I Kina är civetkatten en delikatess – och kan ha orsakat Sars

Frågan har förbryllat forskarna sedan Sars-viruset först dök upp i Kina och sedan spreds över hela världen: var kom det ifrån?

Nu har forskare i Hongkong identifierat den skyldige – den maskerade palmcividen, ett litet kattliknande däggdjur som behandlas som en kulinarisk delikatess i vissa delar av Kina.

Virologer som anlitats för att jaga Sars-viruset har alltid misstänkt att det har funnits kvar i djur på gården eller i husdjur innan det hoppade över till människor.

De mest sannolika källorna ansågs vara antingen grisar eller kycklingar, men försök att infektera djuren med Sars-viruset som tagits från infekterade människor misslyckades, vilket tydde på att det måste ha kommit från en annan art.

Yuen Kwok-Yung, en mikrobiolog vid Hong Kongs universitet, och hans team bestämde sig för att undersöka ett stort antal civetdjur och andra vilddjur. De fann att fyra av de maskerade palmeciveterna – som har kort päls och svarta och vita ränder i ansiktet – bar på ett coronavirus som orsakade Sars. Djuren är vanliga i Kina, Indien och Malaysia.

Prof Yuen sade att det var osannolikt att människor hade smittats genom att äta civeter. Men viruset kan ha hoppat över till människor när de födde upp, slaktade och tillagade dem.

Civet är en av huvudingredienserna i den exotiska vilddjursrätten ”drake-tiger-fönix-soppa”, som förmögna kineser i Guangdong-provinsen betalar stora summor för.

Soppan är smaksatt med krysantemumblommor och innehåller strimlor av civetkatt och ormar.

På den aktuella webbplatsen för Guangzhous turistbyrå uppmanas besökare att prova denna ”specialrätt”.

Försäljningen av civetkatt är förbjuden i Hongkong, men människor tar sig fortfarande in i Kina för att äta den, och andra exotiska djur. Det är en utbredd uppfattning i södra Kina att det kan öka styrkan i mänskliga organ om man äter vilda djur.

En virolog från Hongkong, professor Malik Peiris, som leder det team som först identifierade Sars-coronaviruset, sade i går att så länge maten var ordentligt tillagad borde viruset avdödas.

Hursomhelst sade han att det uppenbarligen avges från det vilda djuret och att någon skulle kunna komma i kontakt med det när det levande djuret hanterades.

En av Kinas första bekräftade Sars-patienter, Huang Xingchu, 34 år, arbetade som kock på en restaurang i Shenzhen.

Prof Yuen sade att strikta kontroller bör införas för att se till att civetdjur och andra vilddjur föds upp och säljs vidare utan att människor riskerar att smittas.

”Om man inte kan kontrollera ytterligare hopp av sådana virus från djur till människor kan samma epidemi inträffa igen – så det är mycket viktigt att vi har metoder för att kontrollera uppfödning, slakt och försäljning av dessa vilda vilddjur.”

”Det här är ett bra steg framåt”, sade John Oxford, expert på virologi vid Queen Mary School of Medicine i London. ”Nu kan vi börja sätta upp barriärer mellan människor och katter för att förhindra att viruset och andra virus kommer över.”

Tidigare i veckan föreslog Chandra Wickramasinghe från Cardiffs centrum för astrobiologi att Sars-viruset till och med kan ha fallit ner till jorden från rymden, men detta är inte en åsikt som delas av många forskare.

Professor Yuen och hans team tror att viruset hoppade direkt från civetterna till människorna, men säger att även andra djur kan ha varit inblandade i överföringen.

”Det kanske inte är slutet på historien”, säger professor Oxford. ”Det kan mycket väl ha hoppat från ett annat djur till civetterna, och det kommer att krävas mycket arbete för att reda ut det.”

Sars-epidemin tros vara på väg att komma under kontroll i Hongkong, och i går drog Världshälsoorganisationen tillbaka sin varning mot resor till Hongkong och Guangdong.

Taiwan rapporterar nu det högsta antalet nya infektioner, vilket gör att det totala antalet för regionen uppgår till 483. I hela världen är 4 212 personer fortfarande smittade med sjukdomen.

Teman

  • Världsnyheter
  • Kina
  • Sars
  • Dela på Facebook
  • Dela. på Twitter
  • Dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.