Vier tekenen dat Amerika een ‘falende staat’ is – waarschuwing voor de toekomst van de VS

Juni 26, 2020 6:46pm
De stap volgt op weken van gewelddadige botsingen tussen Black Lives Matter-demonstranten en de politie in de Verenigde Staten.
Shannon Molloynews.com.au

Generaties lang werden de Verenigde Staten door een groot deel van de wereld gezien als een onfeilbaar baken van kracht en macht, dankzij hun economische, militaire en sociale dapperheid.

Dezer dagen is het land verre van dominant.

In plaats daarvan vertoont Amerika alle belangrijke indicatoren die politieke deskundigen gebruiken om een falende staat te karakteriseren – het soort natie op de rand van de afgrond dat je zou kunnen aantreffen in het post-Sovjettijdperk of in door oorlog verscheurde regio’s in Afrika en het Midden-Oosten.

De gedachte dat ’s werelds oudste functionerende democratie ooit zou kunnen falen, was tot voor kort “ondenkbaar voor iedereen behalve de meest radicale critici”, zegt George Rennie, een expert op het gebied van Amerikaanse politiek en internationale betrekkingen aan de Universiteit van Melbourne.

Maar op basis van de meest gebruikelijke meetmethoden waarover politicologen beschikken, zijn er duidelijke tekenen dat de supermacht in de problemen zit, zegt hij.

“De VS presteert steeds slechter op belangrijke voorspellers van staatsfalen – etnische en klassenconflicten, democratische en institutionele terugval, en andere sociaaleconomische indicatoren, waaronder gezondheidszorg en ongelijkheid,” schreef de heer Rennie in een artikel voor The Conversation.

“Het is in crisis – verward door rellen en protest, gedreven door een virus dat is weggegaloppeerd van degenen die belast zijn met het toezicht erop, en op weg naar een presidentsverkiezing onder leiding van een man die de natie mogelijk heeft verdeeld als geen ander vóór hem.”

EEN PERFECTE STORM

Als je naar Google gaat en “Amerika faalt” intypt, krijg je een overvloed aan analysestukken die teruggaan tot de geboorte van de zoekmachine.

“We zijn hier eerder geweest,” zegt Dr. Gorana Grgic van het United States Studies Centre van de University of Sydney.

“In de afgelopen halve eeuw zijn er deze golven van debat geweest over de neergang van de VS, na de Vietnamoorlog, tijdens de economische onrust van de late jaren tachtig en vroege jaren negentig, na 11 september, tijdens de wereldwijde financiële crisis, dus dit is geen nieuw gesprek.”

GEDELATEERD: Donald Trump beschuldigd van het leiden van de VS naar een burgeroorlog

Amerika lijkt meer verdeeld dan ooit – over een veelheid aan kwesties. Beeld: AP Bron: AP

Het is waar dat Amerika is geconfronteerd met ernstige kwesties met betrekking tot die indicatoren van een falende staat – maar misschien niet allemaal op hetzelfde moment.

“We zitten nu in het midden van al deze dingen die tegelijkertijd gebeuren,” zei Dr. Grgic.

Maar decennia van passiviteit bij het aanpakken van systemische tekortkomingen, met name rond sociale ongelijkheid, is thuisgekomen om te roesten.

En die groeiende ongelijkheid onder een groot deel van de Amerikaanse bevolking voegt een andere dynamiek toe aan de uitdagingen waarmee het land wordt geconfronteerd.

“Het is enorm verontrustend,” zei Dr. Grgic.

“De ongelijkheid is al een tijdje aan het verslechteren. Er is een groeiende discrepantie tussen degenen die hebben en degenen die niet hebben. Degenen die hebben vergaren rijkdom in een veel hoger tempo. Er is geen positieve beweging op die fronten.”

VERSCHILLEN EN GEDIVIDDEN

Ethnische en klassenconflicten vormen een van de grootste uitdagingen voor het ” verenigde” deel van de Verenigde Staten”, aldus de heer Rennie.

