Tutela de adultos

Se a pessoa ao seu cuidado estiver de boa saúde, você pode não estar pensando na sua possível necessidade de uma conservadoria, ou tutela de adultos. Mas se você está considerando este passo, você não está sozinho.

A infeliz verdade é que muitos adultos mais velhos têm períodos longos para o fim da vida quando não são capazes de tomar decisões por si mesmos – devido a Alzheimer ou outras formas de demência, um derrame, um acidente ou alguma outra condição médica grave.

Se a pessoa tem uma diretriz de cuidados de saúde avançada, a tomada de decisão sobre seus cuidados médicos, se ela ficar incapacitada, já pode ser providenciada. Se ela tiver uma procuração de finanças duradoura, haverá alguém para cuidar de assuntos financeiros.

Mas e se ela tiver apenas um desses documentos? Ou nem um nem outro? Ou há decisões importantes que não estão cobertas por esses documentos? É aí que uma conservadoria, ou tutela adulta, pode entrar. Não é simples de arranjar, geralmente requer um advogado, e precisa da aprovação de um juiz. Mas pode ajudar a resolver o enorme problema de quem toma decisões importantes que a envolvem quando ela mesma não pode fazê-lo e não há outras instruções escritas suficientes.

O que é uma conservadoria, ou tutela de adulto?

Tutela de adulto são essencialmente a mesma coisa – estados diferentes usam um nome ou o outro. Para manter as coisas simples, vamos apenas usar o termo conservadorismo. Se alguém não pode tomar decisões importantes para si mesmo, um juiz nomeia alguém – chamado “conservador” – para tomar essas decisões por ela. As decisões tomadas pelo conservador têm o apoio legal do tribunal. O conservador pode ser nomeado para decidir sobre suas finanças, cuidados médicos e pessoais, ou ambos.

Alguém nomeado para tomar decisões sobre seus cuidados médicos e outros aspectos de sua vida pessoal – por exemplo, onde ela deve morar – é chamado de “conservador (ou guardião) da pessoa”. Alguém designado para tomar decisões sobre as finanças é normalmente chamado de “conservador (ou guardião) da propriedade”. Se ela precisar de ambos, um tribunal pode nomear a mesma pessoa para fazer os dois trabalhos.

Os prós e contras de uma Conservadoria

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Existem vantagens e desvantagens na criação de uma conservadoria para alguém. São, em poucas palavras, as seguintes:

Pros

  • Diz aos familiares que alguém está a tomar decisões
  • Dá-se autoridade legal clara para lidar com terceiros
  • Provê um processo para que um juiz aprove decisões importantes

Cons

  • Costamente para se estabelecer, exigindo um advogado, papéis legais, e uma audiência de tribunal
  • Consumidor de tempo, incluindo uma extensa documentação em curso
  • Pode ser humilhante para um adulto mais velho que ainda é um pouco capaz
  • Pode ser emocionalmente difícil se os membros da família discordarem sobre quem deve ser conservador

Quando é que um conservador seria uma boa ideia para um membro da família?

Duas coisas devem combinar-se para que uma conservadoria seja apropriada. Uma, a pessoa deve ser física ou mentalmente incapaz de tomar decisões importantes para si mesma. A outra circunstância é que ela ainda não tem documentos legais (como um testamento vivo e uma procuração para finanças) que cobrem decisões sobre seus assuntos pessoais e financeiros.

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  • Se ela não tiver preparado uma procuração para finanças, ela pode precisar de um conservador do estado.
  • Se ela não tiver uma diretriz médica ou um testamento vivo, ela pode precisar de um conservador da pessoa para tomar decisões de saúde.
  • Se ela tiver uma diretriz médica, ela ainda pode precisar de um conservador da pessoa para decidir assuntos de saúde que não estão cobertos pela diretriz médica (se a diretriz médica ainda não nomear um agente para tomar essas decisões).
  • Even se ela tiver uma procuração tanto para os cuidados de saúde como para as finanças, ela pode precisar de um conservador da pessoa para tomar decisões sobre sua vida pessoal – onde ela vai morar, por exemplo, ou quem tem permissão para passar tempo com ela.

Como eu estabeleço uma conservadoria para um membro da família?

Uma conservadoria requer a apresentação de documentos legais formais, seguidos de uma audiência em frente a um juiz. Os documentos legais têm de explicitar claramente o seu estado físico ou mental e a sua incapacidade de tomar decisões. Os familiares podem ter que ser notificados e ter a oportunidade de arquivar seus próprios documentos legais, seja apoiando ou contestando a conservadoria proposta ou o conservador proposto. E a pessoa em questão também deve ter a chance de contestar a conservadoria se ela puder e quiser. Para tudo isso, você precisará da ajuda de um advogado com experiência em conservadoria.

Para encontrar o advogado certo, entre em contato com a Ordem dos Advogados do condado onde você ou a pessoa ao seu cuidado mora, e peça o seu serviço de indicação de advogado. Quando contactar o serviço de encaminhamento, peça os nomes dos advogados locais especializados em conservatórias ou direito de idosos. Você também pode entrar em contato com a National Academy of Elder Law Attorneys (Academia Nacional de Advogados Anciãos) para uma indicação aos seus membros em sua área.

Como um juiz decide que alguém não pode tomar decisões por si mesmo?

