Är våra kläder giftiga? Det är mer komplicerat än vi tror

Google ”giftiga tyger” och en mängd webbplatser kommer att dyka upp, vissa så långt tillbaka som 1993. I allmänhet listar de ett antal syntetiska tyger (akryl, nylon, polyester) tillsammans med rayon (som tillverkas av kemiskt bearbetad trämassa) och hävdar att alla är dåliga eftersom de är tillverkade av skrämmande kemikalier. Naturliga fibrer som bomull, hampa, ull och linne är naturligtvis det bästa alternativet. Dessa tillverkas av växter och får, inte av kol- och petroleumderivat.

Sanningen är mer komplicerad än så. Dina kläder tillverkas aldrig enbart av bara bomull eller polyester. Varje enskilt tyg har någon form av bearbetning. Det kan vara förskjuten bomull eller supertvättad merino. Det kan vara blekt. Det är nästan alltid färgat. Och numera finns kläderna i alla möjliga högteknologiska varianter: UV-skyddande, insektsavvisande, skrynkelfria, fläckresistenta, antimikrobiella och så vidare. Till och med ren bomull kan odlas med bekämpningsmedel.

Dessa kemikalier utgör en myriad av problem för miljön, både på tillverkningsplatsen och på grund av de kemikalier som frigörs vid tvätt. Men hur är det med säkerheten för bäraren?

Grunderna: Om du tittar i din garderob hittar du troligen ett antal olika naturliga och syntetiska fibrer. Över 60 procent av den globala fiberförbrukningen består av petroleumbaserade syntetfibrer, även om en del kan användas för andra textilier än kläder (som mattor eller rep). Jämförelsevis står bomull för nästan en fjärdedel av textilförbrukningen, ull för cirka 1 procent och andra naturfibrer (hampa, linne osv.) för 5 procent. Resterande 6,6 procent är träbaserade cellulosafibrer (t.ex. rayon).

Naturliga fibrer kommer antingen från växter eller djur. Växter som används för kläder är bland annat bomull, hampa och lin. Djurfibrer är mer varierande, även om vissa, t.ex. yak, förblir ovanliga. Får är dock inte de enda djur som kan ge högkvalitativa fibrer: alpackor, getter (kashmir och mohair), kaniner (angora), jakar, kameler, lamor och till och med den vilda alpackan, vicuña, ger fibrer som används för kläder. Silke är också en naturfiber som tillverkas av kokongerna från mullbärssilkesmasken. Andra animaliska produkter som används i kläder är hudar (läder), fjädrar (dun) och päls.

Människan har använt naturfibrer i årtusenden, men rayon, som tillverkas av träfibrer med syntetisk bearbetning, uppfanns 1894, och den första helt syntetiska fibern, nylon, uppfanns på 1930-talet. Andra träbaserade fibrer som framställs med syntetisk bearbetning är modal och bambu. Fullständigt syntetiska fibrer, som i allmänhet tillverkas av petroleum- eller kolprodukter, är akryl, polyester och spandex.

Toxikologisk forskning om kläder fokuserar mindre på själva fibrerna och mer på de kemikalier som används vid bearbetningen av fibrerna. Till och med en enkel bomulls-T-shirt kräver många kemikalier för att komma ut på marknaden. Frågan för konsumenterna är inte bara hur säkra de kemikalier som används är, utan vad är du villig att offra och hur mycket är du villig att spendera för att få bort kemikalierna från din garderob?

Kemikalier värda att färga för

Dina kläder innehåller inte bara bomull, rayon eller polyester. De är också blekta och färgade. Färgning kräver också att man använder ett ”betningsmedel”, en kemikalie som hjälper färgämnet att fästa på kläderna. Naturliga färgämnen kan visserligen användas tillsammans med ett betningsmedel som alun eller tandkräm, men om det inte står något annat på dina kläder kan du vara nästan säker på att naturliga färgämnen inte har använts.

