Förmyndarskap för vuxna

Om den person som du har hand om är vid god hälsa kanske du inte tänker på att hon eventuellt behöver ett förmyndarskap för vuxna. Men om du överväger detta steg är du inte ensam.

Den olyckliga sanningen är att många äldre vuxna har långa perioder mot slutet av livet då de inte kan fatta beslut själva – på grund av Alzheimers eller andra former av demens, en stroke, en olycka eller något annat allvarligt medicinskt tillstånd.

Om personen har ett förhandsdirektiv för hälso- och sjukvård kan beslutsfattandet om hennes medicinska vård, om hon blir omyndigförklarad, redan vara ordnat. Om hon har en varaktig fullmakt för ekonomi , kommer det att finnas någon som tar hand om penningfrågor.

Men vad händer om hon bara har ett av dessa dokument? Eller inget av dem? Eller om det finns viktiga beslut som inte täcks av dessa dokument? Det är där som ett konservatorskap, eller vuxenförmyndarskap, kan komma in i bilden. Det är inte enkelt att ordna, kräver vanligtvis en advokat och behöver en domares godkännande. Men det kan hjälpa till att lösa det enorma problemet med vem som fattar viktiga beslut som rör henne när hon inte kan göra det själv och det inte finns tillräckligt med andra skriftliga anvisningar.

Vad är ett konservatorship, eller vuxenförmyndarskap?

Konservatorship och vuxenförmyndarskap är i stort sett samma sak – olika stater använder det ena eller det andra namnet. För att hålla det enkelt använder vi bara termen konservatorship. Om någon inte kan fatta viktiga beslut för sig själv utser en domare någon – som kallas ”konservator” – att fatta dessa beslut åt henne eller honom. Beslut som fattas av konservatorn har domstolens juridiska stöd. Konservatorn kan utses för att besluta om hennes ekonomi, medicinska och personliga vård, eller både och.

En person som utses för att fatta beslut om hans eller hennes medicinska vård och andra aspekter av hennes personliga liv – till exempel var hon ska bo – kallas ”personkonservator (eller förmyndare)”. Någon som utses för att fatta beslut om ekonomi kallas vanligen ”konservator (eller förmyndare) av dödsboet”. Om hon behöver båda kan en domstol utse samma person att göra båda jobben.

Fördelar och nackdelar med ett konservatorskap

Det finns för- och nackdelar med att inrätta ett konservatorskap för någon. De är, i ett nötskal, följande:

Fördelar

  • Låter familjemedlemmar veta att någon fattar beslut
  • Ger tydliga juridiska befogenheter att hantera tredje part
  • Gör en process för att få en domare att godkänna viktiga beslut

Fördelar

  • Dyrt att inrätta, kräver en advokat, juridiska papper, och ett domstolsförhör
  • Tidskrävande, inklusive omfattande löpande pappersarbete
  • Kan vara förödmjukande för en äldre vuxen som fortfarande är någorlunda kapabel
  • Kan vara känslomässigt svårt om familjemedlemmarna är oeniga om vem som ska vara förvaltare

När skulle ett förvaltarskap vara en bra idé för en familjemedlem?

Två saker måste kombineras för att ett förvaltarskap ska vara lämpligt. För det första måste personen vara fysiskt eller mentalt oförmögen att fatta viktiga beslut för sig själv. Den andra omständigheten är att hon inte redan har juridiska dokument (t.ex. ett livstestamente och en fullmakt för ekonomi) som täcker beslut om hennes personliga och ekonomiska angelägenheter.

  • Om hon inte har upprättat en fullmakt för ekonomi kan hon behöva en konservator för dödsboet.
  • Om hon inte har ett medicinskt direktiv eller ett livstestamente kan hon behöva en personkonservator för att fatta beslut om hälso- och sjukvård.
  • Även om hon har ett medicinskt direktiv kan hon fortfarande behöva en personkonservator för att besluta om hälsofrågor som inte omfattas av det medicinska direktivet (om det medicinska direktivet inte redan namnger ett ombud för att fatta dessa beslut).
  • Även om hon har en fullmakt för både hälso- och sjukvård och ekonomi kan hon behöva en personkonservator för att fatta beslut om sitt privatliv – till exempel var hon ska bo eller vem som får umgås med henne.

Hur inrättar jag ett förvaltarskap för en familjemedlem?

För ett förvaltarskap krävs det att formella juridiska papper lämnas in, följt av ett domstolsförhör inför en domare. De juridiska papperen måste tydligt ange hennes fysiska eller psykiska tillstånd och hennes oförmåga att fatta beslut. Familjemedlemmar kan behöva underrättas och ges en chans att lämna in sina egna juridiska handlingar, antingen för att stödja eller bestrida det föreslagna förvaltarskapet eller den föreslagna förvaltaren. Personen i fråga måste också ges en chans att bestrida förvaltarskapet om hon kan och vill det. För allt detta behöver du hjälp av en advokat med erfarenhet av förvaltarskap.

För att hitta rätt advokat kan du kontakta advokatsamfundet i det län där du eller den person som du har hand om bor, och fråga efter dess advokatservice. När du kontaktar hänvisningstjänsten, be om namnen på lokala advokater som är specialiserade på förvaltarskap eller äldrelagstiftning. Du kan också kontakta National Academy of Elder Law Attorneys för att få en hänvisning till dess medlemmar i ditt område.

Hur beslutar en domare att någon inte kan fatta beslut själv?

