Ziekte van Lyme zeldzame doodsoorzaak: studie

By Amy Norton, Reuters Health

6 Min Read

NEW YORK (Reuters Health) – Terwijl de controverse nog steeds broeit over de langetermijneffecten van de ziekte van Lyme, concludeert een nieuwe overheidsstudie dat de door teken overgebrachte ziekte zelden een doodsoorzaak is in de V.S.

.S.

Gebruik makend van overlijdensregisters verzameld uit 45 Amerikaanse staten, ontdekten onderzoekers van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) dat er tussen 1999 en 2003 114 records waren waarin de ziekte van Lyme als doodsoorzaak werd vermeld.

Maar in de meeste gevallen werd de ziekte van Lyme vermeld als een van meerdere gezondheidsproblemen die bijdroegen aan het overlijden van een persoon, en slechts 23 records toonden de ziekte als de onderliggende oorzaak.

Van die, zeggen de onderzoekers, was er slechts één consistent met bekende “klinische manifestaties” van de ziekte van Lyme. In dat geval stierf de persoon aan ademhalingsfalen dat in de overlijdensakte werd gekoppeld aan langetermijneffecten op het centrale zenuwstelsel.

De bevindingen, zeggen de CDC-onderzoekers, geven aan dat de ziekte van Lyme “zeldzaam is als doodsoorzaak in de VS.”

Maar die conclusie zal waarschijnlijk niet de bredere controverse beslechten rond de langetermijneffecten van de ziekte van Lyme bij sommige mensen — die, zeggen sommige artsen en patiëntengroepen, wel ernstige en soms fatale gezondheidsproblemen omvatten.

De ziekte van Lyme is een bacteriële infectie die wordt overgedragen door bepaalde teken. Het eerste symptoom is meestal een zich geleidelijk verspreidende “bull’s eye” -uitslag op de plaats van de tekenbeet.

Andere vroege symptomen zijn koorts, vermoeidheid, hoofdpijn en spier- en gewrichtspijn. Zonder vroege behandeling kan de infectie zich soms binnen enkele dagen tot weken verspreiden naar verschillende delen van het lichaam – waardoor symptomen zoals stijve nek, pijnscheuten door zenuwbeschadiging, onregelmatigheden in de hartslag en een verlies van spierspanning in het gezicht genaamd Bell’s palsy.

De CDC en belangrijke medische groepen zeggen dat de meeste gevallen van de ziekte van Lyme binnen ongeveer vier weken kunnen worden genezen met orale antibiotica.

Sommige mensen ontwikkelen wel blijvende problemen na infectie, soms zelfs met antibioticabehandeling.

Volgens de CDC heeft tot vijf procent van de onbehandelde mensen maanden tot jaren later chronische neurologische klachten zoals pijnscheuten of gevoelloosheid, of geheugen- en concentratieproblemen. En een “klein percentage” van degenen die met antibiotica worden behandeld, meldt symptomen die maanden tot jaren duren, waaronder artritispijn, geheugenproblemen en vermoeidheid.

Maar wat die problemen precies veroorzaakt, is onduidelijk.

Dan zijn er de mensen die worden gediagnosticeerd met “chronische” ziekte van Lyme op basis van niet-specifieke symptomen – zoals chronische pijn en ernstige vermoeidheid – ondanks het feit dat ze geen bewijs hebben van een huidige of vroegere infectie met de Lyme-veroorzakende bacterie.

Deze diagnose is zeer controversieel omdat dergelijke mensen een van een aantal andere gezondheidsproblemen kunnen hebben, zoals depressie of fibromyalgie, en hun symptomen komen vaak voor in de algemene bevolking.

Wat de dodelijkheid van de ziekte van Lyme betreft, is het aannemelijk dat bepaalde gedocumenteerde langetermijneffecten van de ziekte van Lyme kunnen bijdragen aan sommige sterfgevallen, volgens Dr. Kevin S. Griffith van het CDC’s National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases.

“Maar de realiteit is dat (de ziekte van Lyme) slechts zelden is gerapporteerd om tot de dood te leiden,” zei Griffith in een interview. En op basis van deze studie, merkte hij op, houden zelfs overlijdensverslagen die de ziekte van Lyme als oorzaak vermelden, vaak geen stand bij nader onderzoek.

Maar Dr. Robert Bransfield, voorzitter van de non-profit International Lyme and Associated Diseases Society, was het niet eens met de methoden van de CDC-studie — inclusief het vertrouwen op wat artsen op overlijdensverslagen vermelden.

“Er is niet geprobeerd om sterfgevallen aan de ziekte van Lyme te identificeren die mogelijk zijn geïdentificeerd als een overlijden aan een andere ziekte,” zei Bransfield, wiens controversiële groep beweert dat de chronische ziekte van Lyme een groeiend probleem is, en dat veel mensen met de infectie langere antibioticakuren nodig hebben om het te helpen voorkomen.

“Je kunt hieruit niet generaliseren om te zeggen dat sterfgevallen door de ziekte van Lyme zeldzaam zijn,” zei hij.

Exact hoeveel sterfgevallen kunnen worden toegeschreven aan de ziekte van Lyme is onduidelijk, volgens Bransfield. Maar hij stelde dat het aantal “aanzienlijk” zou kunnen zijn, als de vraag op een bredere manier zou worden bekeken.

Bransfield, een psychiater, zei dat zelfmoord de belangrijkste manier zou kunnen zijn waarop de ziekte van Lyme fataal kan blijken te zijn. Hij erkende echter dat dit geloof is gebaseerd op anekdotisch bewijs, en er is een gebrek aan harde statistieken over de ziekte van Lyme en zelfmoordrisico.

Bransfield merkte ook op dat sommige onderzoekers hebben gespeculeerd dat de infectie uiteindelijk kan bijdragen aan gevallen van dementie, multiple sclerose en amyotrofische laterale sclerose

(ALS).

Er is echter geen bewijs daarvoor in de wetenschappelijke literatuur, zei Griffith.

Het CDC-rapport, benadrukte Griffith, is niet bedoeld om “afwijzend” te zijn.”

“We moedigen artsen aan om melding te maken van elke patiënt waarvan ze vermoeden dat die is overleden als gevolg van de ziekte van Lyme,” zei hij.

Hij voegde eraan toe dat het belangrijk is om die informatie naar buiten te brengen naar de medische gemeenschap, zodat het bewijs kan worden geëvalueerd.

“Hoewel anekdotes overtuigend zijn, moet wetenschappelijke vooruitgang worden gebaseerd op bewijs,” zei hij.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.