Bară laterală

Timp de citire: 10 minute

Ați auzit, probabil, despre viziunea „multor căi” în materie de religie. Ideea este că toate religiile, în ciuda diferențelor lor, sunt în cele din urmă unite pentru că toate se îndreaptă spre un scop comun. Ideea „multor căi” nu se referă doar la încercarea de a încuraja pacea și toleranța între adepții religiilor. Este vorba, de fapt, despre încercarea de a găsi ceva primordial și filozofic care să unească religiile: toate religiile sunt, de fapt, căi spre un X comun. Ce este X în această formulă? Acesta variază. Uneori este un cod de moralitate. Uneori este o viziune a armoniei sociale. Uneori este un sentiment de transcendență spirituală. Uneori este un sentiment general de iubire: iubirea față de Dumnezeu, iubirea față de ceilalți, iubirea față de sine, iubirea față de creație. Oricare ar fi X, punctul de vedere al „multor căi” este o afirmație conform căreia X este ceea ce reprezintă cu adevărat toate religiile. Se dorește a fi incluzivă. Dar ați putea ghici că, în mod normal, ideea căilor multiple nu ajunge prea departe în practică. Este instabilă. Fie duce la un fel de supă religioasă de cel mai mic numitor comun care nu inspiră pe nimeni în mod special și astfel se stinge; fie sfârșește prin a deveni ea însăși o religie, cu propriul crez bazat pe supremația lui X (X fiind o versiune particulară a moralității sau a armoniei sau a transcendenței sau a iubirii etc.), excluzându-i astfel pe toți cei care nu sunt de acord cu supremația lui X.

Rămășițele Templului lui Antoninus și Faustina, Forumul Roman; în Evul Mediu, acesta a fost transformat în biserica San Lorenzo din Miranda.

Este vorba despre faptul că nu putem evita să fim exclusiviști, chiar dacă vrem. Deși putem (și ar trebui) să căutăm să fim pașnici, toleranți și generoși, ori de câte ori spunem că ceva contează cu adevărat sau este extrem de important, atunci oricine nu este de acord cu noi va fiexclus. Întrebarea mai bună pe care trebuie să ne-o punem nu este dacă o idee religioasă este suficient de incluzivă (aceasta este o fundătură). Întrebarea mai bună de pus este dacă este adevărată.Iar în aceste versete din Efeseni, apostolul Pavel susține că ceva este atât extrem de important, cât și adevărat. El susține că este adevărat pentru toată lumea, în ciudadiferențelor noastre. Cu alte cuvinte, este o revendicare (inevitabil exclusivă) a unității. Unde se află această unitate? Nu este localizată într-un cod de moralitate, sau într-o viziune a armoniei, sau într-un sentiment de transcendență, sau într-un sentiment de iubire. Este localizată în Dumnezeu. Și prin Dumnezeu nu mă refer la un sentiment general de divinitate, ci la o înțelegere specifică a ceea ce este Dumnezeu. Care Dumnezeu? Dumnezeul pe care creștinii l-au mărturisit și mărturisit de-a lungul timpului. Dumnezeul și Tatăl Domnului nostru Iisus Hristos. El este un singur Dumnezeu. Prin urmare, El este singurul Dumnezeu.

Există un singur trup și un singur Duh – așa cum și voi ați fost chemați într-o singură nădejde a chemării voastre; un singur Domn, o singură credință, un singur botez; un singur Dumnezeu și Tatăl tuturor, care este peste toate, prin toate și în toate.

