Sidebar

Läsningstid: 10 minuter

Du har säkert hört talas om den ”mångsidiga” synen på religion. Tanken är att alla religioner, trots sina olikheter, i slutändan är förenade eftersom de alla är på väg mot ett gemensamt mål. Idén om ”många vägar” handlar inte bara om att försöka uppmuntra fred och tolerans mellan religiösa anhängare. Det handlar om att faktiskt försöka hitta något övergripande och filosofiskt som förenar religionerna: alla religioner är egentligen vägar mot ett gemensamt X. Vad är X i den här formeln? Det varierar. Ibland är det en moralisk kod. Ibland är det en vision om social harmoni. Ibland är det en känsla av andlig transcendens. Ibland är det en allmän känsla av kärlek: kärlek till Gud, kärlek till andra, kärlek till sig själv, kärlek till skapelsen. Oavsett vad X är så är synen på ”många vägar” ett påstående om att X är vad alla religioner egentligen handlar om. Den är tänkt att vara inkluderande. Men man kan gissa att idén om många vägar normalt sett inte kommer särskilt långt i praktiken. Den är instabil. Antingen leder den till ett slags religiös soppa med den lägsta gemensamma nämnaren som inte inspirerar någon särskild och därför rinner ut i sanden, eller så slutar den med att bli en religion i sig själv, med en egen trosbekännelse som bygger på X:s överlägsenhet (X är en särskild version av moral eller harmoni eller transcendens eller kärlek, osv.), och utesluter därmed alla som inte håller med om X:s överhöghet.

Ruinerna av Antoninus och Faustinas tempel, Forum Romanum; under medeltiden förvandlades detta till kyrkan San Lorenzo i Miranda.

Det jag vill säga är att vi inte kan undvika att vara exkluderande, även om vi vill. Vi kan (och bör) försöka vara fredliga, toleranta och generösa, men när vi säger att något verkligen är viktigt eller ytterst viktigt kommer alla som inte håller med oss att känna sig uteslutna. Den bättre frågan att ställa är inte om en religiös idé är tillräckligt inkluderande (det är en återvändsgränd). Den bättre frågan är om den är sann.Och i dessa verser i Efesierbrevet hävdar aposteln Paulus att något är både ytterst viktigt och sant. Han hävdar att det är sant för alla, trots våra olikheter. Med andra ord är det ett (oundvikligt exklusivt) krav på enhet. Var finns denna enhet? Den finns inte i en moralisk kod, eller i en vision av harmoni, eller i en känsla av transcendens, eller i en känsla av kärlek. Den finns i Gud. Och med Gud menar jag inte en allmän känsla av gudomlighet, utan en specifik förståelse av vem Gud är. Vilken Gud? Den Gud som de kristna har bekänt och bekänt genom tiderna. Gud och Fader till vår Herre Jesus Kristus. Han är en enda Gud. Därför är han den ende Guden.

Det finns en enda kropp och en enda ande – precis som ni också kallades i ett enda hopp om er kallelse; en enda Herre, en enda tro, ett enda dop; en enda Gud och allas Fader, som är över allt och genom allt och i allt.

Efesierbrevet 4:4-6

En kropp, en ande

Paulus säger: ”Det finns en kropp och en ande – precis som ni också kallades i ett hopp om er kallelse”. Paulus har använt alla dessa ord tidigare i Efesierbrevet för att beskriva evangeliets uppdrag. Orden ”en kropp och en ande” pekar tillbaka till kapitel 2, där Paulus talade om den på evangeliet grundade enheten mellan Israel och ”hedningarna” (andra nationer). Den ”enda kroppen” är den nya mänskligheten som består av dessa två tidigare fientliga grupper: Jesus dog på korset ”för att i sig själv forma de två till en enda ny mänsklighet och på så sätt skapa fred och försona båda i en enda kropp med Gud genom korset” (Efesierbrevet 2:15-16). Och genom sina apostlar och andra ”kom Kristus och förkunnade evangeliet” så att denna enhet blev verklig i livet för dem som hörde och trodde på detta evangelium. Allt detta bygger på Guds Andes arbete: ”För genom honom har vi båda tillgång till Fadern genom en och samma Ande” (Efesierbrevet 2:17-18). När evangeliet förkunnas och man tror på det, bygger Anden upp de troende på olika platser till en bostad för Gud (Efesierbrevet 2:22). Orden ”ett enda hopp” pekar också tillbaka på saker som Paulus tidigare har sagt om evangeliets uppdrag. Den tidiga israelitiska apostoliska församlingen var de ”första som hoppades” på Kristus (Efesierbrevet 1:12). Och genom förkunnelsen av evangeliet (Efesierbrevet 1:13-14) får även hedningarna del i samma ”hopp” (Efesierbrevet 1:18).

