Zijbalk

Leestijd: 10 minuten

Je hebt waarschijnlijk wel eens gehoord over de “vele wegen” kijk op religie. Het idee is dat alle religies, ondanks hun verschillen, uiteindelijk verenigd zijn omdat ze allemaal op weg zijn naar een gemeenschappelijk doel. Het idee van de “vele wegen” gaat niet alleen over het aanmoedigen van vrede en tolerantie tussen religieuze aanhangers. Het gaat erom iets overkoepelend en filosofisch te vinden dat de godsdiensten verenigt: alle godsdiensten zijn eigenlijk wegen naar een gemeenschappelijke X. Wat is X in deze formule? Dat varieert. Soms is het een morele code. Soms is het een visie van sociale harmonie. Soms is het een gevoel van spirituele transcendentie. Soms is het een algemeen gevoel van liefde: liefde voor God, liefde voor anderen, liefde voor jezelf, liefde voor de schepping. Wat X ook is, de “vele wegen” visie is een claim dat X is waar alle religies werkelijk over gaan. Het is bedoeld om inclusief te zijn. Maar je zou kunnen raden dat het idee van de vele wegen in de praktijk niet erg ver komt. Het is onstabiel. Het leidt ofwel tot een soort religieuze soep van de kleinste gemene deler die niemand in het bijzonder inspireert en dus uitdooft; ofwel wordt het uiteindelijk zelf een religie, met zijn eigen geloofsbelijdenis gebaseerd op de suprematie van X (X is een bepaalde versie van moraliteit of harmonie of transcendentie of liefde, enz.

Ruin van de tempel van Antoninus en Faustina, Romeins Forum; in de Middeleeuwen werd dit de kerk van San Lorenzo in Miranda.

Het punt dat ik wil maken is dat we niet kunnen vermijden exclusief te zijn, zelfs als we dat zouden willen. We kunnen (en moeten) proberen vreedzaam, tolerant en genereus te zijn, maar als we zeggen dat iets echt belangrijk of buitengewoon belangrijk is, dan zal iedereen die het niet met ons eens is, worden buitengesloten. De betere vraag om te stellen is niet of een religieus idee inclusief genoeg is (dat is een doodlopende weg). De betere vraag is of het waar is. En in deze verzen van Efeziërs beweert de apostel Paulus dat iets zowel uiterst belangrijk als waar is. Hij beweert dat het waar is voor iedereen, ondanks onze verschillen. Met andere woorden, het is een (onvermijdelijk exclusieve) claim voor eenheid. Waar is deze eenheid gelegen? Zij is niet gelegen in een morele code, of een visie van harmonie, of een gevoel van transcendentie, of een gevoel van liefde. Het is gelegen in God. En met God bedoel ik niet een algemeen gevoel van goddelijkheid, maar een specifiek begrip van wie God is. Welke God? De God die de christenen door de eeuwen heen hebben beleden en beleden. De God en Vader van onze Heer Jezus Christus. Hij is één God. Daarom is Hij de enige God.

Er is één lichaam en één Geest, zoals u ook geroepen bent in één hoop van uw roeping; één Heer, één geloof, één doop; één God en Vader van allen, die over allen, en door allen, en in allen is.

Efeziërs 4:4-6

Eén lichaam, één Geest

Paulus zegt: “Er is één lichaam en één Geest – zoals ook gij geroepen zijt in één hoop op uw roeping”. Paulus heeft al deze woorden eerder in Efeziërs gebruikt om de zending van het evangelie te beschrijven. De woorden “één lichaam en één Geest” wijzen terug naar hoofdstuk 2, waar Paulus sprak over de op het evangelie gebaseerde eenheid tussen Israël en de “heidenen” (andere volkeren). Het “ene lichaam” is de nieuwe mensheid die bestaat uit deze twee voorheen vijandige groepen: Jezus stierf aan het kruis “om die twee in zichzelf tot één nieuwe mensheid te vormen, zo vrede stichtend, en beiden in één lichaam met God te verzoenen door het kruis” (Efeziërs 2:15-16). En door zijn apostelen en anderen is Christus “gekomen en heeft het evangelie verkondigd”, zodat deze eenheid werkelijkheid werd in het leven van hen die het evangelie hoorden en erin geloofden. Dit alles is gebaseerd op het werk van Gods Geest: “want door Hem hebben wij beiden door één Geest toegang tot de Vader” (Efeziërs 2:17-18). Wanneer het evangelie wordt verkondigd en geloofd, bouwt de Geest op verschillende plaatsen gelovigen op tot een woonplaats voor God (Efeziërs 2,22). De woorden “één hoop” wijzen ook terug naar dingen die Paulus eerder heeft gezegd over de zending van het evangelie. De vroege Israëlitische apostolische gemeenschap was de “eerste die hoopte” in Christus (Efeziërs 1:12). En door de prediking van het evangelie (Efeziërs 1:13-14), komen ook de heidenen om te delen in deze zelfde “hoop” (Efeziërs 1:18).

