USC Divisão de Biokinesiologia e Fisioterapia

O precursor da Divisão de Biokinesiologia e Fisioterapia foi estabelecido como um programa de aprendizagem no Hospital Ortopédico de Los Angeles em 1942. O programa de fisioterapia foi iniciado pelo Dr. Charles Lowman, que era médico ortopedista formado na USC, e Susan Roen, que era a fisioterapeuta chefe do Hospital Ortopédico e instrutora assistente no Departamento de Educação Física da USC. Sua cooperação bem sucedida, especialmente em terapia subaquática, chamou a atenção internacional; o Presidente Franklin D. Roosevelt consultou o Dr. Lowman sobre terapia para sua doença. Catherine Worthingham – que se formou sob sua orientação – passou a contribuir muito para a profissão de fisioterapia através da educação, prática e pesquisa, e elevou a profissão a um alto nível de influência na reabilitação.

A primeira turma graduada do Departamento de Fisioterapia da USC, 1946.

A década de 1940 foi um período importante para a educação em fisioterapia e terapia ocupacional com um foco maior nos programas de bacharelado baseados na universidade. Em 1945, o departamento de Fisioterapia foi estabelecido no Campus do Parque Universitário da USC, com dois programas oferecidos: um programa de certificado para graduados universitários e um programa de bacharelado. Charlotte W. Anderson, que tinha sido uma das principais professoras do Programa de Emergência de Guerra, foi a primeira presidente do departamento de Fisioterapia. O programa de Fisioterapia na USC foi credenciado pela American Medical Association (AMA) em 1946. A primeira turma com certificado em Fisioterapia se formou na USC no mesmo ano, enquanto o primeiro candidato ao BS se formou em 1947. A fim de preparar professores para as escolas de fisioterapia, um programa de mestrado pós-profissional foi estabelecido na USC em 1947 como o segundo programa do seu tipo nos EUA. O primeiro candidato a mestrado graduou-se em 1950. Embora a fisioterapia fosse um campo profissional bastante novo para os homens naquela época, os primeiros estudantes do sexo masculino foram admitidos no programa de fisioterapia em 1950.

O departamento de fisioterapia da USC desenvolveu-se e expandiu-se rapidamente durante os anos 60. Margret S. Rood tornou-se a presidente do departamento em 1960. Ela era fisioterapeuta e terapeuta ocupacional e propôs um conhecido sistema de exercícios terapêuticos para tratar a disfunção neuromuscular chamado abordagem Rood. Margret S. Rood deixou o cargo de presidente em 1966. Em 1966, a primeira professora com grau de doutor, Frances Grover, foi contratada para ensinar anatomia. Margaret Bryce, que presidiu o departamento até 1975, contribuiu muito para o gerenciamento da fisioterapia em amputados de extremidades inferiores.

1971 foi um ano marcante para o departamento ao se mudar para o Hospital Rancho Los Amigos em Downey para iniciar um novo paradigma na medicina de reabilitação dos EUA. Também em 1971, a USC estabeleceu um mestrado em fisioterapia clínica, incluindo bolsistas clínicos no Rancho Los Amigos. Ao transferir a divisão para o Rancho Los Amigos, os alunos puderam não só ter acesso a fisioterapeutas habilidosos, mas também ter uma melhor experiência na prática da fisioterapia. Helen Hislop foi nomeada presidente do departamento em 1975; a Dra. Hislop desenvolveu intensivamente o programa de fisioterapia de nível superior. Em 1978, o departamento estabeleceu o primeiro programa de doutorado em fisioterapia no país, e aceitou três alunos de doutorado. A Dra. Jacquelin Perry, que era diretora do laboratório de fisioterapia do Rancho Los Amigos e reconhecida especialista em análise de marcha e pólio, contribuiu tremendamente para o desenvolvimento do programa de doutorado em fisioterapia na USC.

Os anos 80 e 90 foram períodos definidos por muitos iniciantes na divisão. O primeiro grau de doutorado em fisioterapia da USC foi concedido a Mary Beth Brown em 1984. Em 1989, uma prática docente independente, USC Physical Therapy Associates, foi estabelecida com Rob Landel como diretor. O departamento mudou seu nome para Departamento de Biokinesiologia e Fisioterapia em 1993 para refletir sua missão de pesquisa em expansão. Oitenta e quatro alunos foram admitidos na primeira classe DPT de nível básico em 1995 e se formaram três anos mais tarde. Em 1996, 15 graduados receberam os primeiros diplomas de pós-profissionais de DPT da USC. Após 23 anos de serviço como chefe de departamento, Helen Hislop renunciou em 1998 e Sandra Howell foi nomeada presidente interina em seu lugar. Neste mesmo ano, a classe inaugural de dois residentes foi admitida no programa de residência em Fisioterapia Ortopédica na USC, a primeira residência acadêmica nos EUA.

O Dr. James Gordon tornou-se o novo presidente do departamento em julho de 2000. Em 2003, o Departamento de Enfermagem fechou e o reitor da universidade anunciou que as Profissões Independentes de Saúde seriam gradualmente eliminadas. Isto precipitou uma grande mudança para o departamento, que se tornou a Divisão de Biokinesiologia e Fisioterapia da Escola de Odontologia Herman Ostrow em 2006.

Em 2017, o departamento começou a oferecer programas de DPT online.

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