Vad betyder adventskransen?

Q: Min fru och jag har små barn. Vi skulle vilja börja traditionen att ha en egen adventskrans hemma. Kan du ge en liten förklaring om denna tradition och vad vi ska göra som familj? – En läsare i Wisconsin

A: Adventskransen är en del av vår långvariga katolska tradition. ”Straight Answers” svarar gärna på den här frågan, precis som tidigare men med några nya informationspussel. Dessutom kan familjer, särskilt de med små barn, införliva tändandet av adventskransen och böner som ett sätt att hålla fokus på den verkliga innebörden av både advent och jul. Mot bakgrund av biskop Paul S. Loverdes pastorala brev ”Go Forth with Hearts on Fire” erbjuder denna adventstradition ett enkelt sätt för föräldrarna att evangelisera sina barn om julen.

Det egentliga ursprunget är osäkert. Det finns bevis för att förkristna germanska folk använde kransar med tända ljus under de kalla och mörka decemberdagarna som ett tecken på hopp om de framtida varma och förlängda solljusdagarna på våren. I Skandinavien placerade man under vintern tända ljus runt ett hjul och bad till ljusguden att han skulle vrida ”jordens hjul” tillbaka mot solen för att förlänga dagarna och återställa värmen. På medeltiden hade de kristna anpassat denna tradition och använde adventskransar som en del av sina andliga förberedelser inför julen. När allt kommer omkring är Kristus ”ljuset som kom till världen” för att skingra syndens mörker och för att utstråla Guds sanning och kärlek (jfr Joh 3:19-21).

Symboliken i adventskransen är vacker. Kransen är gjord av olika vintergröna växter, som betecknar kontinuerligt, evigt liv. Även dessa evergreens har en traditionell betydelse, som kan anpassas till vår tro. Laurel betyder seger över förföljelse och lidande, tall, hassel och idegran: odödlighet och ceder: styrka och helande. Hultron har också en speciell kristen symbolik: De taggiga bladen påminner om törnekronan och de röda bären om vår Frälsares blod. Enligt en engelsk legend var korset tillverkat av hassel. Kransens cirkel, som inte har någon början eller slut, symboliserar Guds evighet, själens odödlighet och det eviga liv som Kristus erbjuder. Alla tallkottar, nötter eller frökapslar som används för att dekorera kransen symboliserar också liv och uppståndelse. Sammantaget skildrar kransen av vintergröna växter vår själs odödlighet och det nya, eviga liv som utlovats till oss genom Kristus, Faderns eviga ord, som trädde in i vår värld och blev sann människa och som segrade över synden och döden genom sin egen lidelse, död och uppståndelse.

De fyra ljusen representerar de fyra veckorna i advent. Även om antalet veckor och dagar för adventsförberedelserna varierade under kyrkans första århundraden, fastställde den helige Gregorius VII (d. 1095) antalet söndagar i advent till fyra, där den första söndagen markerar början på det liturgiska året.

Tre ljus är lila och ett ljus är rosa. De lila ljusen symboliserar bön, botgöring och förberedande offer och goda gärningar som görs vid denna tid. Det rosa ljuset tänds den tredje söndagen, Gaudete-söndagen, då prästen också bär rosa kläder vid mässan. Gaudete-söndagen är glädjens söndag, eftersom de troende har kommit fram till mitten av adventstiden, då förberedelserna nu är till hälften över och de är nära julen. Att ljusen successivt tänds symboliserar den förväntan och det hopp som omger Vår Herres första ankomst till världen och förväntan på hans andra ankomst för att döma levande och döda.

Ljuset symboliserar återigen Kristus, världens ljus. Vissa moderna anpassningar inkluderar ett vitt ljus som placeras i mitten av kransen, vilket representerar Kristus och tänds på julafton. En annan tradition är att ersätta de färgade ljusen med fyra vita ljus, som tänds under hela julhelgen.

I familjepraxis tänds adventskransen lämpligast vid middagstid efter välsignelsen av maten. En traditionell bönegudstjänst med adventskransen går till på följande sätt: På första söndagen i advent välsignar familjefadern kransen och ber: ”Gud, genom vars ord allting är helgat, utgjut din välsignelse över denna krans och låt oss, som använder den, förbereda våra hjärtan för Kristi ankomst och ta emot riklig nåd från dig, som lever och regerar i evighet. Amen.” Han ber sedan på var och en av dagarna i den första adventsveckan: ”Herre, väck din kraft, vi ber dig, och kom, så att vi genom ditt beskydd kan förtjäna att bli räddade från de hotande farorna från våra synder och frälsta genom din befrielse, som lever och regerar i evighet. Amen.” Det yngsta barnet tänder sedan ett lila ljus.

Under den andra veckan i advent ber fadern: ”Herre, väck våra hjärtan så att vi kan förbereda oss för din enfödde Son, så att vi genom hans ankomst blir värdiga att tjäna dig med rent sinne, du som lever och regerar i evighet. Amen.” Det äldsta barnet tänder sedan det lila ljuset från den första veckan plus ytterligare ett lila ljus.

Under den tredje veckan i advent ber fadern: ”Herre, vi ber Dig, böj Ditt öra till våra böner och upplys vårt sinnes mörker genom Din besökande nåd, Du som lever och regerar i evighet. Amen.” Modern tänder sedan de två tidigare tända lila ljusen plus rosenljuset.

Slutligt ber fadern under den fjärde adventsveckan: ”O Herre, väck Din kraft, vi ber Dig, och kom, och hjälp oss med stor kraft, så att Din barmhärtiga förlåtelse med Din nåds hjälp påskyndar det som våra synder förhindrar, Du som lever och regerar för evigt. Amen.” Fadern tänder sedan alla ljus i kransen. Naturligtvis kan denna bönegudstjänst anpassas för att tillgodose en familjs särskilda behov.

Förutom dessa formella böner kan föräldrarna också läsa för sina barn de korta avsnitten om Marias tillkännagivande (vecka 1), Sankt Josefs tillkännagivande (vecka 2), besöket (vecka 3) och Jesu födelse (vecka 4). Familjen kan också be motsvarande årtionde av rosenkransen.

Då advent är en tid för att väcka och återuppväcka vår tro på Herren, ger kransen och dess böner oss ett sätt att förstärka denna speciella förberedelse inför julen. Dessutom hjälper denna goda tradition oss att förbli vaksamma i våra hem och att inte förlora den sanna innebörden av julen ur sikte.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.