Lyme disease a rare cause of death: study

By Amy Norton, Reuters Health

6 Min Read

NEW YORK (Reuters Health) – Medan kontroverser fortfarande brinner om de långsiktiga effekterna av Lyme disease, en ny statlig studie drar slutsatsen att den fästingburna sjukdomen är sällan en dödsorsak i USA.S.

Med hjälp av dödsfallsuppgifter som samlats in från 45 amerikanska myndigheter har man kunnat fastställa att borrelia inte är en vanlig dödsorsak i USA. stater fann forskare vid Centers for Disease Control and Prevention (CDC) att det mellan 1999 och 2003 fanns 114 register som angav borrelia som dödsorsak.

Men i de flesta fall angavs borrelia som ett av flera hälsoproblem som bidrog till en persons död, och endast 23 register visade att sjukdomen var den underliggande orsaken.

Om dessa, säger forskarna, var bara ett av dem överensstämmande med kända ”kliniska manifestationer” av borrelia. I det fallet dog personen av andningssvikt som i dödsregistret kopplades till långvariga effekter på det centrala nervsystemet.

Fyndet, säger CDC-forskarna, visar att borrelia ”är sällsynt som dödsorsak i USA”.”

Men den slutsatsen kommer sannolikt inte att lösa den bredare kontroversen kring de långsiktiga effekterna av borrelia hos vissa människor – vilka, enligt vissa läkare och patientgrupper, inkluderar allvarliga och ibland dödliga hälsoproblem.

Borrelia är en bakteriell infektion som överförs av vissa fästingar. Det första symptomet är oftast ett successivt spridande ”bull’s eye”-utslag på platsen för fästingbettet.

Andra tidiga symptom är feber, trötthet, huvudvärk samt muskel- och ledvärk. Utan tidig behandling kan infektionen ibland spridas inom några dagar eller veckor till olika delar av kroppen – vilket orsakar symtom som nackstelhet, skjutande smärtor på grund av nervskador, oregelbunden hjärtrytm och en förlust av muskeltonus i ansiktet som kallas Bell’s palsy.

CDC och större medicinska grupper säger att de flesta fall av borrelia kan botas inom cirka fyra veckor med orala antibiotika.

En del människor utvecklar bestående problem efter infektionen, ibland även med antibiotikabehandling.

Enligt CDC har upp till fem procent av obehandlade människor kroniska neurologiska besvär som skjutande smärta eller domningar, eller minnes- och koncentrationssvårigheter, månader till år senare. Och en ”liten andel” av dem som behandlas med antibiotika rapporterar symtom som varar i månader till år, inklusive smärta i artrit, minnesproblem och trötthet.

Men exakt vad som orsakar dessa problem är oklart.

Då finns det de personer som diagnostiseras med ”kronisk” borrelia på grund av ospecifika symtom – som kronisk smärta och svår trötthet – trots att de inte har några bevis på en aktuell eller tidigare infektion med den borreliabakterie som orsakar borrelia.

Denna diagnos är mycket kontroversiell eftersom sådana personer skulle kunna ha något av ett antal andra hälsoproblem, som depression eller fibromyalgi, och deras symtom är vanliga i den allmänna befolkningen.

När det gäller borrelia-sjukdomens dödlighet är det rimligt att vissa dokumenterade långtidseffekter av borrelia-sjukdomen skulle kunna bidra till vissa dödsfall, enligt dr. Kevin S. Griffith från CDC:s National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases.

”Men verkligheten är att (borrelia) endast sällan har rapporterats leda till dödsfall”, säger Griffith i en intervju. Och baserat på den här studien, påpekade han, kan inte ens dödsfallsprotokoll som anger borrelia som orsak stå emot en granskning.

Men dr Robert Bransfield, ordförande för den ideella organisationen International Lyme and Associated Diseases Society, ifrågasatte CDC:s undersökningsmetoder, bland annat att man förlitade sig på vad läkarna antecknar i dödsfallsprotokollen.

”Det fanns inget försök att identifiera dödsfall till följd av borrelia som kan ha identifierats som dödsfall till följd av någon annan sjukdom”, säger Bransfield, vars kontroversiella grupp hävdar att kronisk borrelia är ett växande problem och att många personer med infektionen behöver längre antibiotikakurer för att förebygga den.

”Man kan inte generalisera från detta till att säga att dödsfall till följd av borrelia är sällsynta”, sade han.

Exakt hur många dödsfall som kan tillskrivas borrelia är oklart, enligt Bransfield. Men han hävdade att antalet skulle kunna vara ”betydande” om frågan undersöktes på ett bredare sätt.

Bransfield, som är psykiater, sade att självmord kan vara det viktigaste sättet som borrelia kan visa sig vara dödligt. Han erkände dock att denna tro bygger på anekdotiska bevis och att det saknas hård statistik om borrelia och självmordsrisk.

Bransfield noterade också att vissa forskare har spekulerat i att infektionen i slutändan kan bidra till fall av demens, multipel skleros och amyotrofisk lateralskleros

(ALS).

Det finns dock inga bevis för detta i den vetenskapliga litteraturen, sade Griffith.

CDC:s rapport, betonade Griffith, är inte avsedd att vara ”avvisande”.

”Vi uppmuntrar kliniker att rapportera om alla patienter som de misstänker har dött på grund av borrelia”, sade han.

Han tillade att det är viktigt att få ut denna information till läkarkåren så att bevisen kan utvärderas.

”Även om anekdoter är övertygande, måste vetenskapliga framsteg baseras på bevis”, sade han.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.