Gary Ridgway: ”Jag vill bevisa att det finns 80 kroppar där ute”

SEATTLE – Det var en lördagskväll 1982 eller 1984 som Gary Ridgway sa att han träffade en kvinna – han har glömt hennes namn – någonstans längs Pacific Highway, möjligen på KFC.
”Jag plockade upp henne någonstans och åkte till huset och dödade henne, med största sannolikhet”, sa Ridgway under den första intervjun med den man som är känd som Green River-killern.
Natten därpå begav sig Ridgway till ett område längs Kent-Des Moines Road för att dumpa kroppen och lindade den runt ett träd någonstans nere i en ravin.
Undersökare skulle senare hitta kroppen men inte skallen, vilket gjorde att offrets identitet förblev ett mysterium. Ridgway sade att huvudet troligen rullade resten av vägen nerför backen när kroppen förmultnade.
Kent-Des Moines Road-platsen är ett av många områden där Ridgway lämnade kroppar och en av möjligen dussintals platser där utredarna inte har hittat det de letar efter.
Nu säger Ridgway att han vill hjälpa en före detta militärutredare att hitta kvarlevorna av sina försvunna offer för att ge deras familjer ett avslut.
”Du kan inte gå tillbaka och ändra det förflutna, det är över”, sade Ridgway. ”Allt vi kan göra är att försöka göra det bättre.”
Men kan man lita på Ridgway? Och kan någon av de 30 kroppar som enligt honom saknas hittas?
De saknade kropparna
Men Gary Ridgway erkände sig skyldig till 49 mord, men åklagare, polis och hans eget försvarsteam erkänner att han kan vara ansvarig för många fler. Ridgway själv sa att det verkliga antalet offer ligger närmare 75 eller 80.
Den plats på Kent-Des Moines Road där den huvudlösa kroppen hittades är också en av de platser där Ridgway sa att han kunde ha visat mer för detektiverna.
Under 2003 sade Ridgway, som en del av sin plädering för att undvika dödsstraff, att Green River Task Force – ett team av detektiver som samlats för att utreda morden – tog med honom till platsen och gav honom en laserpekare för att visa var han lämnade offret och var han trodde att skallen kunde vara. Men han sade att detektiverna aldrig släppte ut honom ur skåpbilen.

ADVERTISEMENT

The Green River Task Force spelade in Ridgway när han fördes till dumpningsplatser. Detektiver kan höras fråga om Ridgway vill kliva ur skåpbilen på vissa platser, men han vägrade. Ridgway säger nu att han inte förstod dem när de gjorde det erbjudandet.
Ridgway sade att han bara fick lämna skåpbilen vid tre eller fyra tillfällen av de 20 platser han besökte med insatsstyrkan. Medan han satt fast i skåpbilen sade han att han inte kunde peka ut exakt var kvarlevorna fanns, och det är därför han bara har befunnits skyldig till 49 mord och varför han tror att det fortfarande finns minst 20 fler kroppar där ute någonstans.
”De borde ha låtit mig kliva ut vid varje plats för att visa dem var jag placerade dessa kroppar”, sade han. ”Om jag kunde göra om det skulle jag säga att jag vill gå ut på varenda plats.”
Ridgway sa att det fortfarande finns sex eller sju kroppar kvar att hitta i södra King County och en annan ute vid North Bend. Han sa att han dödade en kvinna i baksätet på sin pickup på en restaurangparkering i närheten av Riverton 1984 eller 1985, vars kropp ännu inte har hittats.
Följande i Green River-mördarens fotspår
Under sin karriär som professionell utredare har Rob Fitzgerald befunnit sig i en del dåliga situationer. Han har talat med mördare, fått sitt hem förstört av en vulkan och till och med utrett sin egen vän för att ha dödat sin fru.

