Rijkdommen, economie en ontwikkeling in de Golf van Guinee: Yesterday, Today and Tomorrow

Abstract:De voortdurende vervuiling en piraterij in de Golf van Guinee regio neemt toe, zodat middelen van bestaan, het milieu en de economie van de regio worden bedreigd. Dit resulteert in de achteruitgang van het mariene en andere aquatische leven, alsmede de algemene achteruitgang van de economie/inkomsten van naties die meer dan 500 miljoen mensen in de regio onderhouden. Dit artikel heeft tot doel te zorgen voor bewustwording op nationaal, continentaal en internationaal niveau, deskundigen aan te trekken die werkzaam zijn op aanverwante gebieden en ook potentiële investeerders aan te trekken om enerzijds de Golf van Guinee economisch te helpen bevorderen en ontwikkelen en anderzijds de wereldeconomie te verbeteren ten bate van alle wereldburgers.De Internationale Hydrografische Organisatie definieert de zuidwestelijke omvang van de Golf van Guinee als “een lijn in zuidoostelijke richting van Kaap Drie Punten in Westelijk Ghana (4,744°N 2,089°W) tot Kaap Lopez in Gabon (0°38′S 8°42′E)”. Maar de huidige Golf van Guinee heeft meer een politieke dan een geografische dimensie en dit heeft geleid tot de uitbreiding van de grenzen van de Golf van Guinee-regio helemaal van de kust van Cote D’ivoire (Ivoorkust) in West-Afrika tot de kust van Angola in de Centraal-Afrikaanse regio, inclusief de eilanden in de Golf, zoals Annobón, ook bekend als Pagalu, Bobowasi, Bioko, Corisco, Elobeys, Elobey Grande en Elobey Chico, São Tomé en Príncipe en nog enkele andere die hier niet zijn genoemd.De naam Guinee klinkt misschien nieuw voor veel mensen in de westerse wereld, maar de waarheid is ;dat de naam Guinee zowel in de Maghrib (regio Noord-Afrika/Marokko) als in Europa al lang voor de tijd van Prins Hendrik in gebruik was. Op een kaart van rond 1320 AD van de Genuese cartograaf Giovanni di Carignano, die zijn informatie over Afrika kreeg van een landgenoot in Sijilmas , vinden we bijvoorbeeld Gunuia, en in de Catalaanse atlas van 1375 AD als Ginyia. De naam “Guinea” werd ook gebruikt voor de zuidkust van West-Afrika, ten noorden van de Golf van Guinea, die bekend werd als “Opper-Guinea”, en de westkust van Zuidelijk Afrika, ten oosten, die bekend werd als “Neder-Guinea”. De naam “Guinee” is nog steeds verbonden aan de namen van drie landen in Afrika: Guinee, Guinee-Bissau, en Equatoriaal-Guinea, evenals Papoea-Nieuw-Guinea in Melanesië (het Aziatische continent). De regio is een van de rijkste en ondergeëxploiteerde plaatsen ter wereld. Het bezit ongeveer 35% van de totale aardoliereserve van de wereld en is gezegend met vele mineralen en andere natuurlijke hulpbronnen zoals diamanten, tin, bitumen, uranium, koper, mangaan, goud, fosfaten, graniet, gas, marmer, kwarts, lood, zink, wolfram, fluoriet, zwavel, veldspaat, zilver, kaolien, mica, asfalt, gips, olie en talk, alsmede een zeer rijk regenwoud dat 20% van het totale regenwoud van de wereld uitmaakt en dient als een van de belangrijkste zuurstof genererende bronnen van de wereld, terwijl het ook onderdak en bescherming blijft bieden aan een groot deel van de biodiversiteit van de wereld, waaronder de pygmeeën, dieren, micro-organismen enz.Enkele van deze mineralen die in deze regio worden aangetroffen zijn de volgende: De huidige lidstaten van de regio zijn Ghana, Togo, Benin, Nigeria, Cote D’ivoire, Kameroen, Gabon, Equatoriaal Guinea, Congo, Sao Tomé en Principe, Congo DRC en Angola met inbegrip van Cabinda.Zee-gerelateerde vervuiling en sociale misdrijven nemen toe in deze regio als gevolg van de omvang, zwakke instellingen en om sociaal-economische redenen. Alle belangrijke economische activiteiten in de regio, zoals aardolie-exploratie, havenactiviteiten, mijnbouw en affakkelen van gas, samen met enkele andere negatieve activiteiten