Med andra ord är evangeliet om Jesus Kristus ett evangelium som förenar. Det beror på att det är ett budskap om frälsning,fred och hopp – för alla som tror. Det är ett evangelium som lyfter oss från djupet till höjden. Det berättar för oss att vi alla är syndare, under Guds vrede och i behov av frälsning. Sedan berättar det den otroliga nyheten att vi blir förlåtna genom att tro på Jesus. Faktum är att vi är mer än förlåtna: vi är upphöjda, upplyfta, får styrka och trygghet i Guds kärlek, blir hans barn och får ett härligt hopp. Detta evangelium är för alla som tror. Så evangeliet och förkunnelsen av evangeliet, från Israel till hedningarna, innebär att det finns ”en kropp”, ”en ande” och ”ett hopp”.

Om du är bekant med att säga kristna trosbekännelser i kyrkan (t.ex. apostlens trosbekännelse eller den nicenska trosbekännelsen) kanske du märker att dessa verser låter väldigt trosbekännelse-lika. Men det finns en skillnad: Paulus rör sig i motsatt ordning jämfört med en vanlig trosbekännelse. En vanlig trosbekännelse börjar med Fadern, fortsätter med Sonen och talar sedan om Anden och hans arbete i kyrkan. Med andra ord börjar en vanlig trosbekännelse med de högsta höjderna av teologisk sanning och tar sedan ner allt till jorden. Men här rör sig Paulus i motsatt riktning: han börjar med verkligheten på jorden och rör sig sedan mot höjderna. Varför? Därför att det är den logiska platsen att börja vid denna punkt i hans brev. Paulus har just talat om de verkliga förhållandena på marken i samband med evangeliets uppdrag. Han vill nu visa sina läsare att dessa realiteter är kopplade till de högsta och största sanningarna i universum. Faktum är att Paulus fortsätter att göra detta genom hela Efesierbrevet 4-6. Han fortsätter både att lyfta våra ögon till de höga höjderna och att föra ner allt till jorden för att visa hur det fungerar på marken. Här är han på en uppåtgående bana: från vår egen dagliga vandring (Efesierbrevet 4:1), till våra relationer ansikte mot ansikte (verserna 2-3)till Andens uppdrag och verksamhet (vers 4), till den enhet som vi delar genom att bekänna Sonen (vers 5), till Fadern själv som är över allt (vers 6). Under de följande verserna fortsätter Paulus att ta oss uppåt och nedåt och visar oss hur verkligheten på jorden är kopplad till de största sanningarna om Gud. (Predikanter, lägg märke till det: stanna inte bara i himlen och stanna inte bara på marken: gör båda för ditt folk och visa sambanden!)

En Herre, en tro, ett dop

Nästa punkt på Paulus dagordning för enhet är ”en Herre, en tro, ett dop”. Dessa är alla kopplade till varandra. ”Herren” är Jesus Kristus, Guds Son (se Efesierbrevet 1:2).Även om evangelieuppdraget sker bland många olika människor – Israel och de olika nationerna – finns det en gemensam faktor som förenar detta uppdrag: Jesus Kristus. Detta borde inte vara någon överraskning för oss om vi vet något om Efesierbrevet. I Efesierbrevet 1 har Paulus redan talat om Guds plan att ”samla allt i Kristus: det som finns i himlen och det som finns på jorden i honom” (Efesierbrevet 1:10).

Hur förs människor in under Kristi herravälde? Genom ”en enda tro”. Paulus talar här inte om en allmän känsla av tro. Han talar om att tro på specifika sanningar om en specifik person: Jesus Kristus som dog på ett kors och uppstod från de döda för att ge oss frälsning. Vi lär oss om dessa specifika sanningar i evangeliet (se Efesierbrevet 1:13).Jesus Kristus är alltså inte en allmän religiös idé, han är en specifik person som gjorde specifika saker. Dessutom kan dessa specifika sanningar inte kringgås när det gäller Gud och frälsning. Han är vägen, eftersom han är Guds son. Det finns med andra ord ”en tro”.

