Fyra tecken på att USA är en ”misslyckad stat” – varning om USA:s framtid

juni 26, 2020 6:46pm
Den här åtgärden följer på veckor av våldsamma sammandrabbningar mellan Black Lives Matter-demonstranter och polis i USA.
Shannon Molloynews.com.au

Under generationer har USA av stora delar av världen betraktats som en ofelbar ledstjärna för styrka och makt, tack vare dess ekonomiska, militära och sociala framgångar.

I dessa dagar är landet långt ifrån dominerande.

Istället uppvisar USA alla de nyckelindikatorer som politiska experter använder för att karakterisera en sviktande stat – den typ av nation på randen som man skulle kunna hitta i den postsovjetiska eran eller i krigshärjade regioner i Afrika och Mellanöstern.

Föreställningen att världens äldsta fungerande demokrati någonsin skulle kunna misslyckas var fram till nyligen ”otänkbar för alla utom de mest radikala kritikerna”, säger George Rennie, expert på amerikansk politik och internationella relationer vid Melbournes universitet.

Men baserat på de vanligaste mätvärdena som är tillgängliga för statsvetare finns det tydliga tecken på att supermakten är i svårigheter, säger han.

”USA presterar allt sämre när det gäller de viktigaste förutsägelserna för statskollaps – etniska konflikter och klasskonflikter, demokratiska och institutionella bakslag och andra socioekonomiska indikatorer som hälsovård och ojämlikhet”, skrev Rennie i en artikel i The Conversation.

”Landet befinner sig i en kris – det har drabbats av upplopp och protester, drivs av ett virus som har galopperat bort från de personer som har fått i uppdrag att övervaka det och är på väg in i ett presidentval som leds av en man som möjligen har splittrat nationen som ingen annan före honom.”

En perfekt storm

Om du går in på Google och skriver ”America is failing” får du en uppsjö av analyser som sträcker sig ända tillbaka till sökmotorns födelse.

”Vi har varit här förut”, säger Dr Gorana Grgic från United States Studies Centre vid University of Sydney.

”Under det senaste halvseklet har det funnits dessa vågor av debatt om USA:s nedgång, efter Vietnamkriget, under den ekonomiska oron i slutet av 1980-talet och början av 1990-talet, efter den 11 september, under den globala finanskrisen, så det här är inget nytt samtal.”

RELATERAT: Donald Trump anklagas för att leda USA till inbördeskrig

Amerika verkar mer splittrat än någonsin – i en mängd frågor. Bild: AP Källa: AP: Det är sant att USA har konfronterats med allvarliga frågor som rör dessa indikatorer på en sviktande stat – men kanske inte alla på samma gång.

”Vi befinner oss nu mitt i en situation där alla dessa saker händer samtidigt”, sade dr Grgic.

Men årtionden av passivitet när det gäller att ta itu med systemfel, särskilt när det gäller social ojämlikhet, har kommit hem till oss.

Och den ökande ojämlikheten bland en stor del av den amerikanska befolkningen ger en annan dynamik åt de utmaningar som landet står inför.

”Det är enormt oroande”, sade Grgic.

”Ojämlikheten har försämrats under en tid. Det finns en växande klyfta mellan dem som har och dem som inte har. De som har samlar på sig rikedomar i mycket högre takt. Det har inte skett någon positiv utveckling på dessa fronter.”

DOWNTRODDEN OCH DIVIDED

Etniska konflikter och klasskonflikter är en av de största utmaningarna för den ”’enade’ delen av Förenta staterna”, sade Rennie.

I samband med Black Lives Matter-protesterna gick hundratusentals människor ut på gatorna för att uttrycka sin ilska över polisbrutalitet mot afroamerikaner.

Men även om demonstrationerna var ett svar på aktuella händelser är de troligen snarare ett tecken på en sedan länge uppbyggd brytpunkt som bärs upp av förvärrad ojämlikhet och fattigdom som förvärrar rasistiska spänningar.

”Många svarta amerikaners erfarenheter är talande”, sade Rennie.

”De känner sig ”kriminaliserade vid födseln”, och när denna uppfattning når en kritisk massa bland en tillräckligt stor befolkning misslyckas stater.”

Denna artikel innehåller funktioner som endast är tillgängliga i webbversionen

Take me there

På samma sätt handlar det utbredda motståndet mot begränsningarna av koronavirus i sydstaterna, där en del av dessa innebar att beväpnade demonstranter stormade regeringsbyggnader, också om mer än omedelbara nackdelar.

Det är ett tecken på att låg- och medelklassbefolkningen, som fortfarande återhämtar sig från den globala finanskrisens ekonomiska förödelse, är bortom bristningsgränsen.

