Joel Schumacher and the Non-Crisis of Infinite Batmans

The Monitor är en veckokrönika som ägnas åt allt som händer i WIREDs kulturvärld, från filmer till memes, TV till Twitter.

Det är den djupaste frågan som ställs i den ytligaste filmen. Halvvägs in i 2014 års Neighbors frågar Seth Rogen, som är i trettioårsåldern, Zac Efron, som spelar collegestjärnan Teddy Sanders, ”Vem är Batman för dig?”. Utan att missa ett ögonblick svarar Teddy: ”Christian Bale”, en tydlig indikation på att han växte upp med Christopher Nolans Dark Knight-filmer. Rogens Mac, däremot, minns den maskerade korsriddaren som Michael Keaton, som spelade karaktären i Tim Burtons filmer. Ingen av dem säger Val Kilmer eller George Clooney, som spelade Bruce Wayne i Batman Forever respektive Batman & Robin. Det är inte förvånande – många Bat-fans har i åratal hoppats att de filmerna skulle glömmas bort.

Relaterade historier

Joel Schumacher, mannen bakom de tidigare nämnda flopparna, dog i veckan vid 80 års ålder. Som det brukar vara när en regissör med en decennier lång karriär går bort, ledde hans död till en omvärdering av hans arbete. Om det är något som har dykt upp gång på gång så är det inte nostalgi för hans 1980-talskultklassiker som The Lost Boys eller St. Elmo’s Fire, utan det är den uppdämda hemliga fansen för hans Batman-filmer. När de släpptes sågs de som splattriga, campy och alldeles för överdrivet färgglada för filmer om den allmänt grubblande Bruce Wayne. (Personer med denna åsikt har dock dåliga minnen av Batman-TV-serien från 60-talet). Det fanns nedslag mot Arnold Schwarzeneggers Mr Freeze och Jim Carreys Riddler. Det faktum att Batman och Robin båda hade kostymer med framträdande bröstvårtor blev ett väl uttjatat skämt. Batman Forever har ett betyg på 39 procent på Rotten Tomatoes; Batman & Robin, ett betyg på 11.

När nyheten om Schumachers bortgång har spridits är det dock inte så filmerna blir ihågkomna. Folk förundras över hans montage av kostymer och berömmer honom för att han hade insikten att ge Alicia Silverstone – som vid den tiden var förpassad till tonåringar och lolitatyper i södra Kalifornien – rollen som Batgirl. Man berömmer de karaktärer som skulle bli älskade av drag queens och erkänner att hans filmiska färgpalett är föregångaren till det som sedan dess har blivit känt som ”bisexuell belysning”. Det har också erkänts att en stor del av den hets som hans filmer fick ta emot hade sin grund i homofobi. Schumacher var homosexuell och nästan alla hans filmer kan läsas som queer. I efterhand, och genom campens lins, känns hans Batman-filmer nu som mästerverk för en helt annan typ av filmfantaster.

https://twitter.com/SamWineman/status/1275473405047795715

https://twitter.com/JorCru/status/1275135848598523905

https://twitter.com/keatonkildebell/status/1275203423772778497

https://twitter.com/cevangelista413/status/1275126035139395589

https://twitter.com/kylebuchanan/status/1275617302155649024

Not everyone agrees with these takes, men de är en påminnelse om att varje generation får minst en egen Batman. Och var och en av dem kommer att plockas isär och dissekeras utifrån vem fansen tycker att Batman borde vara. Väldigt lite i veckans diskurs försökte ställa Kilmer eller Clooneys mörka riddare mot, säg, Ben Afflecks tur i Justice League. Juryn är fortfarande inte klar över vad Robert Pattinson kommer att göra med karaktären i The Batman. Grejen med alla analyser av en Batman är att de kommer att vara både korrekta och felaktiga. Det kanske inte finns något rätt sätt att vara Bruce Wayne; det är därför han är en bra karaktär som mängder av människor har kunnat återuppfinna. Dessutom är en del av att vara en hjälte att vara den som folk behöver att man är.

I måndags, när nyheten om Schumachers död gick runt, kom en annan bit i förgrunden: Michael Keaton, Burtons fladdermus, är i samtal för att återuppta sin roll i den kommande filmen The Flash. Filmen är en spinoff av Justice League-filmerna och har Ezra Miller i titelrollen, och innan du börjar klia dig i huvudet skulle Keatons framträdande troligen indikera existensen av multiversum, en föreställning från DC Comics om att det kan finnas flera versioner av samma hjälte i olika dimensioner. Annorlunda uttryckt innebär det att alla kan ha sin egen Batman, som alla existerar samtidigt.

Mer stora WIRED-historier

  • Vi kan skydda ekonomin från pandemier. Varför gjorde vi inte det?
  • Passionflix and the Musk of Romance
  • Live wrong and prosper: Covid-19 och familjernas framtid
  • Hur övervakning alltid har förstärkt rasism
  • Allt du behöver veta innan du köper en speldator
  • 👁 Är hjärnan en användbar modell för AI? Plus: Få de senaste nyheterna om AI
  • 💻 Uppgradera ditt arbetsspel med vårt Gear-teams favoriter bland bärbara datorer, tangentbord, skrivalternativ och brusreducerande hörlurar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.