die vaker voorkomen in de regio, zoals piraterij, ontvoeringen en een slechte afvalverwerkingscultuur, wijzen allemaal op stagnatie in ontwikkeling door daling van het economisch inkomen van de naties in de regio, daling van het aantal zeevruchten en aquatische levens, alsmede vermindering van het aantal schepen dat de regio aandoet voor economische ontwikkelingsdoeleinden. Deze redenen maken dit onderzoek zeer belangrijk op dit punt in de tijd dat de wereldeconomie als geheel wordt geconfronteerd met uitdagingen en waardoor het moeilijk is om de toekomst vast te stellen gezien de wereldwijde economische recessie van 2013, 2014 en een deel van 2015 waar naties zoals Griekenland, Spanje, Italië, Portugal, Ierland en tot op zekere hoogte zelfs Frankrijk, de Verenigde Staten van Amerika en het Verenigd Koninkrijk werden getroffen door deze recessies. Dus de optie blijft het identificeren en bevorderen van levensvatbare onderontwikkelde regio’s van de wereld, zoals de Golf van Guinee regio in Afrika, begrijpen dat het voor de onderontwikkeling ondanks zijn enorme menselijke en natuurlijke hulpbronnen en effectief investeren in de regio, zodat de verzwakkende wereldeconomie wordt ondersteund door middel van dergelijke middelen voor de voordelen van de hele wereldgemeenschap.Pollution in the Gulf of Guinea: Aard en oorzaken De olie-exploratieactiviteiten in de Golf van Guinee in landen als Equatoriaal-Guinea, Sao Tomé en Principe, Gabon, Nigeria, Angola en andere veroorzaken voortdurend olielekkages bij het boren, bunkeren en lozen van olieprodukten in de Atlantische Oceaan, omdat het gebruikelijk is oceanen en zeeën te verontreinigen bij het uitvoeren van olie-exploratieactiviteiten voor de kust in open oceanen, zeeën of zelfs het Noordpoolgebied. In feite nemen deze aardolie-exploratieactiviteiten en de olielekkages de vorm aan van een vicieuze cirkel, zoals hieronder geïllustreerd: Dankzij de recente technologische vooruitgang bij de exploratie van aardolie en de grotere inspanningen en maatregelen van de regeringen en onafhankelijke milieu-instanties en -organisaties die zich bezighouden met de verontreiniging in de regio, is de verontreiniging van de oceanen door bovengenoemde middelen, met inbegrip van olielozingen, in de regio in de afgelopen 7 jaar drastisch verminderd, maar de opkomst van een nieuwe militante groep in de Nigerdelta van Nigeria, die zichzelf de “Niger Delta Avengers” noemen en wier voornaamste beweringen of motieven bij niemand bekend zijn, maar wier acties bestaan in het onophoudelijk bombarderen van olie-installaties van multinationale oliemaatschappijen zoals Chevron, Shell, Agip en zelfs de Nigerian National Petroleum Company (NNPC), met als gevolg olielekkages over het hele gebied, heeft grote gevolgen voor de Atlantische kusten van de Nigerdelta; dat deel uitmaakt van de gebieden die momenteel worden gereinigd dankzij de inspanningen van de Nigeriaanse regering en sommige oliemaatschappijen, bijv.b.v. Shell in de Nigerdelta. Dit kan op lange termijn gevolgen hebben voor de Atlantische Oceaan zelf, aangezien alle vervuilde rivieren in de Nigerdelta ten gevolge van deze aanvallen in de Atlantische Oceaan uitmonden als eindbestemming. De situatie kan dus gevolgen hebben voor alle mariene levens hier aan de Atlantische kust, voor de Atlantische Oceaan buiten de nationale jurisdictiegebieden in Afrika en zelfs voor de Atlantische Oceaan in zijn geheel. Deskundigen en dorpsbewoners hebben reeds een snelle achteruitgang geconstateerd van het aantal vissen, plankton, garnalen, schildpadden, krabben, rivierkreeftjes en andere zeedieren in de kustgebieden van de Niger Delta in de Atlantische Oceaan. ii). Afgezien van de hierboven beschreven aardolie-exploratieactiviteiten dragen ook sommige maritieme activiteiten in de regio bij tot deze verontreiniging in