Innan coronavirus-krisen tog fart hade USA uppnått rekordlåg arbetslöshet och dess ekonomi fortsatte att växa i snabb takt.

Men som Rennie påpekar har en stor del av denna rikedom och detta välstånd främst absorberats av dem som befinner sig högst upp på berget.

Klyftan mellan rika och fattiga ökar, den amerikanska medelklassen krymper och de översta 1 procenten skär ut en större del av kakan.

”Till exempel gick vd:s lön från 20 gånger den genomsnittliga arbetstagarens lön 1965 till 278 gånger deras lön 2018”, sade han.

”I reella termer är det bara akademiker med högskoleexamen som har fått se sin lön öka som grupp sedan 1979, och detta sker samtidigt som 21 procent av de amerikanska barnen lever i fattigdom.

”Dessutom är hälsoresultaten för amerikaner mycket dåliga jämfört med andra OECD-länder, trots att de har de högsta sjukvårdskostnaderna per capita i världen.”

RELATERAT: Det som skiljer oss åt kan bli vår undergång

Amerikaner i San Diego protesterar mot åtgärder för att låsa in koronaviruset. Bild: AFP Källa: Han påpekade att även om alla fattigare amerikaner ”blir relativt sett fattigare” är det en fråga som oproportionerligt mycket drabbar svarta amerikaner.

Och när ilskan når en kritisk massa och färgade människor utan rättigheter slår tillbaka, vilket de har gjort de senaste veckorna, så sår det ironiskt nog ytterligare rasmässig splittring.

Förmåga hos vita amerikaner tycks ”alltmer benägna att kämpa mot de upplevda orättvisorna hos andra etniska grupper”, sade Rennie.

”De gör detta genom att ställa sig mot liknande politiskt och ekonomiskt berövade grupper, snarare än mot det maktsystem som håller dem besuttna.”

INSTITUTIONERNA BRYTER AV

Om Amerika var ett instrumentbrädavsnitt i en bil skulle det finnas blinkande lampor för att varna för urholkningen av kritiska demokratiska institutioner.

Det anser Rennie, som anser att ”förmögenhetsbristen” bidrar till att politiken blir mindre representativ.

En analys som genomfördes förra året visade att den genomsnittliga nettoförmögenheten för både senatorer och ledamöter i representanthuset var 500 000 dollar. Det är fem gånger medianvärdet för hushållen i USA.

Det finns 76 federala politiker med en nettoförmögenhet på över 3 miljoner dollar.

Den rikaste, Greg Gianforte, republikansk kongressledamot från Montana, är värd 135 miljoner dollar, medan senator Mark Warner, demokrat som representerar Virginia, är värd 90 miljoner dollar.

Enligt nyhetsbyrån RollCall ökade politikernas samlade förmögenhet med en femtedel på två år till 2,4 miljarder dollar.

Mr Rennie sade att det finns betydande bevis för att ”majoriteten av medborgarna inte representeras” av demokratin.

”Den svartvita, rasistiska berättelsen om USA:s problem missar en viktig, men ännu mer betydelsefull punkt”, sade han.

”Även om det inte råder något tvivel om att svarta amerikaner lider oproportionerligt mycket, är det en ökande majoritet som förlorar, oavsett ras.”

Den ekonomiska ojämlikheten har ökat kraftigt i Amerika och ökat klyftan mellan rika och fattiga. Bild: Bild: Michael Nagle Källa: Foto: Michael Nagle Författaren Richard Lachmann, som också är professor vid University of Albany-SUNY, skriver i sin bok First-Class Passengers on a Sinking Ship att misslyckandet på ett antal områden har varit uppenbart i årtionden.

”Utgifterna för infrastruktur har stagnerat medan broar kollapsar, vatten- och avloppsrör och dammar brister, flyg- och vägtrafiken blir alltmer snårig och passagerartåg på ett krympande nät kämpar för att nå upp till det tidiga 1900-talets hastigheter”, sade Lachmann.

”Elevernas prestationer på grundskole-, gymnasie- och universitetsnivå har sjunkit från toppskiktet. Amerikanska elever, som går i alltmer nedgångna skolor, presterar sämre än sina jämnåriga kamrater i länder med mycket lägre inkomstnivåer eller utbildningsutgifter.

”USA spenderar visserligen överdådigt mycket pengar inom två sektorer, hälsovård och militär, men dess relativa ställning inom båda områdena har sjunkit under flera decennier.”

Amerikanerna betalar mer för hälsovård och medicin än på andra håll i världen, trots att de går mindre ofta till doktorn och tillbringar färre dagar på sjukhus, skrev han.

USA ligger på 34:e plats bland nationer när det gäller förväntad livslängd. Hälso- och sjukvårdssystemet spenderar mer än dubbelt så mycket på administrativa kostnader som något annat OECD-land.