Det är inte alltid lätt att avgöra om någon är kapabel att fatta beslut. I vissa fall är det uppenbart att det behövs en konservator – till exempel för en person som är medvetslös eller halvt medvetslös, eller som har avancerad Alzheimers sjukdom eller andra former av demens. Men många andra personer har fysiska eller mentala begränsningar som minskar men inte helt raderar deras beslutsförmåga. I det fallet måste en domare väga åsikter och alternativ.

  • Om hon kan kommunicera kan en domare vilja tala direkt med henne, eller låta en särskild domstolstjänsteman göra det, förutom att läsa rapporter från läkare och familjemedlemmar. Domaren eller domstolsutredaren kommer att fråga om hon förstår domstolsförfarandet, om hon vill ha en konservator och om hon känner att hon kan fatta egna beslut.
  • Om det efter en preliminär utredning fortfarande är oklart om hon behöver en konservator, eller vem konservatorn ska vara, kan domaren utse en separat advokat som ska företräda henne i domstolsförfarandet.
  • Domaren kan utse en konservator men begränsa konservatorns befogenheter till endast vissa beslut, medan andra beslut kräver ytterligare en domstolsförhandling.

Vem ska agera som konservator – och vilka är skyldigheterna?

För en personkonservator är det oftast bäst med en person – vanligtvis ett vuxet barn eller ett syskon – som bor nära personen i fråga. För en konservator för dödsboet bör det vara någon som är bekant med att hantera ekonomi, särskilt om denna ekonomi är omfattande eller komplicerad.

I båda fallen måste det vara någon som kan ge den tid som krävs för att sköta hennes angelägenheter. Om ingen familjemedlem bor nära henne, eller om ingen familjemedlem är tillräckligt ekonomiskt kunnig, kan en domare utse en professionell konservator – antingen en offentlig tjänsteman eller en privat, avlönad konservator.

Du kanske anser att du är den bästa personen att vara konservator, men en annan familjemedlem kanske inte håller med. Innan du lämnar in några domstolshandlingar bör du diskutera med din familj vem som ska vara konservator. Om du tar upp den här frågan i förväg kan du göra mycket för att minska stressen och få en smidigare och billigare juridisk process.

Konservatorn kommer att behöva besluta om hennes dagliga omvårdnad. Men förvaltaren kan också behöva fatta viktiga personliga eller ekonomiska beslut, t.ex. hur hennes tillgångar bäst ska användas för långtidsvård eller var hon ska bo. Förvaltaren måste också sköta administrativa frågor åt henne – till exempel kontakter med läkare, Medicare, försäkringar eller en byrå eller anläggning för långtidsvård. Detta inbegriper att ansöka om de förmåner, pensioner, sjukförsäkringar och liknande som hon kan vara berättigad till.

Konservatorn måste också föra noggranna register över de beslut och utgifter som görs för hennes räkning. Denna information måste regelbundet rapporteras till domstolen; hur ofta och hur detaljerat beror på domarens order i hennes särskilda fall.

En domare kan också kräva att konservatorn regelbundet återkommer till domstolen för att rapportera om vad som hänt sedan det senaste domstolstillfället. Eller han kan kräva att konservatorn återkommer till domstolen innan han fattar vissa större beslut, till exempel att sälja hennes hem eller flytta henne till en vårdinrättning eller ut ur delstaten.

Får en konservator betalt

Normalt sett får du eller en annan familjemedlem som agerar som din familjemedlems konservator inte betalt för att utföra dessa arbetsuppgifter, även om utgifterna ersätts ur hennes medel. En professionell konservator skulle få betalt, och det är upp till domaren att bestämma hur mycket.
Under vissa omständigheter är arbetet som konservator mycket tidskrävande och begränsar allvarligt annat arbete som konservatorn skulle kunna utföra. I det fallet kan en särskild begäran till domaren göras om betalning till en familjemedlem som agerar som konservator.

Vad händer om konservatorn missköter min familjemedlems angelägenheter?

En konservator är inte ekonomiskt ansvarig för dåligt omdöme i hanteringen av ekonomiska frågor. Konservatorn skulle endast hållas personligen ansvarig om det visades för en domare att konservatorn stal eller på annat sätt begick bedrägeri, eller att han eller hon på ett vårdslöst sätt hade riskerat personens tillgångar.
Om du eller andra familjemedlemmar anser att konservatorn konsekvent fattar dåliga beslut för din familjemedlem – antingen ekonomiskt eller när det gäller hennes personliga omvårdnad – kan du lämna in domstolshandlingar som tar upp dessa frågor och få en domare att avgöra om konservatorn ska bytas ut.

När upphör ett konservatorskap?

Konservatoriet kommer förmodligen att pågå så länge hon lever. Det kan dock avslutas om hon återfår förmågan att fatta beslut. Ett ekonomiskt förmyndarskap kan avslutas om hon inte längre har några tillgångar att hantera.
Och även om själva förmyndarskapet förmodligen kommer att fortsätta så länge din familjemedlem lever, kan personen som fungerar som förmyndare ändras. Detta kan ske om konservatorn avlider, flyttar bort eller på annat sätt inte längre kan sköta konservatorns uppgifter.
En domare kan också ersätta konservatorn med någon annan om konservatorn upprepade gånger fattar dåliga beslut eller försummar sina uppgifter. En familjemedlem eller någon annan berörd person kan begära ett byte genom att lämna in papper till domstolen med en detaljerad redogörelse för skälen till att konservatorn bör bytas ut.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.