Hantering av ångest och depression hos en person som lever med demens

Skriv ut kopian nedan
Innehållet nedan återspeglar vår broschyr.

Vad är det?

Angslan är en känsla av rädsla eller oro. Det är en normal känsla för oss alla, i viss mån, men den kan bli så intensiv att den hindrar vardagen. Personer som upplever ångest kan känna att de har tappat kontrollen och uppleva fysiska symtom som hjärtklappning, svettning, huvudvärk och panikattacker. Ångest kan påverka sömnmönster, aptit, koncentration och ett minskat intresse för saker som de tidigare tyckte om.

Depression är när lågt humör och känslor av hjälplöshet och hopplöshet är ihållande under långa perioder. Det kan förändra hur en person känner sig både fysiskt och känslomässigt. Liksom ångest kan den påverka sömnmönster, aptit och en förlust av intresse för aktiviteter som personen tidigare tyckte om. Depression kan orsaka tårar, dålig koncentration och få en person att känna sig extremt trött. Den kan också ge upphov till allmänna smärtor, huvudvärk, förlust av libido, en känsla av isolering och tankar på självskadebeteende och självmord.

Det är vanligare att en person drabbas av antingen ångest eller depression, men det är möjligt att drabbas av båda samtidigt

Vem drabbas?

Ångest och depression kan drabba vem som helst, när som helst.

Båda kan orsakas av fysiska hälsoproblem eller stora förändringar i livet, till exempel dödsfall eller förlust av en partner, men kan också inträffa utan att det finns en tydlig ”orsak”.

Personer med minnesproblem kan bli ängsliga eller deprimerade eftersom de är rädda för vad som händer med dem och oroar sig för sin familj och sin framtid.

Hur påverkar ångest och depression en person med demenssjukdom?

En person med demenssjukdom som upplever ångest kan gå upp och ner i takt, oroa sig eller bli upprörd. De kan följa en person som de bor med runt i huset och söka trygghet och kan vilja gå till en plats där de känner sig trygga.

En person som blir deprimerad kan få störd sömn eller sova betydligt mer. De kan bli mycket tillbakadragna, sluta äta eller äta för mycket och kan uppleva fysisk smärta.

Personen kan bli ”apatisk”, där den verkar dra sig tillbaka in i sig själv och tappa intresset för allt och alla.

Då en del av det beteende som beskrivs ovan också kan förknippas med demenssjukdom, kan ångest och depression ibland förbises. På samma sätt kan de tidiga symtomen på demens, till exempel dålig koncentration, förändrad aptit, sömnstörningar och förändringar i humör och beteende, ibland feldiagnostiseras som depression, särskilt hos yngre personer, till exempel i arbetsför ålder.

Varför är det viktigt att få en diagnos på ångest eller depression för en person med demenssjukdom?

Om man identifierar ångest och depression innebär det att personen med demenssjukdom kan behandlas och få stöd på rätt sätt. Obehandlade kan dessa tillstånd bli allvarligare och leda till ytterligare lidande eller försämrad hälsa.

Avhjälpa ångest och depression kan:

  • hjälpa till att förbättra aptiten, vilket säkerställer god kosthållning och förbättrar personens allmänna hälsa
  • förbättra sömnkvaliteten så att de känner sig utvilade
  • förbättra motivationen, vilket hjälper dem att delta i aktiviteter som de tycker om
  • hjälpa dem att engagera sig i familjemedlemmar och vänner och att inte bli socialt isolerade
  • göra det lättare för familjen att stödja personen, genom att förbättra deras vilja att delta i vardagen
  • förbättra deras allmänna livskvalitet och deras familjemedlemmars också

Vad du kan göra

Det är inte alltid möjligt för en person som drabbats av ångest eller depression att känna igen dessa symtom hos sig själv. Det kan vara ännu svårare för en person som också har demens, så det är viktigt att familjemedlemmar och vänner noterar förändringar hos den demenssjuke.

Om du misstänker att en person med demenssjukdom lider av ångest och depression:

  • Motivera dem att gå till husläkaren – särskilt om de nämner hopplöshet eller självmordstankar. Medicinering, t.ex. antidepressiva läkemedel, kan behövas för att höja humöret och motivationen, vilket kan hjälpa dem att delta i sociala aktiviteter och påbörja andra typer av psykologisk terapi, t.ex. rådgivning
  • Stötta personen att utöva självhjälpstekniker, t.ex. lätt motion, promenader utomhus, sång, dans, konst, massage, musik osv.
  • Att prova samtalsterapier: rådgivning, kognitiv beteendeterapi och andra psykologiska terapier kan vara till hjälp men kan vara mindre lämpliga när demenssjukdomen fortskrider

Källor till stöd

Counselling Directory: www.counselling-directory.org.uk
Mental Health Foundation: www.mentalhealth.org.uk
Mind: www.mind.org.uk
NHS Choices: www.nhs.uk/conditions/stress-anxiety-depression
Psychological therapies (IAPT): www.nhs.uk/Service-Search/Psychological%20therapies%20(IAPT)/LocationSearch/10008 (Du kan också hitta denna webbplats genom att söka på: Psykologiska terapier NHS.)
Royal College of Psychiatry: www.rcpsych.ac.uk/healthadvice.aspx

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.