När det gäller framgången för landets andra kostsammaste strävan – försvaret – sade Lachmann att USA var unikt bland dominerande makter i sitt ”upprepade misslyckande med att uppnå militära mål” under de senaste decennierna.

”USA:s militär har blivit allt sämre på att vinna krig, även om dess försprång i fråga om utgifter och i fråga om mängden och sofistikeringen av dess vapen har ökat i förhållande till dess faktiska och potentiella rivaler till en nivå som saknar motstycke i världshistorien.”

En hemlös person som är täckt med filtar för att få värme sover vid ingången till en tunnelbanestation nära Vita Huset i Washington, DC. Bild: Källa: AFP: Det är också värre än någonsin, säger Grgic, även om det har blivit allt värre under en längre tid.

Under ”bipartiets gyllene era” i mitten av 1900-talet var det inte ovanligt att politiker korsade partilinjerna. Den tiden är praktiskt taget över.

”Om man granskar röstlängderna i den amerikanska kongressen ser man verkligen denna partidisciplin och en oförmåga att hitta en medelväg”, sade hon.

”Detta har nu nått en nästan tipping point. De två partierna står mycket långt ifrån varandra eftersom de till stor del talar till olika väljare.

”Det har nått febernivå. Det kommer dock inte med Donald Trump. Orsakerna har funnits där under mycket lång tid.”

LÄTT att skylla på TRUMP

Det finns förmodligen en frestelse bland många att omedelbart lägga skulden för USA:s nuvarande problem på president Donald Trump.

Men dr Grgic sa att ”historien började inte 2016” och att de utmaningar som griper nationen är ”symptom på en sjukdom som är mycket djupt rotad”.

Amerikas komplexa utmaningar började inte 2016 med valet av Donald Trump. Bild: Källa: AFP: AFP

Inkomstskattesänkningar, företagsskattereformer och avreglering av industrin har alla i stort sett misslyckats med att förbättra de genomsnittliga amerikanernas försörjning, sade Dr Grgic.

”Detta är något som är mycket strukturellt och som går långt tillbaka – långt före Trump, långt före Obama, före Bush … det är inte nytt, men det blir värre.

”Det vi ser nu, tror jag, är ett tecken på årtionden och årtionden av enorma problem som man inte har tagit itu med.”

Ojämlikhet mellan raserna förvärras också av system som gör det svårt att ta sig ur fattigdom och att ackumulera rikedomar.

Mr Rennie instämde i att de på varandra följande regeringarna ”visat sig vara oförmögna att reagera och lyssna på sina medborgare”.

”Den inhemska försämringen av världens största nukleära och militära supermakt skulle visa sig vara utan motstycke och skrämmande bortom rationell analys”, sade han.

”Utmaningen är nu om världens äldsta kontinuerliga demokrati kan leva upp till sina egna ideal.”

Amerikas slut?

USA:s undergång har förutspåtts otaliga gånger.

Men det råder knappast något tvivel om att de många komplexa utmaningar som landet står inför är större än på länge, och att de inträffar samtidigt.

”Utmaningen nu är också annorlunda eftersom fördelningen av den globala makten under en längre tid har skiftat bort från USA – andra stater samlar på sig makt, vare sig det är ekonomiskt eller militärt”, sade Dr Grgic.

”Men makten skiftar också bort från nationalstaterna. Vi har olika icke-statliga aktörer som samlar makt … rika individer och företag, till och med militanta organisationer.”

Men att anta att nästa stora aktör på stegen – Kina – kommer att ta över manteln som världens stora supermakt är kanske en förhastad slutsats, sade hon.

”Förmodligen är vi på väg mot en värld som blir alltmer fragmenterad, och det är här det skiljer sig från 70- och 80-talen.”.

Coronaviruskrisen, som inte visar några tecken på att avta, har lagt till USA:s många problem. Bild: Källa: AFP: AFP

När det gäller utmaningarna på hemmaplan ser dr Grgic den senaste tidens oroligheter som ett positivt tecken för framtiden och inte negativt.

Det pekar på ett segment av befolkningen som visar ”ingen brist på vilja och motivation att ta itu med några av problemen, vare sig det gäller inkomstskillnader eller rasrelationer, för att driva på verkliga systemförändringar”.

Hon sa att USA:s öde borde vara en diskussion ”om relativ nedgång, inte absolut nedgång”.

”När någon hör nedgång förknippar de det med kollaps – du vet, ’nu är det slut’. Men man måste vara försiktig och skilja mellan relativt och absolut.”

I slutändan sa hon att ”ingen har en kristallkula”.

”Men USA har visat ett antal gånger att landet kan återhämta sig.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.