Where Super-Thin is Still In: Attityder till kroppsuppfattning i Japan

Under en måltid med min vän Kaori tittar hon på den lilla efterrätten som ingår i hennes lunchpaket och suckar. ”Jag borde inte äta den. Jag behöver verkligen gå ner i vikt.” Jag kan inte för mitt liv förstå varför. Stilfullt klädd med en modern frisyr och en oklanderlig gelmanikyr är Kaori en av de mest attraktiva kvinnor jag känner.

”Jag läste att medelvikten för japanska kvinnor i min åldersgrupp är 55 kg och jag är (hennes röst sjunker till en viskning) 56,5! Jag skulle verkligen vilja komma under 55 kg.” Hon tillåter sig inte att vara flera centimeter längre än genomsnittskvinnan i Japan.

Kaori är ingen bildmedveten tjugoåring som prövar de senaste bantningsmodellerna – hon är en arbetande mamma till två tonåringar i 40-årsåldern. Hon är inte ensam.

Underviktiga kvinnor ökar

Enligt uppgifter från hälsoministeriets årliga nationella undersökningar om hälsa och kost har underviktiga japanska kvinnor i 20-, 30- och 40-årsåldern ökat.

Enligt uppgifter från hälsoministeriets årliga nationella undersökningar om hälsa och kost har underviktiga japanska kvinnor i 20-, 30- och 40-årsåldern ökat.

Om man använder Body Mass Index (BMI) som måttstock, överstiger antalet japanska kvinnor i 20-årsåldern som är för smala (BMI under 18,5) vida de som hamnar i överviktsintervallet (BMI över 25).

Jämfört med de många västerländska länder som kämpar med ökande fetmanivåer kan detta tyckas vara en avundsvärd position, och som nation tenderar japaner naturligt nog att ligga på den smala sidan. De som håller sin vikt på onaturligt låga nivåer kan dock drabbas av hälsorisker.

Lokomotivsyndrom är ett tillstånd som påverkar rörligheten på grund av försvagning av ben, leder, muskler och nerver. Människor som är underviktiga löper lika stor risk som de som bär på för mycket vikt. Om det ignoreras kan lokomotivsyndromet så småningom innebära ett behov av konstant vård – dåliga nyheter i ett snabbt åldrande samhälle med rekordlång livslängd.

Late bloomer?

Curves Japan är den lokala versionen av en internationell fitnessfranchise som riktar sig till kvinnor och främjar styrketräning. Det har visat sig vara särskilt populärt på den äldre marknaden här.

”Skillnaden mellan förväntad livslängd för friska och förväntad total livslängd för (japanska) kvinnor är 12 år. Att bibehålla muskelstyrkan är en nyckelfaktor för att förlänga den förväntade livslängden”, säger Tomoko Katagiri från Curves Japans PR-avdelning.

Ungre kvinnor verkar dock vara mer benägna att fokusera på bantning än på träning. Enligt den ovannämnda statliga undersökningen ägnar sig endast 10 % av de japanska kvinnorna i 20- och 30-årsåldern åt regelbunden motion. Detta var den lägsta siffran bland alla åldersgrupper för kvinnor.

”Fat” fights back

Dessa trender är förmodligen inte förvånande när medierna främjar en kultur befolkad av kawaii-idoler med proportioner som mer liknar förpubertala barn än vuxna kvinnor. När det gäller muskler – glöm det!

På tal om medierna gjorde termerna ”pocchari girl” eller ”marshmallow girl” ett stort nummer för några år sedan, när La Farfa, Japans första modetidning för ”knubbiga tjejer”, kom ut. Dessa kurviga modeller skulle dock fortfarande ligga i den lilla änden av modeformatet i västerländska länder.

Ett inlägg delat av la farfa (@lafarfa.official) den 16 jan 2017 kl. 16:22 PST

Dessa kurviga modeller skulle dock fortfarande ligga i den lilla änden av modeformatet i västerländska länder.

För kvinnor som definitivt är överviktiga enligt någon annans måttstock är de i allmänhet hänvisade till rollen som komiska pajasar av medierna, och de är ofta måltavla för retorik i TV:s varietéprogram.

Hur är det med männen?

Japanska män känner inte riktigt samma press att hålla en låg kroppsvikt. Hälsoministeriets siffror visar att antalet överviktiga män vida överstiger antalet underviktiga i varje ålderskategori. Trots detta har modetrender för unga män för ungefär tio år sedan dragit åt det magra hållet, kanske i linje med framväxten av soushoku danshi eller ”växtätande män”. Dessa unga killar på stan undvek den aggressiva, dominerande mansbilden och antog i stället en mer androgyn look med stramt mode och oklanderlig vård. Träning ingick inte i paketet.

Pendeln verkar ha svängt tillbaka lite nu med hoso macho (muskulös men mager) som en populär look.

Ett inlägg delat av sora.D.ysk (@sora.d.ysk) on Mar 15, 2017 at 8:31am PDT

Hidetoshi Nishijima sägs förkroppsliga den hoso macho-look som många killar strävar efter.

Kazu Tsuruta, en före detta kroppsbyggare som representerade Japan på internationell nivå, driver numera ett gym i Tokyo, med klienter som sträcker sig från professionella idrottsmän till vanliga människor som försöker förlora sin medelåldersbuk. ”Jag tror att populariteten hos japanska skådespelare som medverkade i utländska filmer, till exempel Ken Watanabe, bidrog till att den ”muskulösa japanska” looken fick större acceptans. Trots detta vill yngre killar fortfarande se smala ut”, säger Tsuruta.

”Faktum är att de flesta yngre killar inte ens tränar. Kanske är de för upptagna på jobbet, kanske vill de inte betala för ett gym om de inte kan gå regelbundet, eller kanske antar de bara att de är okej om de inte är överviktiga. När de sedan når medelåldern inser de plötsligt att de inte har tagit hand om sig själva.”

Kaoris man kan räknas till den skaran. ”Han har på sistone oroat sig för att bli metabo (överviktig) av alla affärsmiddagar och drickande som han måste göra med kunderna, så han skrev in sig på ett lokalt gym”, rapporterar Kaori medan hon avslutar den sista biten av sin dessert. ”Allt jag kan säga är, lycka till med det.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.