maio, Dia do Trabalho ou Fête du muguet aos meus leitores europeus, depois voltarei a tentar enraizar o #$*@**&#$ no meu jardim.

Céus, quem diria que haveria tanto a dizer sobre o mayflower?

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