Efeseni 4:4-6

Un singur trup, un singur Duh

Paul spune: „Există un singur trup și un singur Duh – așa cum și voi ați fost chemați într-o singură nădejde a chemării voastre”. Pavel a folosit toate aceste cuvinte anterior în Efeseni pentru a descrie misiunea Evangheliei. Cuvintele „un singur trup și un singur Duh” trimit la capitolul 2, unde Pavel vorbea despre unitatea bazată pe Evanghelie dintre Israel și „neamuri” (alte națiuni). „Un singur trup” este noua umanitate formată din aceste două grupuri anterior ostile: Isus a murit pe cruce „ca să formeze cele două, în El însuși, într-o singură umanitate nouă, făcând astfel pace, și să le împace pe amândouă într-un singur trup cuDumnezeu prin cruce” (Efeseni2:15-16). Iar prin intermediul apostolilor Săi și al altora, Hristos „a venit și a propovăduit Evanghelia”, astfel încât această unitate a devenit reală în viețile celor care au auzitși au crezut în această Evanghelie. Toate acestea se bazează pe lucrarea Duhului lui Dumnezeu: „pentru că, prin El, amândoi avem acces, printr-un singur Duh, la Tatăl” (Efeseni2:17-18). Astfel, pe măsură ce Evanghelia este propovăduită și crezută, Duhul îi zidește pe credincioși, în diferite locuri, într-un loc de locuire pentru Dumnezeu (Efeseni2:22). Cuvintele „o singură nădejde” trimit, de asemenea, la lucruri pe care Pavel le-a spus anteriordespre misiunea Evangheliei. Comunitatea apostolică israelită timpurie a fost „cea dintâi care a sperat” în Hristos (Efeseni1:12). Iar prin propovăduirea Evangheliei (Efeseni1:13-14), neamurile ajung și ele să se împărtășească din aceeași „nădejde” (Efeseni1:18).

Cu alte cuvinte, Evanghelia lui IsusCristos este o Evanghelie care unește. Asta pentru că este un mesaj de mântuire,de pace și de speranță – pentru toți cei care cred. Este o evanghelie care ne înalță de laprofundități la înălțimi. Ea ne spune că suntem cu toții păcătoși, sub mânia lui Dumnezeu,având nevoie de mântuire. Apoi ne spune vestea incredibilă că, prin credința în Isus, suntem iertați. De fapt, mai mult decât iertați: înviați,ridicați, înălțați, primiți putere și siguranță în dragostea lui Dumnezeu, făcuți copii ai Săi, șiprimind o speranță glorioasă. Această evanghelie este pentru toți cei care cred. Așadar, Evanghelia și propovăduirea Evangheliei, de la Israel la neamuri, înseamnă că există „un singur trup”, „un singur Duh” și „o singură nădejde”.

Dacă sunteți familiarizați cu rostirea crezurilor creștine în biserică (de exemplu, Crezul Apostolilor sau Crezul de la Niceea) s-ar putea să observați că aceste versete sună foarte asemănător cu un crez. Dar există o diferență: Pavel se mișcă în ordinea opusă unui crez obișnuit. Un crez obișnuit începe cu Tatăl, trece la Fiul, apoi vorbește despre Duhul Sfânt și despre lucrarea sa în biserică. Cu alte cuvinte, un crez obișnuit începe cu cele mai înalte înălțimi ale adevărului teologic, apoi aduce totul cu picioarele pe pământ. Dar aici, Pavel se mișcă în direcția opusă: începe cu realitățile de pe pământ și apoi se îndreaptă spre înălțimi. De ce? Pentru că este locul logic pentru a începe în acest punct al scrisorii sale. Pavel tocmai a vorbit despre acele realități de pe teren ale misiunii evanghelice. El vrea acum să le arate cititorilor săi că aceste realități sunt legate de cele mai înalte și mai mari adevăruri din univers. De fapt, Pavel continuă să facă acest lucru pe tot parcursul cărții Efeseni 4-6. El continuă atât să ne ridice ochii spre înălțimi, cât și să aducă totul pe pământ pentru a arăta cum funcționează pe teren. Aici, el se află pe o traiectorie ascendentă: de la propria noastră umblare zilnică (Efeseni 4:1),la relațiile noastre față în față (versetele 2-3)la misiunea și activitatea Duhului (versetul 4), la unitatea pe care o împărtășim în mărturisirea Fiului (versetul 5), la Tatăl însuși care este peste toate (versetul6). De-a lungul următoarelor versete, Pavel continuă să ne ducă în sus și în jos, arătându-ne cum realitățile de pe teren sunt legate de cele mai mari adevăruri despreDumnezeu. (Predicatori, luați aminte: nu stați doar în ceruri și nu stați doar pe pământ: faceți-le pe amândouă pentru poporul vostru și arătați legăturile!)