Tre olika färgkemikalier (eller grupper av kemikalier) är mest bekymmersamma. Azofärgämnen kan frigöra kemikalier som kallas aromatiska aminer när du bär dem, och de kan absorberas i din kropp. Det finns hundratals olika azofärgämnen, och ett stort antal av dem kan avge aromatiska aminer. Vissa av dessa aromatiska aminer är kända för att vara giftiga (eller som forskarna uttrycker det, de är av ”toxikologisk betydelse”), och andra har aldrig bedömts som giftiga. De viktigaste farhågorna är att dessa kemikalier kan orsaka cancer och att de också kan vara allergiframkallande. En studie från 2014 visade att 17 procent av klädproverna innehöll aromatiska aminer ”av hög toxikologisk betydelse”, inklusive flera som innehöll dem i högre halter än vad som är lagligt tillåtet i EU.

För det andra är kinolin en kemikalie som används vid färgning av textilier och som ger upphov till oro. Enligt en annan studie från 2014 har tester med akut exponering av möss visat att ”kinolin och vissa av dess metylerade isomerer framkallar levercancer”, även om det inte finns några studier på människor om deras karcinogenicitet. Den studien visade att kinolin hittades mer i polyesterkläder än i kläder gjorda av andra fibrer. En studie betecknade kinolin som ett potentiellt cancerframkallande ämne för människor och upprepade korrelationen mellan kinolin och polyester.

Sist är tungmetaller också ett problem. De kan användas i kläder i färgämnen, betningsmedel, flamskyddsmedel, antimikrobiella medel, vattenavvisande medel eller vid tillverkning av syntetiska tyger. I en studie från 2015, ”Human Exposure to Trace Elements Through the Skin by Direct Contact With Clothing: Risk Assessment”, fann man höga halter av krom i mörka kläder av polyamid, höga halter av antimon i polyesterkläder och höga halter av koppar i vissa gröna bomullstyg. På det hela taget konstaterades det att alla metaller låg långt under de nivåer som anses osäkra. Studien hade dock en mycket liten urvalsstorlek så dess resultat kan inte vara avgörande.

En andra studie, denna gång endast av underkläder, betecknade också tungmetaller som en potentiell fara i kläder. Denna studie visade att förekomsten av metaller skiljde sig åt beroende på fibern och färgens färg. Bomull innehöll mer aluminium, järn och zink, nylon innehöll krom, koppar och aluminium och polyester innehöll mer nickel och järn. De högsta metallhalterna fanns i kläder tillverkade i Kina, Egypten och Indien.

Om dina kläder har en design kan de innehålla en annan potentiellt farlig kemikalie. En typ av bläck som används vid screentryck, plastisol, kan innehålla ftalater som skadar fortplantningssystemet. I en Greenpeace-studie från 2012 hittades ftalater i alla 31 plagg som hade plastisoltryck, med mycket höga koncentrationer av ftalater i fyra av dem. Enligt Greenpeace är ftalater inte särskilt hårt bundna till plastisolfärgerna, och de kan frigöras med tiden.

En svårighet för konsumenterna är att de kemikalier som används i färgämnen och betningsmedel inte är uppenbara när man handlar kläder. Medan du kan ta reda på vilken fiber som kläderna är gjorda av genom etiketten, vet du inte vad som användes för att färga dem. Ett litet antal naturligt färgade kläder finns att köpa på nätet, och du kan även färga dina egna kläder med naturliga färgämnen, men båda dessa alternativ är svåra. I det förstnämnda fallet är tillgången dålig, vilket begränsar de stilar och färger du kan hitta, och i det sistnämnda fallet är det en fruktansvärt stor arbetsinsats. Ett bättre alternativ kan vara förbättrad reglering för att se till att giftiga färgämnen överhuvudtaget inte tillåts i kläder, eller åtminstone att det anges på etiketterna om kinolin- eller azofärgämnen har använts.

Klockor och visselpipor: Extra kemikalier i högteknologiska kläder

Vill du ha en skjorta som är skrynkelfri, fläckbeständig, insektsavvisande, antibakteriell, vattentät/andningsbar och UV-skyddande? Var och en av dessa egenskaper kan innebära mer kemikalier i dina kläder. Lyckligtvis kan du välja att inte köpa kläder med dessa egenskaper. Även om tillverkarna inte är skyldiga att ange dessa egenskaper på märkningen, gör de det i allmänhet eftersom dessa egenskaper anses önskvärda av konsumenterna. Företagen förväntar sig att du ska välja att köpa deras produkter för att de är skrynkelfria och fläckbeständiga, inte välja att undvika dem.