deze Golf, bijvoorbeeld de onophoudelijke ontvettingsactiviteiten (het wassen van chemicaliën die op de “kade-platforms” van zeehavens zijn bevlekt) die regelmatig in de verschillende zeehavens in de regio plaatsvinden na het lossen van chemicaliën en chemisch verwante lading in de zeehavens. Door deze activiteiten worden de kusten van de Atlantische Oceaan in de regio voortdurend verontreinigd, waardoor zowel de zee als het menselijk leven in zekere mate worden geschaad. Bovendien worden de chemicaliën die regelmatig worden gebruikt bij het wassen van de kadeplatforms in deze havens soms per ongeluk gecombineerd met de oorspronkelijke chemicaliën die bedoeld waren om te worden gewassen en die op deze kadeplatforms terechtkomen bij het lossen van schepen; zoals kaliumnitraten, kaliumchloriden, fosfor, zwavel, meststoffen en andere industriële chemicaliën, onverwachte en onmerkbare chemische oplossingen blijken te vormen met potentiële gevaren voor het mariene leven in de territoriale wateren van de Atlantische Oceaan van de regio, omdat deze oplossingen in de Atlantische Oceaan worden geloosd zonder dat regelmatig milieu-effectrapportages per operatie worden uitgevoerd op deze nieuw gevormde oplossingen schade toebrengt aan het mariene leven in de stroomgebieden van deze operaties. Net als de verontreiniging van de oceanen door aardolie-exploratieactiviteiten zijn de fysieke verontreinigingen door deze chemicaliën soms zelfs met het blote oog zichtbaar in de wateren van de Atlantische Oceaan in de regio. Populaire zeehavens in deze regio zijn Abidjan, Libreville, Tamale, Luanda, Duala, Cabinda, Sumbe, Cotounou, Lagos, Doula Tamale, Malabo en Lome, naast vele andere. iv. De slechte afvalverwerkingscultuur in de regio, die te wijten is aan een gebrek aan technische know-how om afval goed te beheren, gekoppeld aan de grote armoede van minder dan één (1) dollar per persoon per dag in de regio en het ontbreken van een goed afvalverwerkingsbeleid in sommige van deze landen, heeft ertoe geleid dat de Atlantische Oceaan en zijn territoriale wateren de eindbestemming of het eindpunt zijn geworden van veel van het plaatselijke afval dat afkomstig is van de huishoudens in de steden aan de Atlantische kust van de regio. Dit verklaart in feite waarom er altijd veel plastic zakken, containers, polyethyleen producten en andere lichte industriële producten worden gevonden in de meeste van de Afrikaanse zogenaamd prachtige kuststranden van de regio. 1. Piraterij in de Golf van Guinea: Aard en oorzaken Piraterij in de Golf van Guinea wordt vaak in verband gebracht met het stelen van olieladingen en of ontvoeringen voor losgeld. De daders zijn vaak zwaarbewapende criminele ondernemingen, In 2012 meldden het Internationaal Maritiem Bureau, Oceans Beyond Piracy en het Maritime Piracy Humanitarian Response Program dat het aantal aanvallen door piraten op schepen in West-Afrika, dat 50 % uitmaakt van het totale gebied van de Golf van Guinee, een wereldwijd hoogtepunt had bereikt, met 966 aangevallen zeevarenden gedurende het jaar.Volgens de Control Risks Group hadden de aanvallen door piraten in de Golf van Guinee medio november 2013 een stabiel niveau bereikt van ongeveer 100 pogingen tot kaping in het jaar, een nipte tweede plaats na Azië. Gedurende enige tijd, vooral tussen 2004 en 2009, liepen kleinere schepen die werknemers en materiaal vervoerden van bedrijven als Chevron, Texaco, Shell en Total, die in de regio exploreren, het risico te worden ontvoerd, waarbij de risico’s groter waren voor buitenlandse expats die in de regio werken. Na verloop van tijd werden deze piraten echter agressiever en beter bewapend. Sommige van de in de regio opererende militante groeperingen werden beschuldigd van piraterij en ontvoeringen in de regio, vooral de militante groeperingen in de Nigerdelta van