Montgomery bussbojkott och kvinnorna som gjorde den möjlig

Prenumerera på Fiat Vox.

”Folk känner till Rosa Parks. Folk känner till Martin Luther King Jr – och det borde de göra. Och de vet att det var bussbojkotten i Montgomery som satte igång en viss typ av medborgarrättsrörelse i sydstaterna”, säger Ula Taylor, professor vid institutionen för afroamerikanska studier vid UC Berkeley. Men vad de kanske inte vet, säger hon, är att det i själva verket var den organiseringsinsats som gjordes bakom kulisserna av Women’s Political Council, som leddes av Jo Ann Robinson, som gjorde bojkotten framgångsrik.

”Även om dessa kvinnor inte stod i rampljuset, utövade de en form av ledarskap”, säger Taylor. ”Men eftersom vi lever i ett land i en kultur där vi ofta identifierar ledarskap som ett talande huvud, förstår vi inte alla tankar som ligger bakom många av de idéer som det talande huvudet till och med artikulerar.”

(Ett podcastavsnitt med den här intervjun med Taylor publicerades ursprungligen på Berkeley News 2018. Detta är en ny version som har skrivits om och remixats.)

Bussbojkotten i Montgomery, Alabama, som inleddes i december 1955 och varade i mer än ett år, var en protestkampanj mot politiken för rasåtskillnad i det offentliga transportsystemet. Under bojkotten gav frivilliga chaufförer skjuts till blivande busspassagerare. (Foto taget 1956 av Dan Weiner; copyright John Broderick)

Läs en utskrift av Fiat Vox avsnitt #64: ”The Montgomery bus boycott and the women who made it possible”:

Ula Taylor: Folk känner till Rosa Parks. Folk känner till Martin Luther King Jr – och det borde de göra. Och de vet att det var Montgomery bussbojkott som tände en viss typ av medborgarrättsrörelse i sydstaterna.

Föreläsning: Ula Taylor är professor vid institutionen för afroamerikanska studier vid UC Berkeley, där hon har suttit på fakulteten sedan 1992. I en av sina klasser undervisar hon studenterna om 1955 års stadsövergripande bussbojkott i Montgomery, Alabama.

Ula Taylor: Jag låter dem läsa den här boken skriven av Jo Ann Robinson, som var en av huvudorganisatörerna av bussbojkotten i Montgomery, och jag presenterar dem för en grupp kvinnor som kallas Women’s Political Council.

Som ordförande för Women’s Political Council var Jo Ann Robinson en av de ledande organisatörerna av bussbojkotten i Montgomery 1955-56. (Foto med rättvis användning via Wikimedia Commons)

Förklaring: I Robinsons memoarer från 1987, The Montgomery Bus Boycott and the Women who Started It, skriver Robinson om hur det faktiskt var en grupp kvinnor – Women’s Political Council, som hon var ordförande för – som möjliggjorde den 382 dagar långa bussbojkott som förändrade kursen för medborgarrättsrörelsen i USA.

Detta är Fiat Vox, en podcast från Berkeley News. Jag är Anne Brice.

Föreläsning: Bussbojkotten utlystes officiellt den 5 december 1955, fyra dagar efter det att Rosa Parks vägrade lämna över sin plats till en vit passagerare. Martin Luther King Jr. framträdde som bojkottens offentliga ledare.

Föreläsning: Men den främsta anledningen till att bojkotten blev framgångsrik, säger Taylor, var på grund av den organiseringsinsats som gjordes av Women’s Political Council.

Ula Taylor: De höll en kritik av alla de fruktansvärda sätt som svarta människor tvingades åka buss på. De skrev brev till bussbolaget. De skrev brev till borgmästaren och sa i princip att det måste finnas ett mer humant sätt att åka buss.

Vi talar om minst 200-plus svarta kvinnor i Women’s Political Council i Montgomery, Alabama. Och dessa var ”professionella” svarta kvinnor. Många av dem arbetade vid de historiskt svarta högskolorna. Många av dem var lokala lärare. Många av dem hade fått en formell utbildning vid historiskt svarta högskolor.

Ja, Martin Luther King Jr. var en fantastisk, karismatisk ledare för oss alla, men det var på grund av Women’s Political Council som gav honom ett ankare och en grund för att han överhuvudtaget skulle kunna bli framträdande.

Under bojkotten hade många bussar på vägen få passagerare. (Foto taget 1956 av Dan Weiner; copyright John Broderick)

Föreläsning: Taylor säger att i nästan alla politiska rörelser i historien har det funnits kvinnor i bakgrunden, som gjort det arbete som placerat dem utanför rampljuset. Och att det fanns olika anledningar till detta genom tiderna.

Ula Taylor: Så till exempel har vi under 1960-talet ett visst slags krav på en svartnationalistisk representation av manlighet och kvinnlighet. Det var under denna tidsperiod som många av dessa organisationer reagerar på Moynihan-rapporten som sa att slaveriet avmaskulerade svarta män och skapade en ”manlig kvinna”.

