Älskvärda men dödliga hjortmöss

Hur söt den än verkar vara kan hjortmusen (Peromyscus maniculatus) vara en mycket dödlig varelse. Som bärare av hantavirus, en mycket allvarlig sjukdom som drabbar lungorna, har denna typ av mus visat sig vara ansvarig för att ha överfört denna allvarliga sjukdom och orsakat tre dödsfall i Yosemite Park 2012.

Funktioner

Den kallas för hjortmus eftersom den i viss mån liknar en mycket liten hjort. Musens överkropp är grå till rödbrun, dess underliv och ben är vita och svansen har två färger: mörk på ovansidan och vit på sidorna och undersidan.

Med stora ögon och framstående, bladliknande öron är hjortmusen en bedrägligt söt varelse. Huvudet och kroppen är ungefär två till tre tum långa, och svansen är lika lång som kroppen.

Naturlig livsmiljö

Och även om hjortmusen föredrar skogsmarker och landsbygdsområden, kommer den också att göra sitt hem i tätorter och städer. Den kan leva ungefär överallt där den hittar ett dolt hem och mat i närheten, t.ex. i underjordiska hålor, buskage och ogräsiga eller gräsbevuxna områden, under stockar, stubbar eller stenar, i andra djurs övergivna hålor och i trädens naturliga håligheter.

Dödlig sjukdomsbärare

Den här gulliga gnagaren är den primära bäraren av hantavirus i USA.Hantavirus överförs genom inandning av förorenad luft samt genom kontakt med urin, avföring eller saliv från infekterade gnagare.

Den är visserligen den primära bäraren, men hjortmusen är inte den enda bäraren av sjukdomen. Hantavirus bärs även av andra gnagare: vitfotad mus, bomullsråtta och risråtta.

Vitfotad mus: Den påminner mycket om hjortmusen och finns i många områden i USA, bland annat på östkusten från söder upp till södra New England, i Mellanvästern och västerut samt i Mexiko. Liksom hjortmusen föredrar den här musen dolda bostäder, men den lever också i öppna områden.

Bomullsråtta: Med ett huvud och en kropp som mäter fem till sju tum i längd och en svans som lägger till ytterligare tre till fyra tum är denna gnagare mycket större än hjortmusen. I USA finns den här råttan främst i sydöstra USA, och den föredrar att leva i områden som är bevuxna med ogräs, buskar eller högt gräs.

Risråtta: Även om den är mindre än bomullsråttan är risråttan fortfarande större än hjortmusen. Som namnet antyder föredrar denna halvt vattenlevande råtta våta och sumpiga områden som risfält. I USA finns den främst i sydöstra USA.

Hantavirus och dess förebyggande åtgärder

Sedan den först erkändes 1993 har mer än hälften av de personer som har diagnostiserats med hantavirus pulmonalt syndrom dött av sjukdomen. Och det finns fortfarande inget erkänt botemedel. Under sommaren 2012 fick åtta personer sjukdomen i Yosemite National Park, tre av dem dog tidigt på hösten.

Det viktigaste du kan göra för att förhindra att få hantavirus är att undvika kontakt med dessa möss, de områden där man vet att de befinner sig och de områden där angrepp finns eller har funnits. Du kan också vidta åtgärder för att förhindra gnagare i och runt ditt hem, din arbetsplats eller campingplats.

  • Täta hål och springor i ditt hem eller garage.
  • Placera fällor i och runt ditt hem för att minska angrepp av gnagare.
  • Rensa upp strö och högar där gnagare gillar att leva och föröka sig.
  • Rensa upp och/eller lägg undan exponerad mat för att göra den mindre attraktiv och mindre tillgänglig för gnagare (och andra skadedjur).
  • Använd defensiva standardmetoder för bekämpning av gnagare och enkla metoder för att avskräcka skadedjur.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.