För att börja med kan skrynkelfria kläder vara behandlade med formaldehyd. Formaldehyd är cancerframkallande, men det kan också vara allergiframkallande för vissa människor.

Kläder som lovar solskydd kanske inte innehåller några extra kemikalier. Fibertypen, tygets tjocklek och tygväven kan alla ge solskydd. Bensotiazoler och bensotriazoler är dock potentiellt giftiga kemikalier som används för att ge kläderna solskydd.

Bug repellent kläder är impregnerade med permetrin, ett bekämpningsmedel. En studie visade att din kropp absorberar 2 procent av permetrinet i kläderna och att ytterligare 1,2 procent av permetrinet stannar kvar på hudytan. Det låter inte mycket, men frågan är om den mängden permetrin kan orsaka skada eller inte. Eftersom du förmodligen bär dessa kläder på grund av ett insektsproblem har du valet att riskera insektsbett, använda repellenter som DEET, bära kläder med permetrin eller använda något annat alternativ som du kan hitta på för att undvika insekterna, t.ex. att täcka upp dig med vanliga, icke-insektsavstötande kläder. (Jag väljer ofta klådan för att undvika att använda kemikalier, men jag bar en hel permetrinbehandlad klädsel från topp till tå när jag letade efter svamp i ett område med mycket borrelia och när jag besökte ett malariaregion i Kenya.)

Antibakteriella kläder kan också innehålla kemikalier. Vissa fibrer är antibakteriella – särskilt hampa och linne, men även merinoull – men ofta används något annat i kläder som marknadsförs som antibakteriella eller antimikrobiella, t.ex. nanosilver.

Vattentäta/andningsbara och fläckavvisande kläder använder i allmänhet perfluorerade kemikalier (PFC). Teflon och GorTex är PFC. De är hala och används för non-stick- och fläckbeständiga produkter. Tyvärr är PFC inte särskilt bra för människors hälsa.

Flamskyddsmedel är en annan grupp kemikalier som kan vara mycket giftiga. Under de senaste decennierna har flera populära kemikalier använts och sedan fasats ut, för att sedan ersättas av andra. Under många år var PBDE (polybromerade difenyletrar) ett vanligt flamskyddsmedel. De fasades dock ut internationellt för över tio år sedan inom ramen för Stockholmskonventionen om långlivade organiska föroreningar. En kemikalie som kallas klorerad tris eller TDCPP var en av de flamskyddsmedel som användes därefter, men den fasades ut eftersom den är cancerframkallande.

I dag tenderar flamskyddsmedel att vara antingen klorerade eller bromerade organiska halogener eller organiska fosfater, av vilka många är giftiga. Det finns mycket lite öppenhet om vilka flamskyddsmedel som används i kläder. Ofta är den enda ledtråd du har om att dina kläder har behandlats med ett flamskyddsmedel – och du har inget sätt att upptäcka vilket – en etikett som säger något om att plagget uppfyller en förordning om flamskyddsmedel, men fortfarande är brandfarligt.

I alla ovanstående fall kan du i allmänhet avgöra om kläderna troligen har behandlats med en kemikalie av något slag, eftersom de stoltserar med att de är fläckresistenta eller har antibakteriella egenskaper, osv. Du kan välja att köpa kläder som inte har dessa egenskaper. Vad du i allmänhet inte kan göra är att ta reda på vilka kemikalier som använts i kläderna, eftersom detta vanligtvis är konfidentiellt.

Sammanfattningsvis kan det vara komplicerat att leta efter giftfria kläder – och det är utan att ens ta hänsyn till klädernas miljöpåverkan. Du kan välja naturfibrer och till och med välja ekologisk bomull för att vara säker på att inga bekämpningsmedel har använts, och du kan undvika kläder som lovar speciella egenskaper som skrynkelfri och så vidare. Trots detta vet du inte vad som använts för att färga dina kläder, eller om det är skadligt. I teorin har vi statliga regleringar för att lindra denna oro genom att förbjuda allt som kan skada oss. Tyvärr är det inte den verklighet vi lever i.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.