Met andere woorden, het evangelie van Jezus-Christus is een evangelie dat verenigt. Dat komt omdat het een boodschap is van redding, vrede en hoop voor allen die geloven. Het is een evangelie dat ons van de diepten naar de hoogten tilt. Het vertelt ons dat we allemaal zondaars zijn, onder Gods toorn, en verlossing nodig hebben. Dan vertelt het ons het ongelooflijke nieuws dat door te geloven in Jezus, wij vergeven zijn. In feite, meer dan vergeven: opgewekt, verheven, kracht en geborgenheid gegeven in Gods liefde, tot zijn kinderen gemaakt, en een glorieuze hoop gegeven. Dat evangelie is voor allen die geloven. Dus het evangelie, en de prediking van het evangelie, van Israël tot de heidenen, betekent dat er “één lichaam”, “één Geest” en “één hoop” is.

Als je bekend bent met het uitspreken van christelijke geloofsbelijdenissen in de kerk (bijv. de Geloofsbelijdenis van de apostel of de Geloofsbelijdenis van Nicea) dan zal het je misschien opvallen dat deze verzen erg geloofsbelijdenisachtig klinken. Maar er is een verschil: Paulus gaat in de omgekeerde volgorde te werk als een gewone geloofsbelijdenis. Een gewone geloofsbelijdenis begint met de Vader, gaat dan naar de Zoon, en spreekt dan over de Geest en zijn werk in de kerk. Met andere woorden, een gewoon credo begint met de hoogste theologische hoogten en brengt alles dan naar de aarde. Maar hier beweegt Paulus zich in de omgekeerde richting: hij begint met de realiteit op de grond en gaat dan naar de hoogten. Waarom? Omdat het de logische plaats is om te beginnen op dit punt in zijn brief. Paulus heeft het zojuist gehad over de realiteiten van de evangelie zending. Nu wil hij zijn lezers laten zien dat deze realiteiten verbonden zijn met de hoogste en grootste waarheden in het universum. In feite blijft Paulus dit doen in Efeziërs 4-6. Hij blijft zowel onze ogen opheffen naar de hoogte, als het allemaal naar de aarde brengen om te laten zien hoe het werkt op de grond. Hier is hij op een opwaartse weg: van onze eigen dagelijkse wandel (Efeziërs 4:1), naar onze persoonlijke relaties (verzen 2-3), naar de zending en de activiteit van de Geest (vers 4), naar de eenheid die we delen in het belijden van de Zoon (vers 5), naar de Vader zelf die boven alles staat (vers 6). In de volgende verzen blijft Paulus ons op en neer leiden, en laat hij ons zien hoe de realiteiten op de grond verbonden zijn met de grootste waarheden over God. (Predikers, let op: blijf niet alleen in de hemel, en blijf niet alleen op de grond: doe beide voor je mensen en laat de verbanden zien!)

Eén Heer, één geloof, één doop

Het volgende punt op Paulus’ eenheidsagenda is “één Heer, één geloof, één doop”. Deze zijn allemaal met elkaar verbonden. De “Heer” is Jezus Christus, de Zoon van God (zie Efeziërs 1:2). Ook al vindt de evangelie zending plaats onder veel verschillende mensen – Israël en de verschillende naties – er is een gemeenschappelijke factor die deze zending verenigt: Jezus Christus. Dit zou voor ons geen verrassing moeten zijn als we iets weten over Efeziërs. In Efeziërs 1 heeft Paulus al gesproken over Gods plan “om alle dingen in Christus op te nemen: de dingen in de hemel en de dingen op aarde, in Hem” (Efeziërs 1:10).

Hoe worden mensen onder de heerschappij van Christus gebracht? Door “één geloof”. Paulus spreekt hier niet over een algemeen geloofsgevoel. Hij heeft het over geloven in specifieke waarheden over een specifiek persoon: Jezus Christus die stierf aan het kruis en opstond uit de dood om verlossing te brengen. Wij leren over deze specifieke waarheden in het evangelie (zie Efeziërs 1:13). Jezus Christus is dus geen algemeen religieus idee, hij is een specifieke persoon die specifieke dingen heeft gedaan. Bovendien kunnen die specifieke waarheden niet omzeild worden als het gaat om God en verlossing. Hij is de weg, omdat Hij de Zoon van God is. Er is, met andere woorden, “één geloof”.