Men Fitzgeralds nya uppdrag – att hitta kvarlevorna av Gary Ridgways försvunna offer – kan ha fört honom närmare ondskan än någonsin tidigare.
Fitzgerald började jaga efter Green River-mördarens försvunna offer för ungefär fem år sedan. Till en början sa han att han bara gjorde det för att se om det kunde göras. Nu säger han att han gör det för offrens familjer.
”Offrets familj får ett avslut, de får veta vad som hände med deras dotter, med säkerhet”, säger han. ”Om vi kan hitta något och de kan få ett avslut och säga: ’Vi har fått tillbaka vår dotter’, betyder det allt för mig.”
Fitzgerald, hans fru och ett team av frivilliga tillbringar helgerna med att leta i områden där Green River-mördaren var känd för att släppa kroppar, och finkammar smutsen för att leta efter benfragment.
Och genom allt det här finns Ridgway, som bara existerar som en röst i telefonen. Fitzgerald sade att Ridgway ringer flera gånger i veckan för att ge ledtrådar om var hans team ska leta härnäst.
Fitzgerald sade att han vet hur det ser ut att tillbringa så mycket tid med att prata med Ridgway, att bli något av en vän till mannen och ge honom den uppmärksamhet han längtar efter. Men han sa att han ser det som ett nödvändigt ont.
”Jag vill att folk ska begrava sina döttrar”, sa han. ”Vad det priset än är så måste jag betala det. Jag kan inte sluta nu.”
Kan man lita på Gary Ridgway?
Trots att ha arbetat tillsammans i flera år har Gary Ridgway ännu inte lett Fitzgerald till några kvarlevor. Ridgway skyller detta på att kropparna förmultnar eller tas av djur.
Men en förhörsanalytiker från CIA lyssnade på inspelningar av KOMO:s intervjuer med Ridgway och sa att seriemördaren fortsätter att vara bedräglig och ljuga.
Fitzgerald vidhåller att Ridgway bara är ett verktyg av många i sökandet efter kvarlevor. Han sade att han vet att det mesta som Ridgway berättar för honom är påhittat, men det finns små klumpar av sanning som kan användas för att lösa det större pusslet.
Och, Fitzgerald förblir oförskräckt av sin brist på framgång med att hitta Green River-mördarens försvunna offer.
”Det betyder bara att jag är en dag närmare att hitta den där biten av viktiga bevis”, sade han. ”Det kan vara nästa sökning vi gör, nästa samtal jag har med honom. Jag antar att det är hopp, eller hur?”
Det finns också en fråga om Ridgways motiv i allt detta.
Ridgway sade att han är ledsen och att han vill hjälpa till att hitta offren för att ge deras familjer ett avslut.
”Allt handlar om offren”, sade han. ”Det handlar inte om mig.”
Men det kan finnas andra skäl för Ridgway att prata.
Det är möjligt att Ridgway är bekymrad över sitt arv. Under intervjuerna klagade han över att alla känner till Ted Bundy men inte till Green River-mördaren. Det är möjligt att han vill fylla på sin statistik som landets värsta seriemördare.
”Jag vill bevisa att de har fel”, sade Ridgway. ”Jag vill bevisa att det finns 80 kroppar där ute, eller 85 eller vad som helst.”
Sluttningsvis kan det vara svårt att tro att Ridgway verkligen har förändrats när han fortsätter att säga sådana här saker:
”En av de bästa sakerna människor någonsin gjort är att de vet hur man dödar.”
Tillkommande rapportering om denna historia av KOMO:s Tracy Vedder och Michael Harthorne.

ADVERTISEMENT

Ed. Lyssna på KOMO Newsradio varje dag den här veckan klockan 7:15, 12:15 och 17:15 när Charlie Harger delar med sig av nya avslöjanden från sin exklusiva intervju.
Slut sedan in på KOMO4 News klockan 23:00 varje kväll när problemlösaren Tracy Vedder gräver djupare i människorna och de liv som förstördes av Green River-mördaren.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.