Ny dinosaurieart upptäckt på Isle of Wight

Robin Ward, en regelbunden fossiljägare från Stratford-upon-Avon, var tillsammans med sin familj på besök på Isle of Wight när de gjorde upptäckten. Han berättade: ”Glädjen över att hitta de ben vi upptäckte var helt fantastisk. Jag tyckte att de var speciella och tog därför med dem när vi besökte Dinosaur Isle Museum. De visste genast att de var sällsynta och frågade om vi kunde donera dem till museet för att de skulle kunna undersökas till fullo.”

James Lockyer från Spalding i Lincolnshire var också på besök på ön när han hittade ett annat av benen. Han är också en vanlig fossiljägare och berättade: ”Det såg annorlunda ut än de ryggkotor från marina reptiler som jag har stött på tidigare. Jag sökte på en plats vid Shanklin och hade fått höra och läst att jag inte skulle hitta mycket där. Jag ser dock alltid till att jag letar i områden som andra inte letar i, och vid det här tillfället lönade det sig.”

Paul Farrell från Ryde, Isle of Wight, tillade: ”Jag gick längs stranden, sparkade på stenar och stötte på något som såg ut som ett ben från en dinosaurie. Jag blev verkligen chockad när jag fick reda på att det kunde vara en ny art.”

Efter att ha studerat de fyra ryggkotorna bekräftade paleontologer från University of Southampton att benen troligen tillhör en dinosauriesläkt som tidigare varit okänd för vetenskapen. Deras resultat kommer att publiceras i tidskriften Papers in Palaeontology, i en artikel med de som upptäckte fossilerna som medförfattare.

Chris Barker, doktorand vid universitetet som ledde studien, säger: ”Vi slogs av hur ihåligt det här djuret var – det är fullt av luftrum. Delar av dess skelett måste ha varit ganska ömtåliga.

”Uppgifterna om theropoddinosaurier från den ”mellersta” kritaperioden i Europa är inte så stora, så det har varit riktigt spännande att kunna öka vår förståelse för mångfalden av dinosauriearter från den här tiden.

”Man brukar inte hitta dinosaurier i avlagringarna i Shanklin eftersom de har lagts ner i en marin miljö. Det är mycket troligare att man hittar fossila ostron eller drivved, så det här är verkligen ett sällsynt fynd.”

Det är troligt att Vectaerovenator levde i ett område strax norr om där dess kvarlevor hittades, och att kadaveret hade spolats ut i det grunda havet i närheten.

Silhuett som visar benens positioner (Credit: Darren Naish)

Chris Barker tillade: ”Även om vi har tillräckligt med material för att kunna bestämma den allmänna typen av dinosaurie, skulle vi helst vilja hitta mer för att förfina vår analys. Vi är mycket tacksamma för donationen av dessa fossil till vetenskapen och för den viktiga roll som medborgarforskning kan spela inom paleontologin.”

Isle of Wight är känd som en av de bästa platserna för dinosaurierrester i Europa, och de nya Vectaerovenator-fossilerna kommer nu att visas upp på Dinosaur Isle Museum i Sandown, som hyser en internationellt viktig samling.

Museets intendent, dr Martin Munt, sade: ”Det är fantastiskt att vi nu kan bekräfta deras betydelse och visa upp dem så att allmänheten kan förundras över dem.

”Vi fortsätter att göra utflykter för allmänheten från museet och uppmuntrar alla som hittar ovanliga fossiler att ta med dem in så att vi kan titta närmare på dem. Fossiljägare bör dock komma ihåg att hålla sig till stranden och undvika att gå nära klipporna som är bland de mest instabila på ön.”

Isle of Wight Councils kabinettsmedlem för miljö och kulturarv, John Hobart, sade: ”Detta är ännu ett fantastiskt fossilfynd på ön som kastar ljus över vårt förhistoriska förflutna – särskilt som det är en helt ny art. Den kommer att komplettera de många fantastiska föremål som visas på museet.”

En utställning som förklarar det nya fyndet kommer att visas i museets huvudgalleri från och med onsdagen den 12 augusti. På grund av Covid-19 begränsningar krävs förhandsbokning för museibesökare genom att ringa (01983) 404344.

Artikeln ”A highly pneumatic ’mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand” av Chris Barker och de som upptäckte fossilen kommer att publiceras i Papers in Palaeontology. Författarna och University of Southampton har gjort sina upptäckter ”open access”.

Lär dig mer om upptäckterna och studierna av dinosauriebenen i videon nedan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.