Er is ook “één doop”. Bij de doop gaat het erom christen te worden door geloof in de Heer Jezus Christus. Het woord zelf betekent “onderdompelen” of “onderdompelen”. In het Nieuwe Testament (en vandaag de dag) houdt de doop normaal gesproken een onderdompeling in water in, wat symbolisch betekent dat je ondergedompeld wordt in de waarheden en beloften van God zelf. De doop is geen magisch ritueel en doet op zichzelf niets. Maar de doop gaat over het duidelijk en openbaar uitdrukken van ons geloof in de Heer Jezus Christus en door dat geloof worden we gered. Hier zegt Paulus dat er “één doop” is. Hij zegt niet dat er één manier is om de doop te doen. Je bent je er waarschijnlijk van bewust dat verschillende denominaties vandaag de dag de doop op verschillende manieren doen, vooral als het gaat om zuigelingen. Maar ook al zijn er verschillende manieren om te dopen, er is toch één doop, omdat het bij de doop altijd gaat om het ene geloof en de ene Heer Jezus Christus. Er is een verslag in Handelingen 19:1-7 waar Paulus in Efeze aankomt en twaalf mannen aantreft die alleen het doopsel van Johannes de Doper hadden ontvangen. Maar Paulus vertelde hen dat deze doop onvolledig was. Johannes’ doopsel was een doopsel in de stijl van het Oude Testament, dat altijd bedoeld was om vooruit te wijzen naar het geloof in Jezus Christus. Dus doopte Paulus hen “in de naam van de Here Jezus”, en zij ontvingen zichtbaar en werden verzegeld met de Heilige Geest. Dit is de “ene doop” waar Paulus het hier in zijn brief over heeft: de doop waarin mensen de ene waarheid van het evangelie over één Heer, Jezus Christus, geloven. Ook al zijn we allemaal verschillend en komen we op verschillende manieren tot geloof in Jezus, deze verschillen veranderen niets aan het feit dat er één Heer, één geloof en één doopsel is. Er is bijvoorbeeld geen speciaal pad voor Joodse gelovigen om op de ene manier gered te worden, en voor heidense gelovigen om op een andere manier gered te worden. Er is maar één manier om gered te worden: door te geloven in de boodschap van het evangelie van Jezus Christus.

Palatine Hill vanaf het Forum Romanum

Eén God en Vader van allen

Dit alles is gegrondvest op de eenheid van God de Vader. Er is “één God en Vader van allen, die over allen, en door allen, en in allen is”. Paulus beschrijft God hier als degene die de hele wereld regeert en onderhoudt. Hij is, zoals Paulus al heeft gezegd, “de Vader van wie elke familie in de hemel en op aarde is genoemd” (Efeziërs 3:15). Het is niet zo dat er één plaatselijke god is voor sommige groepen mensen en een andere plaatselijke god voor andere. Er is één God en Vader van allen. Nu betekent het feit dat God “Vader van allen” is niet dat God automatisch redding brengt aan ieder mens: God redt hen die in zijn Zoon Jezus Christus geloven, niet iedereen in de wereld. Maar ook al is de redding voor hen die in Jezus Christus geloven, het is van vitaal belang te onthouden dat de God die ons redt niet alleen onze persoonlijke of culturele godheid is. Hij is de God die de hele wereld regeert en onderhoudt. En dus is Gods unieke Zoon Jezus Christus – en de zending van het evangelie van Jezus Christus – voor de hele wereld.

Het schandaal van de ene en enige

Dit is dus het onvermijdelijke schandaal van de Enige God. Zeggen dat God “één” is, klinkt niet echt schandalig, of wel? Maar als God “één” is, dan is hij ook “enig”. Er is één Heer, één geloof, één doopsel; dat betekent dat er niet vele wegen zijn. Dit is een exclusieve claim, is het niet? Het is schandalig. Maar het is een onvermijdelijk schandaal. Ten eerste is het onvermijdelijk omdat elke aanspraak op de opperste waarheid altijd exclusief zal klinken voor een enkeling. Maar ten tweede, en belangrijker, het is onvermijdelijk omdat het de waarheid is. Natuurlijk ga ik er nu vanuit dat je het gelooft. Als je het niet gelooft, dring ik erop aan dat je het controleert. Een gemakkelijke manier om dat te doen zou zijn om oog in oog te komen met Jezus door over hem te lezen in een van de Evangeliën. Maar als je het gelooft, loop dan niet weg van het onvermijdelijke schandaal van de Enige God. Dit is een waarheid die we met alles wat we hebben moeten vasthouden. In feite is het een waarheid om aan de wereld te verkondigen, aan iedereen in de wereld.

Ter overdenking

Gelooft u in de Enige God waar Paulus het hier over heeft? Moet u verder onderzoeken of het waar is?

Hoe zou het kennen van deze waarheid over de Enige God u kunnen aanmoedigen om het evangelie van Jezus Christus met anderen te delen?

Lionel Windsor doceert Nieuwe Testament aan het Moore College, Sydney.

Audio podcast

Podcast: Play in new window | Download

Subscribe: RSS

Wil je meer?

Dit bericht maakt deel uit van een serie van 70 overdenkingen die elke zin uit Paulus’ brief aan de Efeziërs behandelen. Het is ook beschikbaar in audio podcast formaat. U kunt alle berichten in de serie zien, en verbinding maken met de audiopodcast via het platform van uw keuze, door deze link te volgen.

De academische details achter deze overdenkingen

In deze serie ga ik niet in detail in op het rechtvaardigen van elke uitspraak die ik doe over de achtergrond en betekenis van Efeziërs. Dat heb ik elders gedaan. Als je geïnteresseerd bent in de redenen waarom ik zeg wat ik hier zeg, en je wilt er dieper op ingaan met veel oud-Grieks, technisch materiaal en voetnoten, bekijk dan mijn boek Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism: Christ’s Mission through Israel to the Nations.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.