Volwassen voogdij

Als de persoon voor wie u zorgt in goede gezondheid verkeert, denkt u misschien niet na over de eventuele noodzaak van een onder curatele stelling, oftewel voogdijschap voor volwassenen. Maar als u deze stap overweegt, bent u niet de enige.

De ongelukkige waarheid is dat veel oudere volwassenen tegen het einde van het leven lange perioden hebben waarin ze niet in staat zijn om beslissingen voor zichzelf te nemen – als gevolg van Alzheimer of andere vormen van dementie, een beroerte, een ongeval, of een andere ernstige medische aandoening.

Als de persoon een gezondheidsrichtlijn vooraf heeft, kan de besluitvorming over haar medische zorg, als ze arbeidsongeschikt wordt, al zijn geregeld. Als ze een duurzame volmacht voor financiën heeft, zal er iemand zijn om geldzaken te regelen.

Maar wat als ze slechts een van deze documenten heeft? Of geen van beide? Of er zijn belangrijke beslissingen niet gedekt in deze documenten? Dat is waar een conservatorschap, of voogdijschap voor volwassenen, zou kunnen komen. Het is niet eenvoudig te regelen, er is meestal een advocaat voor nodig, en een rechter moet zijn goedkeuring geven. Maar het kan helpen het enorme probleem op te lossen wie belangrijke beslissingen neemt die haar aangaan als ze dat zelf niet kan en er niet genoeg andere schriftelijke aanwijzingen zijn.

Wat is een conservatorschap, of voogdij voor volwassenen?

Conservatorschap en voogdij voor volwassenen zijn in wezen hetzelfde – verschillende staten gebruiken de ene of de andere naam. Om het eenvoudig te houden, zullen we de term curatele gebruiken. Als iemand belangrijke beslissingen niet zelf kan nemen, benoemt een rechter iemand – de “conservator” – om die beslissingen voor haar te nemen. Beslissingen die door de conservator worden genomen, hebben de juridische steun van de rechtbank. De conservator kan worden aangesteld om te beslissen over haar financiën, medische en persoonlijke zorg, of beide.

Iemand die is aangesteld om beslissingen te nemen over zijn of haar medische zorg en andere aspecten van haar persoonlijke leven – bijvoorbeeld waar ze moet wonen – wordt een “conservator (of voogd) van de persoon” genoemd. Iemand die is aangesteld om te beslissen over financiën wordt meestal een “conservator (of voogd) van het landgoed” genoemd. Als ze beide nodig heeft, kan een rechtbank dezelfde persoon aanwijzen om beide taken uit te voeren.

De voors en tegens van een conservatorschap

Er zijn voor- en nadelen aan het instellen van een conservatorschap voor iemand. Deze zijn, in een notendop, als volgt:

Pros

  • Laat familieleden weten dat iemand beslissingen neemt
  • Geeft duidelijke wettelijke bevoegdheid om met derden om te gaan
  • Geeft een proces om belangrijke beslissingen door een rechter te laten goedkeuren

Cons

  • Kostbaar om op te zetten, waarvoor een advocaat, wettelijke papieren nodig zijn, en een rechtszitting
  • Tijdrovend, inclusief uitgebreid doorlopend papierwerk
  • Kan vernederend zijn voor een oudere volwassene die nog enigszins wilsbekwaam is
  • Kan emotioneel moeilijk zijn als familieleden het oneens zijn over wie conservator moet zijn

Wanneer is een conservatelevering een goed idee voor een familielid?

Twee dingen moeten samengaan om een ondercuratelestelling geschikt te maken. Ten eerste moet de betrokkene lichamelijk of geestelijk niet in staat zijn om zelf belangrijke beslissingen te nemen. De andere omstandigheid is dat zij nog geen juridische documenten heeft (zoals een levenstestament en een volmacht voor financiën) waarin beslissingen over haar persoonlijke en financiële zaken zijn geregeld.