Nigeria, die oorspronkelijk nog steeds strijden tegen hun regeringen en de multinationale oliemaatschappijen die in hun steden en dorpen opereren vanwege de aantasting van het milieu, maar waarvan de fysieke acties alleen zichtbaar zijn via enkele zeer onaangename sociale visies, zoals de ontvoeringen voor losgeld van buitenlandse expatriates, bombardementen op oliefaciliteiten en piraterij in de territoriale wateren van het Niger-Delta-gebied vóór het amnestieprogramma dat op 25 juni 2009 onder de regering van wijlen president Yar’Adua van Nigeria werd aangekondigd, waarna de gevallen aanzienlijk afnamen, afgezien van de piraterij in de oceaangebieden die buiten de nationale jurisdictie vallen, maar die rond de kreken, territoriale wateren, terminals, havens en zelfs olieplatforms vrijwel verdwenen. In het algemeen waren 427 van de 1434 aanvallen in de Afrikaanse wateren tussen 2003 en 2011 aan de Golf van Guinee toe te schrijven. De frequentie van de aanvallen in deze regio is weliswaar niet zo hoog als die aan de Somalische kust, maar neemt wel toe. Uit gegevens en statistieken blijkt dat de nieuwe kenmerken of tactieken van de piraten die in de huidige Golf van Guinee opereren, bestaan uit het kapen van vissersvaartuigen, met name vaartuigen die opereren binnen de territoriale wateren van de regio en de Atlantische kust, en het gebruiken van deze vaartuigen om andere vaartuigen aan te vallen die opereren voor de kust van een buurland in de regio, zoals Benin, Togo, Nigeria, Ghana, Kameroen en enkele andere. De meeste van deze recente aanvallen hebben zich verder uitgebreid naar de Atlantische Oceaan, buiten de nationale jurisdictie van de Lid-Staten, en zijn vooral gericht op schepen die met olie geladen zijn, om de olieprodukten te stelen. De piraterij in de Golf van Guinea is een zeer technische en soms zelfs zeer geraffineerde vorm van illegale oliewinning. Zij stelen de olie, maken er een paar kringen van op de zwarte markt, en dumpen die vervolgens weer in de wereldwijde toeleveringsketen. Dit verklaart waarom president Muhammad Buhari van Nigeria tijdens een top over corruptiebestrijding in Londen op 12 mei 2016 de internationale gemeenschap opriep om gestolen olie als illegale grondstof te verklaren en als “bloedolie” te beschouwen, net zoals de wereldgemeenschap de gestolen diamanten uit sommige oorlogsgebieden of landen illegaal acht en ze de “bloeddiamanten” noemt.De piraterij in de Atlantische Oceaan in de Golf van Guinee neemt nog steeds toe en heeft nog steeds ernstige gevolgen voor de economieën van de lidstaten in de regio; zo is de handel in de belangrijkste haven van Benin, de haven van Cotonou, in 2012 met 70 procent gedaald en worden de kosten van piraterij in de Golf van Guinee als gevolg van gestolen goederen, beveiliging en verzekeringen in 2015 geschat op ongeveer 4 miljard dollar.Standpunt van de regeringen en de betrokken instanties in de regio: Aangezien de omvang, de frequentie en de omvang van de piraterij in de regio met de jaren blijft toenemen, groeit bij de lidstaten van de regio de wens om de goede orde op zee te bevorderen en te bewaren. Dit leidt tot de onophoudelijke oproepen tot partnerschap om piraterij in de regio te bestrijden door regeringen van de regio door middel van gezamenlijke krachten, met name de constante oproep over deze kwestie van president Muhammadu Buhari van Nigeria sinds hij de macht overneemt in het jaar 2015; om de regeringen, belanghebbenden, deskundigen en de leden van de relevante lokale en internationale gemeenschappen in de regio aan boord te brengen om te werken aan deze kwestie die ons allen aangaat. Gezien de groeiende statistieken over de aanvallen van piraten in de regio moet er echter nog meer worden gedaan. Suggesties/aanbevelingen:1. Bestrijding van piraterij door toepassing van ruimtevaarttechnologie:Het