Black Lives Matter-protesten zagen honderdduizenden mensen de straat op gaan, boos over politiegeweld tegen Afro-Amerikanen.

Hoewel de demonstraties een reactie waren op de huidige gebeurtenissen, zijn ze waarschijnlijk meer een teken van een lang opbouwend kantelpunt dat voortkomt uit toenemende ongelijkheid en armoede die raciale spanningen verergert.

“De ervaring van veel zwarte Amerikanen is veelzeggend,” zei de heer Rennie.

“Ze voelen zich ‘gecriminaliseerd bij de geboorte’, en wanneer deze perceptie een kritieke massa bereikt onder een groot genoeg bevolking, falen staten.”

Dit artikel bevat functies die alleen beschikbaar zijn in de webversie

Take me there

Ook de wijdverspreide tegenwerking tegen coronavirusbeperkingen in zuidelijke staten, waarvan sommige gewapende demonstranten bestormden regeringsgebouwen, gaat over meer dan onmiddellijk nadeel.

Het is een teken dat de lage- en middenklassebevolking, nog steeds herstellende van de economische verwoesting van de wereldwijde financiële crisis, voorbij breekpunt zijn.

Voordat de coronaviruscrisis toesloeg, had Amerika een recordlage werkloosheid bereikt en bleef de economie in een snel tempo groeien.

Maar zoals de heer Rennie opmerkt, is veel van die rijkdom en welvaart vooral opgeslokt door degenen aan de top van de berg.

De kloof tussen rijk en arm wordt groter, de Amerikaanse middenklasse krimpt en de top 1 procent snijdt een groter stuk van de taart af.

“Het salaris van CEO’s ging bijvoorbeeld van 20 keer het gemiddelde salaris van werknemers in 1965 naar 278 keer hun salaris in 2018,” zei hij.

“In reële termen hebben alleen afgestudeerden van de universiteit hun salaris als groep zien stijgen sinds 1979, en dit gebeurt terwijl 21 procent van de Amerikaanse kinderen in armoede leeft.

“Bovendien zijn de gezondheidsresultaten voor Amerikanen zeer slecht in vergelijking met andere OESO-landen, ondanks het feit dat ze de hoogste kosten voor gezondheidszorg per hoofd van de bevolking ter wereld hebben.”

Gerelateerd: Dat wat ons verdeelt, kan onze ondergang zijn

Amerikanen in San Diego protesteren tegen coronavirus lockdown-maatregelen. Foto: AFP Bron: AFP

Terwijl alle armere Amerikanen “relatief armer worden”, is het een kwestie die zwarte Amerikanen onevenredig treft, wees hij erop.

En wanneer woede een kritische massa bereikt en rechteloze mensen van kleur terugslaan, zoals ze de afgelopen weken hebben gedaan, zaait het ironisch genoeg verdere raciale verdeeldheid.

Slechte blanke Amerikanen lijken “steeds vaker te vechten tegen de waargenomen onrechtvaardigheden van andere etnische groepen”, zei de heer Rennie.

“Zij doen dit door zich af te zetten tegen gelijksoortige politiek en economisch rechteloze groepen, in plaats van tegen het machtssysteem dat hen bezitloos houdt.”

INSTITUTIES BREAKING DOWN

Als Amerika een dashboard van een auto was, zouden er knipperlichten zijn om te waarschuwen voor de erosie van kritieke democratische instellingen.

Dat is de mening van de heer Rennie, die gelooft dat de “wealth disconnect” ertoe bijdraagt dat de politiek minder representatief is.

Uit een vorig jaar uitgevoerde analyse bleek dat de gemiddelde nettowaarde van zowel senatoren als leden van het Huis van Afgevaardigden $ 500.000 bedroeg. Dat is vijf keer het mediane gezinsvermogen in de VS.

Er zijn 76 federale politici met een nettowaarde van meer dan $ 3 miljoen.

