Cook County General Hospital’s 90 miljoner dollar i ombyggnad räddar en ikon i Chicago

Förra året stod Cook County General Hospital tomt i 17 år. I takt med att planerna på en ombyggnation av sjukhuset gick i stöpet började graffiti från ockupanter dyka upp i den 1,2 miljoner kvadratmeter stora byggnaden, som en gång kallades Chicagos Ellis Island. När personalen vid County General flyttade över gatan till John H. Stroger-sjukhuset 2002 tjänade den 1914 av Paul Gerhardt designade byggnaden inget annat syfte än att fungera som en tillflykt från väder och vind för genomgångna personer. Den listades fyra gånger på den ideella bevarandegruppen Landmark Illinois lista över de mest hotade historiska platserna, och dess tegel-, terrakotta- och granitfasad började falla sönder efter år av försummelse och exponering.

”När vi kom hit var det en riktig röra”, säger Ken Johnston, förste projektledare för generalentreprenören Walsh Construction. ”Man kan se att en del av graffitin är modern. Det finns Twitter-handtag i den.”

Walsh, arkitekten Skidmore, Owings and Merrill (SOM), Chicago-utvecklaren John T. Murphy och hans Murphy Development Group, MB Real Estate, Plenary Group och Granite Cos. bildade ett design- och byggteam, Civic Health Development Group (CHDG), som svarade på ett förfrågningsunderlag från Cook County 2015 med en uppmaning att lämna förslag för att rädda sjukhuset. Tidigare försök till ombyggnad hade misslyckats, främst på grund av att alla utvecklare ville bygga något i närheten av platsen först och ta itu med den enorma vita elefanten som County General är senare. Efter att byggnaden 2006 lades till i National Register of Historic Places, ett arbete som leddes av Landmarks Illinois, blev saneringsförsöken berättigade till federala skattelättnader för historiska byggnader och byggnaden fick en respit från rivningskulan.

”Det fanns ett initiativ 2014 av Cook Countys styrelseordförande Toni Preckwinkle för att identifiera sjukhuset som en tillgång för grevskapet”, säger Bonnie McDonald, ordförande för Landmarks Illinois, som förespråkar återanvändning och sanering av historiska byggnader. ”Faktum är att namnet på charrettprocessen kallades ’unlocking the value’, eftersom hon insåg att det fanns ett ekonomiskt värde i själva sjukhusbyggnaden och inte bara i marken.”

Både Landmarks Illinois och Chicago Architecture Foundation stödde och gav råd till grevskapet i dess charrettprocess. I Cook Countys förfrågningsunderlag erbjöds mark i den närliggande Pasteur Park och i Illinois Medical District för att hjälpa till att locka utvecklare till bordet. Murphy Development ledde till en början med Walsh och SOM, och resten av det som skulle bli CHDG kom med när planerna utvecklades.

”Planen delades upp i fyra olika faser, men själva sjukhuset är själva grundbulten i det hela”, säger Brian Lee, SOM-partner med ansvar för utformningen av projektet. ”Man kan inte riktigt bygga de första faserna runt det förrän man åtgärdar den stora elefanten i rummet.”

CHDG:s fyrfasiga projekt på 1 miljard dollar med namnet Harrison Square planerar att förvandla County General till ett 345 000 kvadratmeter stort komplex med blandad användning, med 70 000 kvadratmeter kontorslokaler, ett 4 000 kvadratmeter stort sjukhusmuseum, 25 000 kvadratmeter butikslokaler och resten ett Hyatt House/Hyatt Place-dubbelhotell med 210 rum. Det är en nedskärning av den massiva byggnaden, men SOM säger att den maximerar det användbara utrymmet.

Den inledande byggnadsfasen är budgeterad till 100 miljoner dollar och är listad på ENR Midwest’s Top Starts ranking i år. Framtida faser omfattar planer för ett bostadshus som omsluter ett befintligt parkeringsgarage, två medicinska kontorsbyggnader och en annan byggnad med blandad användning i Pasteur Park.

”Först kom utvärderingen av vad som faktiskt kunde rymmas i byggnaden”, säger Lee. ”Vilka program skulle vara meningsfulla? Det fanns många olika permutationer som vi diskuterade under förfrågningsunderlaget. Vi diskuterade bostäder, vi diskuterade kontor, och i slutändan bestämde vi oss för vad som var mest meningsfullt för området med tanke på vad som behövdes och vad byggnaden kunde rymma – och det var två tredjedelar hotell och resten kontor.”

