În China, pisica civetă este o delicatesă – și este posibil să fi provocat Sars

Încă de când virusul Sars a apărut pentru prima dată în China și s-a răspândit în întreaga lume, oamenii de știință au rămas perplecși la această întrebare: de unde a apărut?

Acum, cercetătorii din Hong Kong au identificat vinovatul – civet de palmier mascat, un mamifer mic asemănător unei pisici care este tratat ca o delicatesă culinară în unele părți ale Chinei.

Virologii aduși pentru a vâna virusul Sars au suspectat întotdeauna că acesta a zăbovit la animalele de fermă sau la animalele domestice înainte de a face saltul între specii la oameni.

Sursele cele mai probabile se credea că sunt fie porcii, fie găinile, dar încercările de a infecta animalele cu virusul Sars prelevat de la oameni infectați au eșuat, sugerând că acesta trebuie să fi provenit de la o altă specie.

Yuen Kwok-Yung, microbiolog la Universitatea din Hong Kong, și echipa sa au decis să examineze un număr mare de civet și alte animale de vânat. Ei au descoperit că patru dintre civettele de palmier mascate – care au blana scurtă și dungi albe și negre pe față – erau purtătoare ale unui coronavirus care a provocat Sars. Animalele sunt comune în China, India și Malaezia.

Prof. Yuen a spus că este puțin probabil ca oamenii să fi fost infectați prin consumul de civet. Dar este posibil ca virusul să fi sărit la oameni în timp ce aceștia le creșteau, le sacrificau și le găteau.

Civetul este unul dintre ingredientele principale în mâncarea exotică din fauna sălbatică „supă de dragon-tigru-foenix”, pentru care chinezii bogați din provincia Guangdong vor plăti sume mari.

Supa este aromată cu petale de crizantemă și include bucăți de pisică civet și șarpe.

Site-ul actual al centrului de informare turistică din Guangzhou invită vizitatorii să deguste acest „fel de mâncare special”.

Vânzarea pisicii civet este interzisă în Hong Kong, dar oamenii încă trec în China pentru a o mânca, precum și alte animale exotice. În sudul Chinei se crede pe scară largă că mâncatul animalelor sălbatice poate crește vigoarea organelor umane.

Un virusolog din Hong Kong, profesorul Malik Peiris, care conduce echipa care a identificat pentru prima dată coronavirusul Sars, a declarat ieri că, atâta timp cât mâncarea a fost gătită corespunzător, virusul ar trebui să fie ucis.

Cu toate acestea, a spus el, este evident că acesta a fost eliminat de la animalul sălbatic, iar cineva ar putea intra în contact cu el în timp ce animalul viu a fost manipulat.

Unul dintre primii pacienți confirmați cu Sars din China, Huang Xingchu, în vârstă de 34 de ani, a lucrat ca bucătar într-un restaurant din Shenzhen.

Prof. Yuen a declarat că ar trebui instituite controale stricte pentru a se asigura că civettele și alte animale de vânat sunt crescute și vândute mai departe fără a expune oamenii la riscul de infectare.

„Dacă nu puteți controla în continuare saltul unor astfel de virusuri de la animale la oameni, aceeași epidemie poate apărea din nou – așa că este foarte important să avem modalități de a controla creșterea, sacrificarea și vânzarea acestor animale de vânat sălbatic.”

„Acesta este un bun pas înainte”, a declarat John Oxford, expert în virologie la Queen Mary School of Medicine din Londra. „Acum putem începe să punem bariere între oameni și pisici pentru a opri trecerea acestuia și a altor viruși.”

La începutul acestei săptămâni, Chandra Wickramasinghe, de la Centrul de Astrobiologie din Cardiff, a sugerat că virusul Sars ar fi putut chiar să fi căzut pe Pământ din spațiu, dar aceasta nu este o opinie larg împărtășită de oamenii de știință.

Prof. Yuen și echipa sa cred că virusul a sărit direct de la civetă la om, dar spun că este posibil ca și alte animale să fi fost implicate în transmitere.

„S-ar putea să nu fie sfârșitul poveștii”, a spus profesorul Oxford. „S-ar putea foarte bine să fi sărit de la un alt animal la civetă și va fi nevoie de multă muncă pentru a lămuri acest lucru.”

Se crede că epidemia de Sars este sub control în Hong Kong, iar ieri Organizația Mondială a Sănătății și-a retras avertismentul de a nu călători în Hong Kong și Guangdong.

Taiwan raportează acum cel mai mare număr de noi infecții, ridicând totalul pentru regiune la 483. La nivel mondial, 4.212 persoane rămân infectate cu această boală.

Subiecte

  • Știri din lume
  • China
  • Sars
  • Share on Facebook
  • Share pe Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.