Pälsdjursälskande änkling, sångarens dödsbo är av ett annat slag : Legacy: Martha Raye lämnade pengar till en djurrättsgrupp som motsätter sig den verksamhet som hennes man startat.

Men skulle hon älska det han gör som nybliven änkling? Förutom att starta ett kabarénummer och försöka sälja en matlagningsshow på TV kommer Harris att bli modedesigner. Han kommer att designa sin egen linje av pälsar.

Reklam

Det stämmer. Harris kommer att tjäna pengar på djurens skinn medan PETA försöker rädda dem med hjälp av Rayes pengar.

”Martha Raye skulle vända sig i graven om hon visste att Mark planerade att göra detta”, säger Dan Mathews, chef för internationella kampanjer för PETA, som har höjt sin profil med hjälp av kända talesmän, iögonfallande annonser och reklamskyltar med supermodeller utan kläder. ”Han visar inte bara en kallsinnig nonchalans för djur utan också bristande respekt för sin avlidna fru.”

Inte alls, sa Harris, 45, som gifte sig med Raye 1991 och som sedan dess regelbundet har blivit förlöjligad om sina motiv.

Reklam

”Om mitt beteende nu för att rädda en industri som jag råkar tycka om inte faller PETA-folket i smaken, låt dem äta biff”, sade Harris i ett karakteristiskt flamboyant uttalande. ”Jag gör ingenting som Martha skulle skämmas för. Glöm inte att Martha var en rebell hela sitt liv.”

Kan vi motstå det? Det kan vi inte. Pälsen kommer att flyga.

Naturligtvis snubblar Harris inte bara in i kontroverser, han frossar i dem. Han är en veteran i praktiskt taget varje namngiven talkshow du kan nämna – Geraldo, Sally, Montel – och en frekvent gäst i Howard Sterns radioshow, och han förbereder sig för en dag med plastikkirurgi när du läser detta. (Bara några dagar före sin 46:e födelsedag kommer varje tänkbar del av hans kropp att bli uppstoppad och lyft.) Ett kabel-tv-program skickar kameror, säger han.

Reklam

*

Så Harris, som en gång i tiden arbetade inom klädindustrin, startar inte bara i tysthet en pälsverksamhet. Han har utformat sig själv som en förkämpe för pälsindustrin och utmanat PETA:s tjänstemän till en verbal duell. Han hyllar päls som ”ett privilegium för människor i ett samhälle med fri företagsamhet” och kopplar samman friheten att välja päls med friheten att välja abort. Han leker i en pälsfodrad skinnpäls för en fotograf. Förra veckan i Las Vegas poserade han pälsklädd på en motorcykel vid ett konvent för chefer för TV-program.

”När jag minns USA under dagarna av ljuva drömmar, hopp och glamour, minns jag privilegiet för anständiga människor i ett samhälle med fri företagsamhet”, sade han i en intervju och läste upp ur ett uttalande som han brukar göra för sin pälsföretagares räkning. ”När allt kommer omkring var min barndoms rädsla för kommunistiska regimer där diktaturer och anpassning till ett strukturerat sätt att leva var obestridligt. Jag anser att jag som amerikan har rätt att bära päls så länge skinnen inte förklaras vara av en utrotningshotad art.”

Reklam

”Det strider mot lagen att bära päls av utrotningshotade arter”, sade Mathews. ”Han verkade hoppa in i pälsfrågan utan att känna till alla fakta.”

Pälsindustrins förespråkare är nöjda.

”Han har inte någon form av officiell ställning i vår organisation”, säger Karen Handel, taleskvinna för Fur Information Council of America med huvudkontor utanför Washington, D.C., ”men han har varit en mycket, mycket stark förespråkare för pälsindustrin liksom för konsumentens rätt att göra val om vad han eller hon vill bära eller inte bära. Vi är glada att han funderar på att lansera en egen pälslinje.”

Reklam

Vad gäller debatten säger PETA att man accepterar den.

”Det skulle vara bra, det skulle vara underbart”, sade Mathews. ”Vi deltar gärna i alla debatter var som helst.”

Harris ser inte sig själv som särskilt grym.

Reklam

”Jag dödar inte minkarna med mina händer. De är uppfödda”, sade han.

*

För protokollet: PETA är emot all uppfödning av djur för kläder. Och PETA kommer att använda en del av Rayes gåva – som totalt uppgår till mellan 50 000 och 100 000 dollar, beroende på dödsboets slutliga värde – för att fortsätta sina undersökningar av pälsfarmer.

Reklam

En av Harris försvar för sin satsning är hans påstående att Raye bar päls.

Han minns att han guidade sin frus rullstol in till en Beverly Hills-gala för lite mer än två år sedan. ”Hon hade grå rävmanschetter på en grå jerseyklänning som var gjord för henne och hon var insvept i sin egen sabel med sitt namn på”, sade Harris.

Det faktum att Raye kan ha ägt pälsar kommer inte som någon överraskning för Mathews.

Advertisement

”Jag är säker på att hon gjorde det”, sade han. ”De flesta i det gamla Hollywood bar pälsar, men med tiden insåg de den onödiga grymheten och hängde upp sina pälsar. Mary Tyler Moore donerade sin till oss för att vi skulle kunna använda den i protester.”

Harris sa att Raye varken hängde upp sin eller ryckte till när han tog fram en av sina många pälsrockar ur garderoben.

”Låt mig berätta en sak för dig”, sa Harris. ”Vi har aldrig haft ett samtal om PETA. Jag har i min garderob tre pälsdesigns som jag gjorde och som Martha älskade.”

Reklam

Harris porträtterar Raye som en godhjärtad kvinna som stödde många olika ändamål. ”Man måste förstå att Martha bidrog till 90 procent av de 100 ändamål som kom med posten”, säger han. ”Martha var en sån sugga. Hon fick fanbrev från människor som sa att de inte hade råd att begrava sina släktingar och hon skickade dem en check.”

Men i Rayes testamente namnges specifikt bara några få grupper för penninggåvor. Och hon pekar ut en grupp vietnamveteraner, en aidshjälpsgrupp i Orange County och PETA för de större gåvorna. Raye hade varit medlem i PETA sedan 1988.

”Oavsett om folk börjar göra en förändring genom att bidra till ändamålet eller göra förändringar i sitt eget personliga liv, eller båda, så har hon uppenbarligen tagit ett steg”, sade Mathews diplomatiskt.

Reklam

Men räkna inte med att Harris kommer att hjälpa PETA:s sak.

”Jag kommer inte att skriva in dem i mitt testamente”, skrattar han.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.