gebruik van moderne satelliettechnologie zoals het automatische identificatiesysteem (AIS) (een automatisch volgsysteem dat wordt gebruikt op schepen en door verkeersbegeleidingsdiensten voor schepen (VTS) voor het identificeren en lokaliseren van schepen door de elektronische uitwisseling van gegevens met andere schepen in de buurt, AIS-basisstations en satellieten) door de regeringen en autoriteiten in de regio kan in dit verband zeer doeltreffend zijn.1. Het VN-Bureau voor ruimtezaken (UNOOSA) moet zijn capaciteit aanwenden om de betrokken partijen en regeringen in de regio te beïnvloeden om het gebruik van satelliettechnologie voor een doeltreffende bewaking en monitoring te aanvaarden en te overwegen, teneinde mogelijke vervuiling te voorkomen. Het VN-Bureau voor ruimtezaken (UNOOSA) moet zijn capaciteit aanwenden om de betrokken belanghebbenden en regeringen in de regio ertoe te bewegen het gebruik van satelliettechnologie voor een doeltreffende bewaking en monitoring te aanvaarden en te overwegen, ten einde mogelijke verontreinigingstijd te voorkomen.2. De gespecialiseerde organisaties van de Verenigde Naties, zoals deDe gespecialiseerde organisaties van de Verenigde Naties, zoals het VN-Bureau voor drugs- en misdaadpreventie (UNODC), de Internationale Maritieme Organisatie (IMO) en regionale organisaties zoals ECOWAS (Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten), de Economische Gemeenschap van Centraal-Afrikaanse Staten (ECCAS), het Nieuwe Partnerschap voor de Ontwikkeling van Afrika (NEPAD), de Afrikaanse Unie (AU) en andere organisaties moeten een bijdrage leveren aan de inspanningen van de regeringen om piraterij in de regio te voorkomen.3Internationale investeerders in niet-olie- en gassectoren en in de maritieme industrie moeten worden aangemoedigd om te blijven komen en te blijven investeren in dit deel van Afrika om de overmatige afhankelijkheid van olieproducten, die de regio onophoudelijk blijven vervuilen, te verminderen.4Journalisten en mediavoorvechters op het gebied van milieu, aardolie, maritieme en armoedekwesties moeten hun capaciteiten en platforms gebruiken om de mogelijkheden en onaangeboorde hulpbronnen van de regio onder de aandacht te brengen, teneinde potentiële internationale investeerders aan te trekken om in de regio te investeren.5De internationale gemeenschap en de Afrikaanse diaspora moeten de inspanningen op het gebied van maritieme veiligheid en verontreiniging in de regio aanvullen door beleids- en bestuurskwesties aan te pakken en de regio te promoten als aanvulling op de groei van de wereldeconomie in hun respectieve diaspora.Conclusie: In tegenstelling tot andere populaire wereldgolven zoals de Golf van Mexico, de Perzische Golf, de Golf van Thailand, de Golf van Alaska en de Golf van Californië blijft de Golf van Guinee onpopulair en onderontwikkeld ondanks zijn overvloedige menselijke, maritieme en natuurlijke hulpbronnen als gevolg waarvan piraten van de slechte maritieme veiligheidssituatie gebruik maken om in zijn territoriale wateren te blijven floreren, terwijl de vervuiling een bedreiging blijft vormen voor de algemene mariene en kustbiodiversiteit in de regio, waardoor het levensonderhoud van de plattelandsbewoners aan de kust en daarbuiten wordt bemoeilijkt. In het licht van het bovenstaande werden een aantal suggesties en aanbevelingen gedaan die, indien opgevolgd en ten uitvoer gelegd, enerzijds de omvang van de piraterij en de verontreiniging in de regio zouden helpen verminderen en anderzijds tot een snelle ontwikkeling van de regio zouden leiden, omdat anders de piratenactiviteiten, de verontreiniging en de onderontwikkeling van de regio alleen maar zullen toenemen en de wereldeconomie een dergelijke potentiële stimulans zou blijven verliezen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.