Schimbarea de look a căminelor de grup în secolul 21

În trecut, le numeau orfelinate, un loc pentru copiii care nu aveau unde să se ducă în altă parte. Astăzi, se numesc „case de grup” și, deși utilizarea lor a scăzut de-a lungul anilor, acestea sunt încă o parte importantă a sistemului de protecție a copilului din SUA: 1 din 7 copii adoptați trăiește într-un cadru instituțional.

Recunoscând că copiii se descurcă cel mai bine atunci când trăiesc acasă cu o familie, oficialii din domeniul protecției copilului au făcut presiuni pentru a minimiza utilizarea caselor de grup. Iar o nouă lege federală – cea mai mare restartare a sistemului de plasament familial din ultimii aproape 40 de ani – va impune restricții și mai mari asupra utilizării acestora.

Legea privind serviciile de prevenire Family First, promulgată în februarie, limitează pentru prima dată finanțarea federală pentru centrele de plasament. Anterior, nu existau limite, spun experții în bunăstarea copiilor. Acum, guvernul federal nu va plăti pentru ca un copil să stea într-un cămin de grup mai mult de două săptămâni. Se vor face excepții pentru adolescentele care sunt însărcinate sau care sunt părinți și pentru copiii din programele de tratament rezidențial care oferă îngrijire non-stop.

California și New York s-au opus legislației, spunând că restricțiile privind casele de grup sunt prea înguste. Oficialii statului New York se tem că limitele privind finanțarea federală a căminelor de grup vor costa județele prea mulți bani.

Dispoziția privind căminele de grup vine în urma unui raport din 2015 al Departamentului de Sănătate și Servicii Umane al SUA care arată că 40 la sută dintre adolescenții din centrele de plasament din căminele de grup nu aveau niciun motiv clinic, cum ar fi o tulburare mentală diagnosticată, pentru a se afla acolo mai degrabă decât într-un cadru familial. Experții în bunăstarea copiilor au considerat acest lucru ca fiind o dovadă în plus că centrele de plasament în grup erau folosite ca primă, mai degrabă decât ca ultimă soluție.

„Dintr-o perspectivă strict filozofică, există cu siguranță state care au convingerea că îngrijirea congregată și bine administrată pentru copii este cel puțin la fel de bună ca o familie mediocră – sau chiar mai bună”, a declarat Carroll Schroeder, director executiv al Alianței Californiene a Serviciilor pentru Copii și Familii, care militează pentru agențiile de protecție a copilului din acest stat.

Dar în California, a spus Schroeder, cei mai mulți oficiali din domeniul protecției copilului cred că îngrijirea rezidențială ar trebui să fie rezervată doar acelor tineri ale căror nevoi de îngrijire și tratament nu pot fi satisfăcute în siguranță și în mod eficient într-un cadru familial.

„Scopul nostru nu ar trebui să fie creșterea numărului de instituții bune”, a spus el. „Ci de a crește numărul de familii bune de plasament.”

Variație largă

Circa un sfert din toate statele se bazează foarte mult pe casele de tip familial. Pentru acestea, noua lege va însemna schimbări dramatice, inclusiv plafoane de finanțare și noi standarde de îngrijire pentru furnizorii de case de grup, cum ar fi asistență medicală 24/7 și personal clinic la fața locului. Statele cu programe care nu se califică în conformitate cu noile reguli vor trebui fie să se închidă, fie să plătească factura fără sprijin federal, spun experții în bunăstarea copiilor.

Care dintre aceste state are propriile circumstanțe particulare care, în mod colectiv, contribuie la utilizarea extrem de disparată a căminelor de grup din întreaga țară, spun experții în bunăstarea copilului. Chiar și în cadrul statelor, numărul de case de grup variază de la un județ la altul, potrivit unui raport din 2016 al Chapin Hall, o ramură de cercetare în domeniul protecției copilului de la Universitatea din Chicago.

Colorado, Rhode Island, Virginia de Vest și Wyoming au cel mai mare procentaj de copii din centrele de plasament care trăiesc în case de grup, potrivit unui raport din 2015 al Fundației Annie E. Casey, un grup de cercetare și susținere a protecției copilului cu sediul în Baltimore. Cu toate acestea, în întreaga țară, numărul copiilor care trăiesc în case de grup a scăzut cu aproximativ 20% din 2009, a constatat raportul Chapin Hall.

Pentru unele state, utilizarea căminelor de grup datează de secole, într-o perioadă în care orfelinatele bazate pe credință au preluat copii, în parte, pentru că nașterile în afara căsătoriei erau considerate scandaloase, iar părinții săraci erau considerați incapabili. Pentru alte state, cum ar fi Colorado și Carolina de Nord, centrele de plasament fac parte dintr-un model de afaceri înrădăcinat.