De rijkste, Greg Gianforte, een Republikeins congreslid uit Montana, is $ 135 miljoen waard, terwijl senator Mark Warner, een Democraat die Virginia vertegenwoordigt, $ 90 miljoen waard is.

Volgens de nieuws outlet RollCall is de collectieve rijkdom van politici in twee jaar tijd met een vijfde gestegen tot $ 2,4 miljard.

Mr Rennie zei dat er significant bewijs is dat “de meerderheid van de burgers niet wordt vertegenwoordigd” door de democratie.

“Het zwart-wit, raciale verhaal van Amerika’s ellende mist een belangrijk, maar nog veel belangrijker punt,” zei hij.

“Hoewel er geen twijfel over bestaat dat zwarte Amerikanen onevenredig veel lijden, verliest een toenemende meerderheid, ongeacht ras.”

De economische ongelijkheid is in Amerika sterk toegenomen, waardoor de kloof tussen rijk en arm groter is geworden. Foto: Michael Nagle Bron: Supplied

Het vermogen van regeringen om dingen gedaan te krijgen is ook aanzienlijk afgenomen.

In zijn boek First-Class Passengers on a Sinking Ship schreef auteur Richard Lachmann, ook een professor aan de Universiteit van Albany-SUNY, dat het falen op een aantal gebieden al decennialang duidelijk is.

“De uitgaven voor infrastructuur zijn gestagneerd terwijl bruggen instorten, water- en rioolbuizen en dammen barsten, lucht- en wegverkeer steeds meer in de knel komen, en passagierstreinen op een krimpend netwerk moeite hebben om de snelheden van het begin van de 20e eeuw te bereiken,” zei Lachmann.

“De prestaties van studenten op primair, secundair en universitair niveau zijn uit de bovenste rangen gedaald. Amerikaanse studenten, die steeds meer verloederde scholen bezoeken, presteren minder goed dan hun leeftijdsgenoten in landen met veel lagere inkomensniveaus of onderwijsuitgaven.

“De Verenigde Staten geven wel kwistig uit in twee sectoren, gezondheidszorg en het leger, maar de relatieve status op beide gebieden is al tientallen jaren aan het dalen.”

Amerikanen betalen meer voor gezondheidszorg en medicijnen dan elders in de wereld, ondanks dat ze minder naar de dokter gaan en minder dagen in het ziekenhuis doorbrengen, schreef hij.

De VS staat op de 34e plaats van naties in levensverwachting. Het gezondheidszorgsysteem geeft meer dan twee keer zoveel uit aan administratieve kosten als enig ander OESO-land.

Wanneer het gaat om het succes van de andere duurste bezigheid van het land – defensie – zei Lachmann dat Amerika uniek was onder dominante mogendheden in zijn “herhaalde mislukking om militaire doelstellingen te bereiken” in de afgelopen decennia.

“Het Amerikaanse leger is steeds minder in staat om oorlogen te winnen, zelfs als zijn voordeel in uitgaven en in de hoeveelheid en verfijning van zijn bewapening is uitgebreid ten opzichte van zijn feitelijke en potentiële rivalen tot een niveau dat ongekend is in de wereldgeschiedenis.”

Een dakloze bedekt met dekens voor warmte slaapt bij de ingang van een metrostation in de buurt van het Witte Huis in Washington, DC. Beeld: AFP Bron: AFP

Politieke polarisatie is ook erger dan ooit, zei Dr. Grgic, hoewel die al enige tijd gestaag toeneemt.

In het “gouden tijdperk van tweepartijdigheid” in het midden van de 20e eeuw was het niet ongewoon om politici partijgrenzen te zien overschrijden. Die dagen zijn zo goed als voorbij.

“Als je de stemverslagen in het Amerikaanse Congres bekijkt, zie je echt deze partijdiscipline en een onvermogen om een middenweg te vinden,” zei ze.

“Dit heeft nu een bijna omslagpunt bereikt. De twee partijen staan heel ver van elkaar af omdat ze grotendeels tot verschillende kiezers spreken.