Nem sempre é fácil determinar se alguém é capaz de tomar decisões. Em alguns casos, é óbvio que um conservador é necessário – por exemplo, para uma pessoa que está inconsciente ou semiconsciente, ou que tem Alzheimer avançado ou outras formas de demência. Mas muitas outras pessoas têm limitações físicas ou mentais que diminuem mas não apagam totalmente a sua capacidade de decisão. Nesse caso, um juiz tem que pesar opiniões e opções.

  • Se ela pode se comunicar, um juiz pode querer falar diretamente com ela, ou ter um oficial de justiça especial para fazê-lo, além de ler relatórios de médicos e membros da família. O juiz ou investigador do tribunal perguntará se ela entende o processo judicial, se ela quer um conservador e se ela sente que pode tomar suas próprias decisões.
  • Se, após uma investigação preliminar, ainda não estiver claro se ela precisa de um conservador, ou quem deve ser esse conservador, o juiz pode nomear um advogado separado para representá-la no processo judicial.
  • O juiz pode nomear um conservador, mas limitar a autoridade do conservador apenas a certas decisões, com outras decisões que exijam uma nova audiência judicial.

Quem deve agir como conservador – e quais são as funções?

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Para um conservador da pessoa, alguém – geralmente uma criança adulta ou irmão – que vive perto da pessoa em questão é geralmente melhor. Para um conservador da propriedade, deve ser alguém que esteja familiarizado com a gestão financeira, particularmente se essas finanças são substanciais ou complicadas.

Em qualquer dos casos, tem de ser alguém que possa dar o tempo necessário para gerir os seus assuntos. Se nenhum membro da família mora perto dela, ou se nenhum membro da família tem conhecimentos financeiros suficientes, um juiz pode nomear um conservador profissional – um funcionário público ou um conservador privado, pago.

Você pode sentir que é a melhor pessoa para ser o conservador, mas outro membro da família pode discordar. Antes de arquivar qualquer documento do tribunal, discuta com a sua família quem deve ser o conservador. Apressar esta questão com antecedência pode fazer muito para reduzir o stress e tornar o processo legal mais suave e menos dispendioso.

O conservador terá de decidir sobre os seus cuidados diários. Mas o conservador também pode ter que tomar grandes decisões pessoais ou financeiras, como a melhor maneira de gastar os seus bens em cuidados de longo prazo, ou onde ela vai viver. O conservador também tem de tratar de assuntos administrativos para ela – por exemplo, lidar com médicos, Medicare, seguros, ou uma agência ou instalação de cuidados a longo prazo. Isso inclui a solicitação de quaisquer benefícios, pensões, cobertura médica e similares aos quais ela possa ser elegível.

O conservador também tem que manter registros cuidadosos das decisões e despesas feitas em seu nome. Esta informação tem de ser relatada regularmente ao tribunal; com que frequência e em que detalhe depende das ordens do juiz no seu caso particular.

Um juiz também pode exigir que o conservador volte ao tribunal regularmente para relatar o que aconteceu desde a última comparência no tribunal. Ou ele pode exigir que o conservador volte ao tribunal antes de tomar certas decisões importantes, tais como vender a sua casa, ou mudá-la para uma instituição de enfermagem ou para fora do estado.

O conservador é pago

Normalmente, você ou outro membro da família que age como conservador do seu familiar não seria pago para desempenhar essas funções, embora as despesas sejam reembolsadas com os fundos dela. Um conservador profissional seria pago, e cabe ao juiz decidir quanto.
Em algumas circunstâncias, o trabalho de conservador é muito demorado e restringe seriamente outros trabalhos que o conservador poderia fazer. Nesse caso, um pedido especial ao juiz pode ser feito para pagamento a um membro da família que esteja atuando como conservador.

O que acontece se o conservador não tratar bem dos assuntos do meu familiar?

Um conservador não é financeiramente responsável pelo mau julgamento no tratamento de assuntos financeiros. O conservador só seria responsabilizado pessoalmente se fosse mostrado a um juiz que o conservador estava roubando ou cometendo fraude, ou que tinha arriscado imprudentemente os bens da pessoa.
Se você ou outros membros da família acharem que a conservadora está consistentemente tomando decisões ruins para o membro de sua família – seja financeiramente ou em termos dos cuidados pessoais dela – você pode arquivar os papéis do tribunal que levantam essas questões e fazer um juiz decidir se a conservadora deve ser substituída.

Quando uma conservadora termina?

A conservadora provavelmente durará tanto tempo quanto ela viver. No entanto, pode acabar se ela recuperar a capacidade de tomar decisões. Uma conservadoria financeira pode ser terminada se ela não tiver mais nenhum ativo para lidar.
Embora a conservadoria em si provavelmente continuará enquanto seu familiar viver, a pessoa que serve como conservador pode mudar. Isto pode acontecer se o conservador morrer, se mudar, ou não puder mais administrar as funções do conservador.
Um juiz também poderia substituir o conservador por outra pessoa se o conservador repetidamente tomasse más decisões ou negligenciasse seus deveres. Um membro da família ou qualquer outra pessoa interessada poderia solicitar uma mudança, preenchendo papéis no tribunal detalhando as razões pelas quais o conservador deve ser substituído.

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