Și pentru altele, este vorba de o lipsă de infrastructură: Unele state nu dispun de sisteme informatice pentru a găsi rapid familii adoptive adecvate, astfel încât copiii ajung într-un cămin de grup ca ultimă soluție. Alte state, cum ar fi Kansas, pur și simplu nu au destule familii adoptive pentru toți.

Un motiv pentru variația mare a utilizării înregistrate a căminelor de grup este modul în care sunt definite aceste facilități, a declarat Dana Weiner, cercetător în domeniul politicilor la Chapin Hall și co-autor al raportului din 2016.

Termenul oficial pentru copiii care trăiesc într-un cadru instituțional este „îngrijire în comun”, iar acest termen cuprinde mai multe situații de locuit diferite. Casele de grup adăpostesc în mod obișnuit între 7 și 12 copii, precum și supraveghetori adulți.

Sistemele de tratament rezidențial sunt o combinație între o casă de grup și un spital. Acestea oferă tratament clinic copiilor cu tulburări comportamentale și de sănătate mintală.

Între timp, unele state au un număr mare de unități de îngrijire de tip congregație bazate pe credință, care pot fi situate în campusuri mari, a spus ea. De asemenea, sunt incluse în categoria îngrijirii congregate: adăposturile de urgență în care stau copiii înainte de a fi plasați într-o familie adoptivă. Unele state pun la un loc toți copiii care locuiesc într-un cadru de grup, chiar dacă este vorba de un adăpost temporar, ceea ce poate denatura cifrele în sus, a spus Weiner.

În Colorado, care s-a bazat în mod istoric foarte mult pe îngrijirea în comun, 35 la sută dintre copiii din centrele de plasament locuiesc în astfel de instituții, cel mai mare procent din Statele Unite, potrivit raportului Fundației Casey.

Unul dintre statele vecine, Kansas, are una dintre cele mai mici rate, de 5 la sută. Cu toate acestea, sistemul de plasament al statului este copleșit, iar copiii ajung adesea să doarmă în birourile de protecție a copilului până când pot fi plasați într-o familie.

Dacă un stat are o mulțime de case de grup sau adăposturi, este mai probabil să se bazeze pe ele ca mecanism implicit, a declarat Tracey Feild, director și manager al grupului de strategie pentru bunăstarea copilului de la Fundația Casey. Iar dacă un copil este plasat temporar într-un cămin de grup pentru că este cel mai ușor de găsit, a spus ea, iar apoi asistentul social este ocupat, copilul va sfârși prin a locui într-un cămin de grup mult mai mult timp.

„Dacă îl construiești, ei vor veni”, a spus Feild. „Dacă acele paturi sunt disponibile, vor fi folosite.”

Băieții au cu 29% mai multe șanse decât fetele să fie plasați într-un cămin de grup, potrivit raportului Fundației Casey. Iar tinerii de culoare și latino-americani sunt mult mai predispuși decât copiii albi să fie plasați într-un cămin de grup. Copiii afro-americani au cu 18 la sută mai multe șanse decât copiii albi să fie plasați într-un cadru de grup.

Aceste disparități au rădăcini adânci în istoria Statelor Unite, datând din perioada colonială, când mulți copii nativi americani au fost luați din casele lor și plasați în orfelinate sau școli indiene, a declarat Jeremy Kohomban, președinte și director executiv al Children’s Village din New York, o organizație de protecție a copilului care a fost fondată ca orfelinat în 1851. Copiii săraci, aparținând minorităților, erau adesea văzuți ca fiind probleme care trebuiau rezolvate prin îndepărtarea lor de părinți și de comunitățile lor, a spus el. Aceste școli și case de grup au fost adesea văzute ca fiind răspunsul.

„Există un model de afaceri istoric în jurul punerii copiilor în paturi”, a spus Kohomban. „Și există o prejudecată implicită pe care o avem: Acești copii sunt predominant negri și maro, inclusiv copii nativi. Când aceste două lucruri se întâlnesc, aveți o forță care continuă să împingă copiii în îngrijire rezidențială.”

Cu paisprezece ani în urmă, 95 la sută dintre copiii deserviți de Satul Copiilor trăiau în instituții rezidențiale, potrivit lui Kohomban. Acum, 40 la sută sunt în îngrijire de grup, în timp ce alții locuiesc cu familii, fie ale lor, fie adoptive, și li se oferă o varietate de servicii, cum ar fi consiliere la domiciliu și asistență pentru locuințe accesibile, a spus el. (Centrul este administrat cu o combinație de fonduri de stat, locale, federale și filantropice.)

