Where Super-Thin is Still In: Attitudes to Body Image in Japan

Tijdens een maaltijd met mijn vriendin Kaori kijkt ze naar het kleine toetje dat bij haar lunchpakket zit en zucht. “Ik zou het niet moeten eten. Ik moet echt wat gewicht verliezen.” Ik begrijp met geen mogelijkheid waarom. Stijlvol gekleed met een modieus kapsel en een smetteloze gelmanicure is Kaori een van de aantrekkelijkste vrouwen die ik ken.

“Ik heb gelezen dat het gemiddelde gewicht voor Japanse vrouwen in mijn leeftijdscategorie 55 kg is en ik ben (haar stem zakt tot fluisteren) 56,5! Ik zou heel graag onder de 55 kg komen.” Ze gunt zichzelf geen speling omdat ze enkele centimeters langer is dan de gemiddelde vrouw in Japan.

Kaori is geen beeldbewuste twintiger die de nieuwste dieetgrillen uitprobeert – ze is de werkende moeder van twee tieners van in de veertig. Ze is niet de enige.

Vrouwen met ondergewicht in opmars

Volgens de gegevens van de jaarlijkse nationale enquêtes over gezondheid en voeding van het Ministerie van Volksgezondheid is het ondergewicht bij Japanse vrouwen van 20, 30 en 40 jaar toegenomen.

Volgens de gegevens van de jaarlijkse nationale enquêtes over gezondheid en voeding van het Ministerie van Volksgezondheid is het ondergewicht bij Japanse vrouwen van 20, 30 en 40 jaar toegenomen.

Volgens de gegevens van de jaarlijkse nationale enquêtes over gezondheid en voeding van het Ministerie van Volksgezondheid is het ondergewicht bij Japanse vrouwen van 20, 30 en 40 jaar toegenomen.

Gezien de Body Mass Index (BMI) als maatstaf, is het aantal Japanse vrouwen van in de twintig die te mager zijn (BMI onder de 18,5), veel groter dan het aantal vrouwen met overgewicht (BMI boven de 25).

Vergeleken met de vele westerse landen die kampen met toenemend overgewicht, lijkt dit misschien een benijdenswaardige positie, en als natie hebben Japanners van nature de neiging om aan de slanke kant te zijn. Maar wie zijn gewicht onnatuurlijk laag houdt, loopt gezondheidsrisico’s.

Locomotief syndroom is een aandoening die de mobiliteit beïnvloedt, als gevolg van de verzwakking van botten, gewrichten, spieren en zenuwen. Mensen met ondergewicht lopen evenveel risico als mensen met te veel gewicht. Als het wordt genegeerd, kan het locomotief syndroom uiteindelijk betekenen dat constante verpleging nodig is – slecht nieuws in een snel verouderende samenleving met een recordlevensverwachting.

Late bloomer?

Curves Japan is de lokale versie van een internationale fitnessfranchise gericht op vrouwen en het bevorderen van krachttraining. Het is vooral populair gebleken bij de seniorenmarkt hier.

“Het verschil tussen de gezonde levensverwachting en de totale levensverwachting voor (Japanse) vrouwen is 12 jaar. Het behoud van spierkracht is een sleutel voor het verlengen van een gezonde levensverwachting,” zegt Tomoko Katagiri van de PR-afdeling van Curves Japan.

Jongere vrouwen lijken echter meer geneigd zich te richten op diëten dan op lichaamsbeweging. Volgens de eerder genoemde regeringsenquête doet slechts 10% van de Japanse vrouwen in de 20 of 30 aan regelmatige lichaamsbeweging. Dit was het laagste van alle leeftijdsgroepen voor vrouwen.

“Fat” fights back

Deze trends zijn waarschijnlijk niet verrassend wanneer de media een cultuur promoot die bevolkt wordt door kawaii idolen met proporties die meer lijken op prepuberende kinderen dan op volwassen vrouwen. En wat spieren betreft, vergeet het maar!

Over de media gesproken, de termen pocchari meisje of marshmallow meisje deden een paar jaar geleden hun intrede, met de komst van La Farfa, het eerste Japanse modeblad voor “mollige meisjes”. Deze curvy modellen zouden in westerse landen echter nog steeds aan de kleine kant van de modemaat vallen.

A post shared by la farfa (@lafarfa.official) on Jan 16, 2017 at 4:22pm PST

Deze curvy modellen zouden in westerse landen echter nog steeds aan de kleine kant van de modemaat vallen.

Ten aanzien van vrouwen die naar ieders maatstaven absoluut te zwaar zijn, zij worden door de media over het algemeen in de rol van komische hansworsten gedegradeerd en zijn het frequente doelwit van plagerijen in variétéprogramma’s op TV.

Hoe zit het met mannen?

Japanse mannen voelen niet helemaal dezelfde druk om een laag lichaamsgewicht te behouden. Uit cijfers van het Ministerie van Volksgezondheid blijkt dat het aantal mannen met overgewicht veel hoger is dan het aantal mannen met ondergewicht in elke leeftijdscategorie. Toch zijn de modetrends voor jonge mannen zo’n 10 jaar geleden naar de magere kant overgeslagen, misschien in lijn met de opkomst van de soushoku danshi of “herbivore mannen”. Deze jonge mannen in de stad lieten het agressieve, dominante mannelijke imago links liggen en kozen in plaats daarvan voor een meer androgyne look met strakke kleding en een onberispelijke verzorging. Sporten maakte geen deel uit van het pakket.

De slinger lijkt nu een beetje terug te zijn gedraaid met hoso macho (gespierd maar mager) dat als populaire look naar voren komt.

Een bericht gedeeld door sora.D.ysk (@sora.d.ysk) on Mar 15, 2017 at 8:31am PDT

Van Hidetoshi Nishijima wordt gezegd dat hij de hoso macho look belichaamt waar veel mannen naar streven.

Kazu Tsuruta, een voormalig bodybuilder die Japan op internationaal niveau vertegenwoordigde, runt nu een sportschool in Tokio, met klanten variërend van professionele atleten tot doorsnee Joes die hun middelbare leeftijd pens proberen kwijt te raken. “Ik denk dat de populariteit van Japanse acteurs in overzeese films, zoals Ken Watanabe, heeft bijgedragen aan de acceptatie van het ‘gespierde Japanse’ uiterlijk. Toch willen jongere mannen er nog steeds slank uitzien,” zegt Tsuruta.

“In feite trainen de meeste jongere mannen niet eens. Misschien hebben ze het te druk op het werk, misschien willen ze niet betalen voor een sportschool als ze niet regelmatig kunnen gaan, of misschien gaan ze er gewoon vanuit dat ze oké zijn als ze geen overgewicht hebben. En als ze dan op middelbare leeftijd komen, realiseren ze zich plotseling dat ze niet goed voor zichzelf hebben gezorgd.”

Kaori’s echtgenoot kan tot dat aantal worden gerekend. “Hij maakt zich de laatste tijd zorgen over zijn overgewicht door alle zakendiners en het drinken met klanten, dus heeft hij zich ingeschreven bij een plaatselijke sportschool,” vertelt Kaori, terwijl ze de laatste hap van haar toetje wegwerkt. “Alles wat ik kan zeggen is, veel geluk daarmee.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.