  • Als zij geen volmacht voor financiën heeft opgesteld, heeft zij misschien een beheerder van de nalatenschap nodig.
  • Als zij geen medische richtlijn of levenstestament heeft, heeft zij misschien een beheerder van de persoon nodig om beslissingen over de gezondheidszorg te nemen.
  • Zelfs als ze een medische richtlijn heeft, kan ze nog steeds een conservator van de persoon nodig hebben om te beslissen over gezondheidszaken die niet in de medische richtlijn zijn opgenomen (als de medische richtlijn niet al een gemachtigde noemt om die beslissingen te nemen).
  • Zelfs als ze een volmacht heeft voor zowel gezondheidszorg als financiën, kan ze een conservator van de persoon nodig hebben om beslissingen te nemen over haar persoonlijke leven – waar ze moet wonen, bijvoorbeeld, of wie tijd met haar mag doorbrengen.

Hoe zet ik een conservatorschap op voor een familielid?

Een conservatorschap vereist het indienen van formele juridische papieren, gevolgd door een hoorzitting voor een rechter. In de papieren moet duidelijk worden aangegeven in welke fysieke of mentale toestand het familielid verkeert en of zij niet in staat is beslissingen te nemen. Familieleden moeten op de hoogte worden gebracht en de kans krijgen om hun eigen papieren in te dienen, hetzij ter ondersteuning of betwisting van de voorgestelde onder curatele stelling of de voorgestelde curator. En de persoon in kwestie moet ook een kans krijgen om het conservatorschap aan te vechten als zij dat kan en wil. Voor dit alles heeft u de hulp nodig van een advocaat met conservatoire ervaring.

Om de juiste advocaat te vinden, neemt u contact op met de balie van het graafschap waar u of de persoon in uw zorg woont, en vraagt u naar de verwijzingsdienst voor advocaten. Wanneer u contact opneemt met de verwijzingsdienst, vraag dan om de namen van lokale advocaten die gespecialiseerd zijn in conservatorschappen of ouderenrecht. U kunt ook contact opnemen met de National Academy of Elder Law Attorneys voor een verwijzing naar haar leden in uw omgeving.

Hoe beslist een rechter dat iemand geen beslissingen voor zichzelf kan nemen?

Het is niet altijd gemakkelijk om te bepalen of iemand in staat is om beslissingen te nemen. In sommige gevallen is het duidelijk dat een conservator nodig is – bijvoorbeeld voor een persoon die bewusteloos of half bewusteloos is, of die gevorderde Alzheimer of andere vormen van dementie heeft. Maar veel andere mensen hebben lichamelijke of geestelijke beperkingen die hun besluitvaardigheid verminderen, maar niet volledig wegnemen. In dat geval moet een rechter meningen en opties afwegen.

  • Als ze kan communiceren, kan een rechter rechtstreeks met haar willen spreken, of dit door een speciale gerechtsambtenaar laten doen, naast het lezen van rapporten van artsen en familieleden. De rechter of gerechtsonderzoeker zal vragen of zij de gerechtelijke procedure begrijpt, of zij een conservator wil, en of zij vindt dat zij haar eigen beslissingen kan nemen.
  • Als het na een voorlopig onderzoek nog steeds niet duidelijk is of zij een conservator nodig heeft, of wie die conservator moet zijn, kan de rechter een aparte advocaat benoemen om haar in de gerechtelijke procedure te vertegenwoordigen.
  • De rechter kan een beheerder benoemen, maar de bevoegdheid van de beheerder tot bepaalde beslissingen beperken, terwijl voor andere beslissingen een nieuwe rechtszitting nodig is.

Wie moet als beheerder optreden en wat zijn de taken?

Voor een beheerder van de persoon is iemand – meestal een volwassen kind of broer of zus – die dicht bij de persoon in kwestie woont, meestal het beste. Voor een beheerder van een nalatenschap moet het iemand zijn die vertrouwd is met het beheer van financiën, vooral als die financiën omvangrijk of ingewikkeld zijn.

In beide gevallen moet het iemand zijn die de tijd kan geven die nodig is om haar zaken te beheren. Als er geen familielid bij haar in de buurt woont, of als geen familielid genoeg financiële savvy heeft, kan een rechter een professionele conservator benoemen – ofwel een overheidsfunctionaris of een particuliere, betaalde conservator.

