Majblomman: Blomman bakom namnet

X

Privatkopiering & Cookies

Denna webbplats använder cookies. Genom att fortsätta godkänner du att de används. Läs mer, bland annat om hur du kontrollerar cookies.

Got It!

Annonser
Illustration av Mayflower

Trots att jag är kanadensare har jag vuxit upp med berättelser om pilgrimerna och om hur de år 1620 seglade över Atlanten på en båt som kallades Mayflower för att grunda kolonin Plymouth, den första framgångsrika engelsktalande kolonin i den nya världen. De skulle senare bli erkända som grundarna av dagens USA.

Jag är inte säker på om jag lärde mig detta i historieundervisningen eller på TV, men kanadensare i allmänhet har bättre koll på amerikansk historia än vad amerikaner har på kanadensisk historia.

Men jag är ingen historiker, jag är en växtnörd som är nyfiken på alla aspekter av växter. Så jag ville veta vad som ligger bakom namnet på deras skepp Mayflower. Och jag upptäckte några intressanta fakta.

Blomman bakom namnet

Dalens liljekonvalj, som fortfarande är känd som majblomma i många områden, inspirerade namnet på fartyget Mayflower.

Plantan som engelsmännen kallade majblomma på 1600-talet var i själva verket en växt som de flesta trädgårdsodlare känner väl till i dag, men under ett annat namn: dalens liljekonvalj (Convallaria majalis). Den här växten, som är allmänt spridd i större delen av Nord- och Centraleuropa, blommade normalt i början av maj, vilket förklarar en del av dess botaniska namn, för om Convallaria betyder ”dalens”, betyder majalis ”maj”. I England ansågs ”majblomman” vara symbolen för maj månad.

Den nordamerikanska majblomman (Epigaea repens) ser inte alls ut som sin europeiska namne. Foto: Rob Routledge, Sault College, bugwood.org

Om du skulle undra finns det också en växt som kallas majblomma eller släpande arbutus och som är inhemsk i östra Nordamerika: Epigaea repens, en krypande skogsväxt med uppåtriktade vita till blekrosa blommor som inte på något sätt liknar de dinglande klockformade vita blommorna hos dagens liljekonvalj. Men den fick namnet majblomma vid ett senare tillfälle, kanske av nybyggare som var nostalgiska efter den blomma som symboliserade våren i deras hemland, C. majalis. Och E. repens blommar i maj… i alla fall i en del av sitt stora område.

I gamla tider

Traditionen med liljekonvalj – eller majblomma eller Convallaria majalis eller vad man nu vill kalla den – som vårsymbol är långt äldre än pilgrimerna.

I norra Europa förknippades till exempel modergudinnan med liljekonvalj och dess blommor brukade fästas på majstänger under kelternas, picternas och germanernas årliga vårritualer.

Staty av gudinnan Flora.

Under romarna var liljekonvaljen symbol för Flora, blommornas gudinna, och firades under deras vårfest, Florales, som hölls i början av maj. Andra folk i Europa, från grekerna till finnarna, betraktade liljekonvaljen som en symbol för vår och pånyttfödelse.

Med kristendomens intåg blev dock liljekonvaljen, som nu betraktades som en helt och hållet hednisk blomma, i stort sett bannlyst från användning och kom att ses som en vanlig vårblomma… det vill säga, fram till 1500-talets Frankrike.

En tradition återuppstår

Karl IX av Frankrike

Legenden säger att det var Karl IX av Frankrike som förnyade traditionen med majblomman/dalens lilja. Han var förtrollad av den vackra och utsökta doften av den vackra skogsblomman, som han kallade ”muguet” (från gammalfranska för myskdoftande), och gav en näsduk (liten bukett) med liljekonvaljblommor till var och en av damerna i sitt hov den 1 maj 1561, och det blev en omedelbar succé. Han var nöjd med resultatet och förklarade: ”Låt det vara så varje år”, och så blev det faktiskt. Snart spreds bruket över hela Frankrike.

Med tiden blev traditionen att kvinnorna skulle bära en näsduk av liljekonvalj på första maj (1 maj) medan männen skulle bära en kvist på sin revers. Vid den tiden rådde vidskepelse och man trodde att bärandet av liljekonvalj på första maj gav hälsa och lycka. En kvist med 13 blommor ansågs vara särskilt lyckosam.