Unul Domn, o credință, un botez

Următorul punct de pe agenda de unitate a lui Pavel este „un Domn, o credință, un botez”. Toate acestea sunt legate unele de altele. „Domnul” este Isus Hristos, Fiul lui Dumnezeu (vezi Efeseni 1:2).Chiar dacă misiunea evanghelică se desfășoară printre mai multe popoare diferite – Israelul și diferitele națiuni – există un factor comun care unește această misiune: Isus Hristos. Acest lucru nu ar trebui să fie o surpriză pentru noi, dacă știm câte ceva despre Efeseni. În Efeseni 1, Pavel a vorbit deja despre planul lui Dumnezeu „de a aduna toate lucrurile în Hristos: cele din ceruri și cele de pe pământ, în El” (Efeseni 1:10).

Cum sunt aduși oamenii sub stăpânirea lui Hristos? Prin „o singură credință”. Pavel nu vorbește aici despre un sentiment general de credință. El vorbește despre credința în adevăruri specifice despre o anumită persoană: Isus Hristos care a murit pe cruce și a înviat din morți pentru a aduce mântuirea. Aflăm despre aceste adevăruri specifice în Evanghelie (vezi Efeseni 1:13).Așadar, Isus Hristos nu este o idee religioasă generală, ci o persoană specifică care a făcut lucruri specifice. Mai mult, aceste adevăruri specifice nu pot fi ocolite când vine vorba de Dumnezeu și de mântuire. El este calea, pentru că este Fiul luiDumnezeu. Există, cu alte cuvinte, „o singură credință”.

Există, de asemenea, „un singur botez”. Botezul se referă ladevenirea creștinului prin credința în Domnul Isus Hristos. Cuvântul însuși înseamnă „înmuierea” sau „scufundarea”. În Noul Testament (și astăzi), botezul în mod normalimplică o scufundare reală în apă, care în mod simbolic pune în practică faptul de a fi scufundat în adevărurile și promisiunile lui Dumnezeu însuși. Botezul nu este un ritual magic și nu face nimic de unul singur. Dar botezul înseamnă exprimarea clară și publică a credinței în Domnul Isus Hristos – și prin această credință suntem mântuiți. Aici, Pavel spune că există „un singur botez”. El nu spune că există un singur mod de a face botezul. Probabil că sunteți conștienți de faptul că diferitele confesiuni de astăzi fac botezulîn mod diferit, mai ales când vine vorba de copii. Dar chiar dacă ar putea exista moduri diferite de a face botezul, există totuși un singur botez, pentru căbotezul se referă întotdeauna la o singură credință și la un singur Domn Isus Hristos. Există o relatare în Faptele Apostolilor 19:1-7 în care Pavel ajunge în Efes și găsește doisprezece bărbați care primiseră doar botezul lui Ioan Botezătorul. Dar Pavel le-a spus că acest botez era incomplet. Botezul lui Ioan a fost un botez în stilul Vechiului Testament,care a fost întotdeauna menit să arate înainte spre credința în Isus Hristos. Așa că Pavel i-a botezat „în numele Domnului Isus”, iar ei au primit în mod vizibil și au fost pecetluiți cu Duhul Sfânt. Acesta este „botezul unic” despre care vorbește Pavel aici, în scrisoarea sa: botezul prin care oamenii cred în singurul adevăr al Evangheliei despre un singur Domn, Isus Hristos. Chiar dacă suntem cu toții diferiți și putem ajunge să credem în Isus în moduri diferite, aceste diferențe nu schimbă faptul că există un singur Domn, o singură credință, un singur botez. De exemplu, nu există o cale specială pentru credincioșii evrei de a fi mântuiți într-un fel, iar pentru credincioșii neamuri de a fi mântuiți în alt fel. Există o singură cale de a fi mântuiți – crezând în acest mesaj evanghelic despre Isus Hristos.

