Stokley, lange tijd Mint Condition leider, scoort een solo hit

Dankzij Stokley’s arena-funk drummen en stijgende zang, was Mint Condition een van de laatste overlevende R&B bands, een groep die zich verbond met de pre-hip-hop performance tradities van het genre, terwijl ze ook jonge fans voor zich wonnen in de jaren 1990. Mint Condition werd getekend door het super-producer duo Jam & Lewis, voormalige Prince bandleden die verder gingen om kinetische hits te maken voor de S.O.S. Band, Cherrelle, en het belangrijkste, Janet Jackson. En Stokley werkte ook met Jam & Lewis in sessies, en speelde drums voor Jackson, Johnny Gill, en Usher.

Hij noemt zijn beslissing om solo te gaan na meer dan 30 jaar met Mint Condition “een natuurlijke progressie.” “Voor een groep mensen om iets te doen zo lang is vrij opmerkelijk,” voegt Stokley eraan toe. “Het leven is maar zo lang. Je wilt elke ervaring uitmelken, verschillende ervaringen hebben.”

Populair op Rolling Stone

Zelfs als sommige dingen veranderen, hoewel, anderen blijven hetzelfde. Stokley is opnieuw betrokken bij Jam & Lewis, die hun Perspective Records-label in 2018 opnieuw lanceerde, via een joint venture. Perspective genoot zijn eerste succes met Peabo Bryson, een andere begaafde R&B vocalist die na meer dan tien jaar stilte terugkeerde en een nummer één radiohit scoorde met “Love Like Yours and Mine.” Jam & Lewis “zijn hier om een stel extra jaren te lenen en wat dan ook dat ik nodig heb,” zegt Stokley. “Het is een mooie volledige cirkel.”

R&B radio is overwegend een liefdesliedjes format, maar Stokley wilde de formule sparren met “She.” “Het gaat over een vrouw,” legt hij uit, maar “het gaat niet alleen over dingen die je leuk vindt – het neemt ook die momenten mee die een beetje uitdagend voor je zijn. Je neemt het slechte met het goede. Goed, slecht, verschrikkelijk, lelijk, mooi, alles.” Williams produceerde het nummer zelf, dat zachte keyboards mengt met geprogrammeerde elektronische drums en opbouwt naar een kerkelijk, multi-getracked refrein: “She!”

“She” is de leadsingle van een nieuw album, Sankofa, dat volgens Stokley funk zal doorkruisen – “back in the day we had that genre,” grapt hij – “1990s inspired stuff” en muziek die “klinkt als de moderne tijd.” Hoewel variatie een gegeven is, blijft de releasedatum onzeker; de wereldwijde pandemie heeft de uitrol in de wacht gezet.

Het succes van “She”, dat vorige week bijna 12 miljoen luisteraars in de ether bereikte, dient om Stokley’s nieuwe hoofdstuk te rechtvaardigen. Maar hij is nog steeds hard aan het werk om een band op te bouwen met een publiek buiten de Mint Condition wereld. “Mensen hebben een bepaald beeld van de groep, en het is moeilijk om daar uit te komen,” zegt hij. “Ze zijn gewend aan ‘Pretty Brown Eyes’, ‘U Send Me Swingin’. Daar hou ik van. Het is gewoon dat er andere dingen zijn die ik eruit wil halen.”

“Sommige mensen wachten op waar ze je voor kennen,” vervolgt Stokley. Maar hij is ervan overtuigd dat er een ander contingent van potentiële bekeerlingen is. “Andere mensen,” voegt hij eraan toe, “je ze te vangen op deze nieuwe hoek die je hebt.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.