Det finns också ”ett dop”. Dopet handlar om att bli kristen genom tro på Herren Jesus Kristus. Själva ordet betyder ”doppning” eller ”nedsänkning”. I Nya testamentet (och i dag) innefattar dopet vanligtvis en faktisk nedsänkning i vatten, vilket symboliskt innebär att man blir nedsänkt i Guds sanningar och löften. Dopet är ingen magisk ritual och det gör ingenting i sig självt. Men dopet handlar om att tydligt och offentligt uttrycka sin tro på Herren Jesus Kristus – och genom den tron blir vi frälsta. Här säger Paulus att det finns ”ett enda dop”. Han säger inte att det finns ett sätt att utföra dopet på. Du är förmodligen medveten om att olika konfessioner i dag genomför dopet på olika sätt, särskilt när det gäller spädbarn. Men även om det kan finnas olika sätt att genomföra dopet finns det fortfarande ett dop, eftersom dopet alltid handlar om den enda tron och den enda Herren Jesus Kristus. Det finns en berättelse i Apostlagärningarna 19:1-7 där Paulus anländer till Efesus och finner tolv män som endast hade tagit emot Johannes döparens dop. Men Paulus sade till dem att detta dop var ofullständigt. Johannes dop var ett dop i gammaltestamentlig stil, som alltid var avsett att peka framåt mot tron på Jesus Kristus. Så Paulus döpte dem ”i Herren Jesu namn”, och de tog synligt emot och blev förseglade med den helige Ande. Detta är det ”enda dopet” som Paulus talar om här i sitt brev: det dop där människor tror på den enda sanningen i evangeliet om en enda Herre, Jesus Kristus. Även om vi alla är olika och kan komma att tro på Jesus på olika sätt, förändrar dessa skillnader inte det faktum att det finns en Herre, en tro och ett dop. Det finns till exempel ingen särskild väg för judiska troende att bli frälsta på ett sätt och för icke-judiska troende att bli frälsta på ett annat. Det finns bara ett sätt att bli räddad – genom att tro på detta evangeliska budskap om Jesus Kristus.

Palatinska berget från Forum Romanum

En Gud och allas Fader

Detta är allt grundat i Guds, Faderns, enhet. Det finns ”en enda Gud och allas Fader, som är över allt och genom allt och i allt”. Paulus beskriver här Gud som den som styr och upprätthåller hela världen. Han är, som Paulus redan har sagt, ”den Fader från vilken varje familj i himlen och på jorden har sitt namn” (Efesierbrevet 3:15). Det är inte så att det finns en lokal gud för vissa grupper av människor och en annan lokal gud för andra. Det finns en Gud och allas Fader. Det faktum att Gud är ”allas fader” betyder inte att Gud automatiskt ger alla människor frälsning: Gud räddar dem som tror på hans son Jesus Kristus, inte alla i världen. Men även om frälsningen är till för dem som tror på Jesus Kristus är det viktigt att komma ihåg att den Gud som räddar oss inte bara är vår personliga eller kulturella gudom. Han är den Gud som styr och upprätthåller hela världen. Och därför är Guds unika Son Jesus Kristus – och uppdraget med evangeliet om Jesus Kristus – till för hela världen.

Skandalen med den ende ende

Detta är alltså den oundvikliga skandalen med den ende Guden. Att säga att Gud är ”en” låter inte särskilt skandalöst, eller hur? Men om Gud är ”en” är han också ”den ende”. Det finns en enda Herre, en enda tro, ett enda dop; det betyder att det inte finns många vägar. Detta är ett exklusivt påstående, eller hur? Det är skandalöst. Men det är en oundviklig skandal. För det första är den oundviklig eftersom varje anspråk på den högsta sanningen alltid kommer att låta exklusivt för någon. Men för det andra, och viktigare, är det oundvikligt eftersom det är sanningen. Jag utgår naturligtvis från att du tror på det. Om du inte tror på det vill jag uppmana dig att ta reda på det. Ett enkelt sätt att börja göra det är att möta Jesus ansikte mot ansikte genom att läsa om honom i något av evangelierna. Men om du tror på det, fly inte från den oundvikliga skandalen med den ende Guden. Detta är en sanning som vi måste hålla fast vid med allt vi har. Faktum är att det är en sanning att förkunna för världen – och alla i den.

För eftertanke

Tror du på den ende Gud som Paulus talar om här? Behöver du undersöka mer för att se om det är sant?

Hur kan kunskapen om denna sanning om den ende Guden uppmuntra dig att dela evangeliet om Jesus Kristus med andra?

Lionel Windsor föreläser i Nya testamentet vid Moore College i Sydney.

Ljudpodd

Podcast: Ladda ner

Subscribe: Spela upp i nytt fönster | Ladda ner

Subscribe: Spela upp i nytt fönster: RSS

Vill du ha mer?

Detta inlägg är en del av en serie på 70 reflektioner som täcker varje mening i Paulus brev till Efesierbrevet. Den finns också tillgänglig i ljudpodcastformat. Du kan se alla inlägg i serien och ansluta till ljudpodden via valfri plattform genom att följa den här länken.

De akademiska detaljerna bakom dessa reflektioner

I den här serien går jag inte in i detalj och rättfärdigar varje påstående jag gör om bakgrunden till och innebörden av Efesierbrevet. Det har jag gjort på andra ställen. Om du är intresserad av skälen till varför jag säger det jag säger här, och vill jaga upp det ytterligare med massor av forngrekiska, tekniska saker och fotnoter, kan du läsa min bok Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism (Att läsa Efesierbrevet och Kolosserbrevet efter Supersessionism): Kristi uppdrag genom Israel till nationerna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.