Colina Palatină dinspre Forumul Roman

Un singur Dumnezeu și Tatăl tuturor

Toate acestea sunt întemeiate pe unitatea lui Dumnezeu Tatăl. Există „un singur Dumnezeu și Tată al tuturor, care este peste toate, prin toate și în toate”. Pavel Îl descrie aici pe Dumnezeu ca fiind cel care conduce și susține întreaga lume. El este, așa cum a spus deja Pavel, „Tatăl de la care se numește orice familie din ceruri și de pe pământ” (Efeseni3:15). Nu este ca și cum ar exista un dumnezeu local pentru unele grupuri de oameni și un alt dumnezeu local pentru alții. Există un singur Dumnezeu și Tată al tuturor. Acum, faptul că Dumnezeu este „Tatăl tuturor” nu înseamnă că Dumnezeu aduce automat mântuirea la fiecare persoană: Dumnezeu îi mântuiește pe cei care cred în Fiul Său Isus Hristos, nu pe toți cei din lume. Dar chiar dacă mântuirea este pentru cei care cred în IsusCristos, este vital să ne amintim că Dumnezeul care ne mântuiește nu este doar divinitatea noastră personală sau culturală. El este Dumnezeul care conduce și susține întreaga lume. Și astfel, Fiul unic al lui Dumnezeu, Isus Hristos – și misiunea Evangheliei lui Isus Hristos – este pentru toată lumea.

Scandalul singurului și unicului

Acesta este, așadar, scandalul inevitabil al Unicului Dumnezeu. Să spui că Dumnezeu este „unul” nu sună prea scandalos,nu-i așa? Dar dacă Dumnezeu este „unul”, atunci el este și „unic”. Există un singur Domn, o singură credință, un singur botez; asta înseamnă că nu există mai multe căi. Aceasta este o afirmație exclusivistă, nu-i așa? Este scandaloasă. Dar este un scandal inevitabil. În primul rând, este inevitabil pentru că orice pretenție la adevărul suprem va suna întotdeauna exclusiv pentru cineva. Dar în al doilea rând, și mai important, este inevitabil pentru că acesta este adevărul. Bineînțeles, presupun în acest moment că tu crezi asta. Dacă nu îl credeți, vă îndemn să îl verificați. O modalitate ușoară de a începe să faci acest lucru ar fi să te afli față în față cu Isus citind despre el în una dintre Evanghelii. Dar dacă credeți, nu fugiți de scandalul inevitabil al Unicului și Singurului Dumnezeu. Acesta este un adevăr de care trebuie să ne agățăm cu tot ce avem. De fapt, este un adevăr pe care trebuie să-l proclamăm lumii – și tuturor celor din ea.

Pentru reflecție

Credeți în Unul și Singurul Dumnezeu despre care vorbește Pavel aici? Ai nevoie să cercetezi mai departe pentru a vedea dacă este adevărat?

Cum te-ar putea încuraja cunoașterea acestui adevăr despre Dumnezeul Unic să împărtășești altora Evanghelia lui Isus Hristos?

Lionel Windsor predă Noul Testament la Moore College, Sydney.

Podcast audio

Podcast: Play in new window | Download

Subscribe: RSS

Vrei mai mult?

Acest post face parte dintr-o serie de 70 de reflecții care acoperă fiecare propoziție din scrisoarea lui Pavel către Efeseni. Este disponibil și în format podcast audio. Puteți vedea toate postările din serie și vă puteți conecta la podcastul audio folosind platforma pe care o alegeți, urmând acest link.

Detalii academice din spatele acestor reflecții

În această serie, nu intru în detalii pentru a justifica fiecare afirmație pe care o fac cu privire la contextul și semnificația cărții Efeseni. Am făcut acest lucru în altă parte. Dacă te interesează motivele pentru care spun ceea ce spun aici și vrei să le urmărești mai departe cu multă greacă veche, chestii tehnice și note de subsol, citește cartea mea Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism: Misiunea lui Hristos prin Israel către națiuni.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.