“Het heeft een koorts hoogte bereikt. Het komt echter niet met Donald Trump. De oorzaken waren er al heel lang.”

EASY TO BLAME TRUMP

Er is waarschijnlijk een verleiding onder velen om onmiddellijk de schuld voor de huidige ellende van Amerika te schuiven op president Donald Trump.

Maar Dr. Grgic zei dat “de geschiedenis niet in 2016 is begonnen” en dat de uitdagingen die de natie in hun greep houden “symptomen zijn van een ziekte die zeer diepgeworteld is”.

De complexe uitdagingen van Amerika zijn niet in 2016 begonnen met de verkiezing van Donald Trump. Beeld: AFP Bron: AFP

Inkomstenbelastingverlagingen, hervorming van de vennootschapsbelasting en deregulering van de industrie hebben allemaal grotendeels gefaald om de bestaansmiddelen van de gemiddelde Amerikaan te verbeteren, zei Dr. Grgic.

“Dit is iets dat zeer structureel is en ver teruggaat – lang voor Trump, lang voor Obama, voor Bush … het is niet nieuw, maar het wordt erger.

“Wat we nu zien, denk ik, is indicatief voor decennia en decennia van enorme problemen die niet zijn aangepakt.”

Raciale ongelijkheid wordt ook verergerd door systemen die het moeilijk maken om uit armoede te breken en rijkdom te accumuleren.

Mr Rennie was het ermee eens dat opeenvolgende regeringen “niet in staat zijn gebleken om te reageren en te luisteren naar hun burgers”.

“De binnenlandse verslechtering van ’s werelds grootste nucleaire en militaire supermacht zou ongekend en beangstigend blijken voorbij rationele analyse,” zei hij.

“De uitdaging is nu of ’s werelds oudste ononderbroken democratie haar eigen idealen kan waarmaken.”

Het einde van AMERIKA?

De ondergang van de Verenigde Staten is talloze malen voorspeld.

Maar er bestaat weinig twijfel over dat de veelheid van complexe uitdagingen waarvoor het land staat, groter zijn dan ze in lange tijd zijn geweest, en zich tegelijkertijd voordoen.

“De uitdaging is nu ook anders omdat de verdeling van de wereldmacht al enige tijd aan het verschuiven is weg van de VS – andere staten vergaren macht, hetzij economisch of militair,” zei Dr. Grgic.

“Maar macht verschuift ook weg van natiestaten. We hebben verschillende niet-statelijke actoren die macht vergaren… rijke individuen en bedrijven, zelfs militante organisaties.”

Maar ervan uitgaan dat de volgende grote speler op de ladder – China – de mantel van ’s werelds grote supermacht zal overnemen, is misschien een voorbarige conclusie, zei ze.

“Waar we waarschijnlijk naar toe gaan, en dit is waar het anders is dan in de jaren ’70 en ’80, is naar een wereld die steeds meer gefragmenteerd is.”.

De coronavirus crisis, die geen tekenen van verlichting vertoont, heeft toegevoegd aan de vele problemen van Amerika. Foto: AFP Bron: AFP

Wat de uitdagingen in eigen land betreft, ziet Dr. Grgic de recente onrust onder de burgerbevolking als een positief teken voor de toekomst en niet als negatief.

Het wijst op een segment van de bevolking dat “geen gebrek aan wil en motivatie toont om enkele van de problemen aan te pakken, of het nu gaat om inkomensongelijkheid of rassenverhoudingen, om echte systemische verandering te bewerkstelligen”.

Ze zei dat het lot van Amerika een discussie zou moeten zijn “over relatieve achteruitgang, niet absolute achteruitgang”.

“Wanneer iemand achteruitgang hoort, associëren ze het met instorting – je weet wel, ‘dit is het’. Maar je moet voorzichtig zijn en onderscheid maken tussen relatief en absoluut.”

All the end of the day, zei ze “niemand heeft een kristallen bol”.

“Maar de VS heeft een aantal keren laten zien dat het in staat is om terug te veren.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.