Je voelt misschien dat je de beste persoon bent om de conservator te zijn, maar een ander familielid is het daar misschien niet mee eens. Voordat u de gerechtelijke papieren indient, bespreek met uw familie wie de beheerder moet zijn. Het van tevoren bespreken van deze vraag kan veel doen om de stress te verminderen en zorgt voor een soepeler en minder duur juridisch proces.

De conservator zal moeten beslissen over haar dagelijkse verzorging. Maar de conservator kan ook belangrijke persoonlijke of financiële beslissingen moeten nemen, zoals hoe haar vermogen het beste kan worden besteed aan langdurige zorg, of waar ze zal wonen. De beheerder moet ook administratieve zaken voor haar afhandelen – bijvoorbeeld met artsen, Medicare, verzekeringen, of een instantie of instelling voor langdurige zorg. Dit omvat het aanvragen van uitkeringen, pensioenen, medische dekking, en dergelijke waarvoor zij in aanmerking zou kunnen komen.

De conservator moet ook zorgvuldig bijhouden van beslissingen en uitgaven die namens haar worden gedaan. Deze informatie moet regelmatig worden gerapporteerd aan de rechtbank; hoe vaak en in hoeveel detail hangt af van de rechter orders in haar specifieke geval.

Een rechter kan ook eisen dat de conservator regelmatig terug te komen naar de rechtbank om te rapporteren over wat er is gebeurd sinds de laatste rechtbank verschijning. Of hij kan eisen dat de conservator terugkomt bij de rechtbank voordat hij bepaalde belangrijke beslissingen neemt, zoals de verkoop van haar huis, of haar verhuizing naar een verpleeginrichting of buiten de staat.

Wordt een conservator betaald?

Normaal gesproken wordt u of een ander familielid dat optreedt als conservator van uw familielid niet betaald voor het uitvoeren van deze taken, hoewel de kosten worden vergoed uit haar middelen. Een professionele conservator zou worden betaald, en het is aan de rechter om te beslissen hoeveel.
In sommige omstandigheden is de taak van conservator zijn zeer tijdrovend en vormt een ernstige beperking voor ander werk dat de conservator zou kunnen doen. In dat geval kan een speciaal verzoek aan de rechter worden gedaan voor betaling aan een familielid dat optreedt als conservator.

Wat gebeurt er als de conservator de zaken van mijn familielid verkeerd behandelt?

Een conservator is niet financieel verantwoordelijk voor een slecht oordeel in de omgang met financiële zaken. De conservator zou alleen persoonlijk verantwoordelijk worden gehouden als aan een rechter zou worden aangetoond dat de conservator stal of anderszins fraude pleegde, of roekeloos het vermogen van de persoon in gevaar had gebracht.
Als u of andere familieleden denken dat de conservator consequent slechte beslissingen neemt voor uw familielid – hetzij financieel of in termen van haar persoonlijke verzorging – kunt u gerechtelijke documenten indienen die deze kwesties aan de orde stellen en een rechter laten beslissen of de conservator moet worden vervangen.

Wanneer eindigt een conservatorschap?

Het conservatorschap zal waarschijnlijk zo lang duren als zij leeft. Het kan echter worden beëindigd, als ze weer in staat is om beslissingen te nemen. Een financiële ondercuratelestelling kan worden beëindigd als zij geen vermogen meer heeft om mee om te gaan.
Hoewel de ondercuratelestelling zelf waarschijnlijk zal voortduren zolang uw familielid leeft, kan de persoon die als ondercurator fungeert veranderen. Dit kan gebeuren als de beheerder overlijdt, verhuist, of anderszins niet langer in staat is de taken van de beheerder te beheren.
Een rechter kan de conservator ook door iemand anders vervangen als de conservator herhaaldelijk slechte beslissingen neemt of zijn taken verwaarloost. Een familielid of een andere belanghebbende persoon kan een wijziging aanvragen door het indienen van papieren bij de rechtbank met vermelding van de redenen waarom de conservator moet worden vervangen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.