„Dacă nu pregătești o alternativă, rămâi blocat cu ceea ce ai”, a spus Kohomban.

Oportunități de afaceri

De aproape o sută de ani, Colorado s-a bazat pe casele de grup pentru a avea grijă de copiii ai căror părinți nu au fost capabili să aibă grijă de ei, plasând mai mulți copii în medii de grup decât în familii de plasament sau cu îngrijitori înrudiți. În trecut, statul a instituționalizat până la o mie de copii adoptivi pe an, potrivit Denver Post.

Statul are în continuare cea mai mare rată de copii plasați în centre de plasament de grup din țară, potrivit raportului Fundației Casey. Dar în ultimul deceniu, statul a făcut presiuni pentru a plasa mai mulți copii în familii, a declarat Reggie Bicha, director executiv al Departamentului de Servicii Umane din Colorado.

Și acest lucru a însemnat să se lovească de operatorii de cămine de grup, care sunt în afaceri de ani de zile și care fac presiuni asupra legislatorilor de stat pentru a menține finanțarea care să curgă către ei, a spus el. Pe măsură ce statul a făcut presiuni pentru a plasa mai mulți copii în familii adoptive, cel puțin 20 de cămine de grup din Colorado s-au închis, a constatat Denver Post.

Gestionarea unui cămin de grup este o propunere costisitoare, potrivit Christinei Murphy, director executiv al Griffith Centers for Children din Colorado Springs, o agenție de bunăstare a copilului cu o vechime de 90 de ani, care deservește 700 de copii în fiecare săptămână, dintre care aproximativ 40 trăiesc acolo într-un cadru de grup. Ea a spus că finanțarea de stat și federală nu este niciodată suficientă pentru a ține ușile deschise.

În loc să se închidă casele de grup, Bicha a spus că i-ar plăcea să le vadă schimbându-și accentul de la setările instituționale la utilizarea personalului lor pentru a oferi consiliere familiilor cu probleme, astfel încât să poată rămâne împreună.

„Munca care se desfășoară în centrele de tratament rezidențial nu este rea”, a spus Bicha. „Doar că trebuie să despărțim familiile.”

Murphy a spus că susține impulsul statului de a reduce utilizarea căminelor de grup. Îngrijorarea ei: Nu există suficiente centre de plasament pentru a satisface nevoia. În fiecare zi, spune ea, primește mai mult de o sută de solicitări de la asistenții sociali care caută să găsească centre de plasament pentru copiii strămutați.

„Avem o supraabundență de copii care au nevoie de un loc”, a spus Murphy. „Dacă există un pat liber și nu există o familie de plasament, ei vor merge într-un cămin de grup.”

Întreținerea copiilor?

Există o percepție greșită despre cum arată îngrijirea de grup și despre faptul că copiii sunt întreținuți în cămine de grup, a declarat Sean Hughes, un consultant în domeniul asistenței sociale pentru copii cu sediul în California și fost membru democrat al Congresului, care s-a opus unor părți din noua lege.

Reducerea numărului de copii din casele de grup are sens și există case de grup proaste în fiecare stat, a spus Hughes. Dar, uneori, nu există altă soluție decât să plasăm tinerii din centrele de plasament în îngrijire colectivă, a spus el.

Marea majoritate a tinerilor din centrele de plasament din casele de grup se află acolo pentru că plasamentul lor la o familie de plasament nu a funcționat, a spus Hughes, citând un raport din 2015 al Departamentului de Sănătate și Servicii Umane al SUA. Copiii pot avea nevoie de un nivel mai ridicat de îngrijire. Cei mai mulți au suferit traume și este mult mai probabil să aibă probleme de sănătate mintală și comportamentale. Unii au fost, de asemenea, implicați în sistemul de justiție juvenilă.

El ar dori să vadă mai mulți bani direcționați către alternative bazate pe comunitate, cum ar fi casele de plasament în care părinții au primit o pregătire specială pentru copiii cu nevoi speciale. Asistenții sociali îi ajută pe părinții adoptivi pentru a se asigura că copiii primesc terapia specializată de care au nevoie – într-un cadru familial.

„Aceștia sunt copii cu adevărat vulnerabili”, a spus Hughes. „Nu este ca și cum poți să închizi aceste programe, să-i dai pe acești copii înapoi în comunitate și totul se va termina cu bine. Trebuie să îți dai seama unde se pot duce.”

Cele mai mari rate de copii adoptați în case de tip familial
Colorado 35%
Rhode Island 28%
West Virginia 27%
Wyoming 27%

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.