Inför det tjugonde århundradet

Félix Mayor bär, som alltid, liljekonvalj på sin revers. Foto: Félix Mayor, som är en av de främsta i sin karriär, på sitt halsband: Alchetron.org

Som många andra traditioner hade dock bärandet av ”muguet de mai” börjat dö ut i slutet av 1800-talet, men återupplivades ganska plötsligt när den franske sångaren och underhållaren Félix Mayol för första gången anlände till Paris den 1 maj 1895 och tog emot en bukett liljekonvaljer från sin parisiska vän Jenny Cook. Han var förtjust i gåvan och bar en kvist liljekonvalj i sitt knapphål den kvällen, när han öppnade sin första show i Paris. Den blev en stor framgång och han blev en stor stjärna. Eftersom han alltid kände att liljekonvaljen hade gett honom tur blev den hans personliga emblem och han bar den alltid offentligt, vilket snart kopierades av andra. I huvudsak hade han på egen hand återupplivat en sviktande tradition.

Franska modeskapare tog också upp trenden och började erbjuda sina kunder och kvinnliga anställda buketter av liljekonvalj på första maj. Det gör de faktiskt fortfarande. Christian Dior gjorde det så småningom till emblem för sitt modehus och införlivade doften av liljekonvalj i sina bästa parfymer.

Naturligtvis är den första maj också arbetsdagen (Fête du Travail) i Frankrike (liksom i många länder runt om i världen) och oundvikligen slogs de två samman, officiellt så under andra världskriget. I dag är första maj en helgdag i Frankrike och Belgien där det är lika troligt att den kallas ”la Fête du muguet” (liljekonvaljens dag) som la Fête du Travail.

Majdagen i Frankrike i dag

Blomstersäljare som erbjuder liljekonvalj på ett parisiskt trädkrona.

Besök vilken fransktalande stad som helst i Europa på första maj och du kommer att se dem överallt; blomsterförsäljare som erbjuder kvistar, buketter och krukor med ”majblommor”. Enligt en lag som går tillbaka till franska revolutionen är ambulerande försäljning av liljekonvaljer på offentliga platser officiellt tillåten på första maj, så länge de är vildskördade, vilket innebär att ingen skatt behöver tas ut. Det betyder att vem som helst som har tillgång till några klumpar liljekonvalj kan bli blomsterförsäljare för en dag… och många människor prövar lyckan.

Produktion av liljekonvalj till första maj är en stor affärsverksamhet i Frankrike och Belgien, och priserna skjuter i höjden om det är en dålig skörd. I Bryssel för några år sedan såg jag små buketter med bara två magra kvistar liljekonvalj som såldes för 13 euro (cirka 13 US-dollar), eftersom våren hade kommit för tidigt och blommorna var sällsynta det året.

När allt går bra säljs cirka 60 miljoner kvistar, buketter och krukor med liljekonvalj i Frankrike varje första maj, men bara 10 % av blommorna skördas från vilda växter. Den största delen av produktionen kommer från specialiserade gårdar, de flesta belägna i närheten av Nantes och Bordeaux, där skörd och beredning av liljekonvalj ger säsongsarbete åt cirka 7 000 personer.

I Nordamerika

Det finns ingen tradition av en liljekonvaljdag i Nordamerika.

För det första firas Labor Day i Kanada och USA i början av september, då inga liljekonvaljblommor kan hittas (de blommar strikt vårblommande). Några områden i båda länderna har behållit vissa första maj-traditioner från de gamla första maj-festivalerna i Europa, men de innebär oftast dans runt en majstång eller Morrisdans. I de flesta områden i Nordamerika blommar liljekonvaljen trots allt inte på första maj, utan senare i maj eller till och med i juni.

Liljekonvaljen sprider sig mycket och är svår att kontrollera. Foto: Foto: Pasqdnik, Wikimedia Commons

Den nordamerikanska trädgårdsmästaren tenderar också att vara lite tveksam till liljekonvalj. Även om den är en tillräckligt vacker marktäckare och blommorna är charmiga, är den också ganska invasiv och mycket svår att kontrollera. Och vem vill släppa ut ännu en invasiv växt på sin hemmaplan?

För det sista är liljekonvalj en giftig växt, faktiskt en av de mest giftiga av alla trädgårdsväxter, och nuförtiden tenderar det att vara illa omtyckt att ge en giftig växt i gåva eller till och med odla en.

Så, jag ska önska glad May Day, Labor Day eller Fête du muguet till mina europeiska läsare, sedan ska jag återgå till att försöka rota ut #$*@*&#$ saken ur min trädgård.

Gosh, vem kunde ana att det skulle finnas så mycket att säga om majblomman?

Annonser

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.