Förklaring: Moynihan-rapporten från 1965, officiellt kallad ”The Negro Family: The Case for National Action”, var en kontroversiell rapport som skrevs av biträdande arbetsminister Daniel Patrick Moynihan och hans stab som ett sätt att övertyga tjänstemännen i Vita huset om att lagstiftning om medborgerliga rättigheter ensamt inte skulle leda till jämlikhet mellan raserna.

I rapporten drogs slutsatsen att ”försämringen av negersamhällets struktur är försämringen av negerfamiljen” och det hävdades att den svarta kulturens matriarkala struktur försvagade de svarta männens förmåga att fungera som auktoritetsfigurer.

Ula Taylor är professor vid institutionen för afroamerikanska studier. Hon lär sina studenter att bussbojkotten i Montgomery var framgångsrik, till stor del tack vare den organiseringsinsats som gjordes av Women’s Political Council. (Foto från UC Berkeley)

Ula Taylor: Och så fanns det en hel idé om att svarta män och kvinnor har tagits bort från sina könsspecifika normer på grund av slaveriet. Och nu ska vi vända på det genom att centrera svart manlighet. Och vi ser detta till stor del med svarta män som det visuella ledarskapet i rörelser.

Eventuellt kommer detta att spricka när vi ser svarta kvinnor som gör motstånd mot vissa typer av maskulina föreställningar om ledarskap och patriarkat, men det hjälper till att förstå varför vissa organisationer var engagerade i patriarkala idéer om ledarskap. Och hur, på många sätt, det är i konversation med Moynihan-rapporten. Det är ett samtal med diskussioner om den svarta familjens kris. Så alla dessa saker formar en viss typ av maskulint och feminint ledarskap.

Förklaring: Ella Baker var en kvinna som motsatte sig patriarkala föreställningar om ledarskap. Baker var en medborgarrätts- och människorättsaktivist vars karriär sträckte sig över mer än fem decennier, och hon var en av grundarna av Martin Luther King Jr:s Southern Christian Leadership Conference och hjälpte till att starta Student Nonviolent Coordinating Committee.
Här är Baker när hon talar vid en solidaritetsmanifestation 1974 i Puerto Rico:

Förklaring: Taylor säger att Baker förespråkade gruppledarskap i stället för att förlita sig på att en enda person skulle bära en hel sak.

Ula Taylor: Hon var en fantastisk aktivist som förstod att om man sätter alla sina förhoppningar på en messias, när den personen är borta, vad händer då med rörelsen? Så hon slog verkligen fast vikten av gruppcentrerat ledarskap – att du måste se ledaren i dig själv i din grupp, i motsats till att förlita dig på någon utanför dig själv.

Rosa Parks får fingeravtryck efter att ha arresterats i februari 1956 under bussbojkotten. Bojkotten upphörde och bussarna integrerades den 21 december 1956, efter att USA:s högsta domstol beslutat att Montgomerys lagar om segregation på bussar var grundlagsstridiga. (Associated Press foto via Wikimedia Commons)

Ula Taylor: Jag tror att det är viktigt att förstå att det finns olika sätt att vara ledare. Och Women’s Political Council fungerade i princip som ankare för bussbojkotten i Montgomery. Så även om dessa kvinnor inte stod i rampljuset, utövade de en form av ledarskap. Men eftersom vi lever i ett land i en kultur där vi ofta identifierar ledarskap som ett talande huvud, förstår vi inte alla de tankar som ligger bakom många av de idéer som det talande huvudet till och med uttrycker.

Förklaring: Taylor säger att hon uppmuntrar sina studenter att engagera sig frivilligt – för att skapa mönster av engagemang som kommer att följa dem genom hela livet.

Ula Taylor: De har de färdigheter och den kritiska verktygslådan för att ta itu med alla dessa multipla kriser som sker i Amerika: hemlöshet, gentrifiering, narkotikamissbruk, rasism, den nyliberala krisen eller det nyliberala universitetet. Det är detta som de arbetar med.

De måste förstå att de kan ta itu med krisen. Det kanske inte sker över en natt, men de måste förstå att de har en kompetens, de har tillgång till resurser som de kanske inte ens kan föreställa sig. Jag tror att det är viktigt att skapa ett mönster för att engagera sig på något sätt – att känna att man gör något för att skapa den värld som man vill leva i, som man vill att ens barn och barnbarn ska leva i.

Förklaring: Tiden är inne nu, säger Taylor. Vi kan inte vänta på att någon annan ska göra det åt oss.

För Berkeley News är jag Anne Brice.

Du kan prenumerera på den här podcasten, Fiat Vox, stavat F-I-A-T V-O-X, och ge oss ett omdöme på Apple Podcasts eller var du än lyssnar. Om du gillade det här avsnittet kan du överväga att dela det med en vän. Och kolla in vår andra podcast, Berkeley Talks, som innehåller föreläsningar och samtal vid UC Berkeley. Du kan hitta alla våra podcastavsnitt på Berkeley News på news.berkeley.edu/podcasts.

Lyssna på andra avsnitt av Fiat Vox:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.