Cook County hade inga ritningar över konstruktionen, inga uppgifter om hur byggnaden var byggd eller någon hänvisning till byggnadens stålstomme. Walsh var tvungen att förlita sig på mikrofiche för att hitta de enda tillgängliga dokumentationen från byggnadens ursprungliga konstruktion.

”Byggnaden byggdes 1914. Det var en stor okänd sak för oss.”

– Ken Johnston, projektledare, Walsh Construction

”Naturligtvis hade de ingenting”, säger Johnston. ”Byggnaden byggdes 1914. Det var en stor okändhet för oss och när vi närmade oss att gå vidare med jobbet.”

Men medan de flesta våningarna hade öst-västliga stålstommar hade vissa oförklarligt nog nord-sydliga stålstommar. Vissa stommar var vridna för att ge plats åt spiraltrappor som ledde till lägenheter för läkare i tjänst. Walsh ersatte det bristfälliga stålet och ändrade stommen där det var nödvändigt.

Takdäcken var allvarligt försämrade och de övre våningarna hade blivit det nya taket. Dessa behövde alla ersättas med nya takplattor. Den ursprungliga lobbyn var dubbelt så hög, och dess trappor kommer att vara mittpunkten i ett av hotellen.

Stålpelare var insvepta i lertegel, vilket var 1914 års version av brandskydd.

Den ursprungliga strukturen var byggd på lerklädda valv. Stödpelare av stål lindades in i lertegel och väggarna byggdes runt dem. Efter att väggarna hade byggts gjöt entreprenörerna beläggningen.

”När vi rev väggarna hittade vi de här dikena”, säger Johnston. ”Det beror på att det tidigare fanns en vägg där och att de hällde upp beläggningen efter att väggarna hade byggts. Det slutade med att vi hade alla de här små knölarna som egentligen var väggar som var gjutna i beläggningen. Vi var tvungna att gå tillbaka, riva ut diket, och sedan var vi tvungna att komma tillbaka och fylla ut dikena för att se till att vi har ett jämnt golv att starta ett hotell på.”

Marmorn på trappstegen i den dubbla trappan till den nya lobbyn är tunn och sliten efter hundra år av fotgängare.

År 2007 revs två försummade nordvända flyglar av sjukhuset av Cook County och stålet lämnades exponerat där de låg.

”De satte upp korrugerad plåt, men det var verkligen inte skyddat”, säger Johnston. ”Stålet var ganska skadat.”

Johnston säger att Walsh-teamet visste att däcket skulle bytas ut, men att det var en ständig utmaning att sätta ett belopp på vad som behövde bytas ut. Projektet har ett snabbt tillvägagångssätt för att komma ut på marknaden med design-build-partner MB Real Estate. Hotellen Hyatt och Hyatt Place beräknas öppna i slutet av 2020.

Ett sätt för Walsh att minska det okända var att använda 360-fototjänsten Holo Builder för att dokumentera de tidiga förhållandena och spåra framstegen. 360-graders bilderna från platsen kunde delas med SOM och MB Real Estate när nya förhållanden uppdagades.

”Vi har skanningar innan rivningen började, under rivningen, när den är rensad och när de grova insatserna börjar”, säger Johnston.

Det som HoloBuilder dokumenterar på insidan, fångar drönarscanningar på utsidan. Byggnaden på 345 000 kvadratmeter är så stor att drönare är en av de få tekniker som kan täcka hela byggnaden.

”Drönare har varit mycket värdefulla”, säger Johnston. ”När man kan titta på ett foto eller flytta det eller manipulera det är det mycket lättare att se vad man arbetar med eller vad man behöver göra.”

Drönarflygningar visade att det ursprungliga sjukhuset hade balkonger och utomhusutrymmen, och flygningarna visade var dörrarna fanns. De visade också skadad dekorativ granit och terrakotta som behövde repareras.

MacRostie Historic Advisors i Chicago hjälper CHDG att navigera i processen för historiska skattekrediter och ger Walsh råd om hur själva byggnaden ska bevaras. Walsh planerar att ha slutfört ombyggnaden av County General i slutet av året.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.